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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】Trust Your Eyes(上)

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張妙如專欄

之前的《遺失的畢格家》確實讓我驚艷,所以再找Linwood Barclay的其他書來讀是必然的,這一本《Trust Your Eyes》(中文版翻為《目擊者》)雖然不像《遺失的畢格家》有那麼吸睛的開頭,不過它還是有個非常吸引人的梗:有個宅男,在類似Google Map這樣的網站上,發現了一樁謀殺案。

Trust Your Eyes
Trust Your Eyes
Thomas不但是個三十幾歲的宅男,還是個啃老族,這麼多年來他完全沒出去工作過,每天黏在電腦前用一個叫做Whirl360的網站街景功能「環遊世界」,他的情況嚴重到連一直在照顧他生活起居的老爸過世了,他都不願出門去參加葬禮!其實Thomas是個精障人士,他有一種不肯甚至懼怕外出的癥狀,不過他也從小就有一項天賦異稟,他對地圖極其著迷並且過目不忘,在Whirl360這種電子地圖網站還沒問世前,他早就每天抱著紙本地圖記憶著世界各大城市的地理;電子地圖網站問世後,他更是完全離不開電腦了,他這樣的虛擬環遊世界卻可以做到比真正到過該城市的人還精確:哪個轉角有哪家店,要買什麼東西,從哪裡出發怎麼走,走多久,他比任何旅人,甚至是當地居民都可能更清楚!

就是因為Thomas是個這樣的人,所以在他父親意外過世後,他哥哥Ray並沒有逼迫弟弟出席葬禮,不過已經在他方另有自己的天地和生活的Ray,也得考慮後續要怎樣安排這個弟弟獨立生活下去?Ray是個接案的插畫家,他的職業其實允許他在任何地方工作,只要有配備和工具,所以當他發現弟弟其實毫無照顧自己的能力時,他不得不變更計劃,暫時留在老家看情況。

目擊者

目擊者

Ray哪裡知道,這一留居然還更發現無窮無盡的問題!Thomas以前三餐都靠老爸,他從來沒有自己做過任何家事,沒收拾過自己的碗盤、沒自己洗過衣服吸過地,更沒自己出去外面買過生活日用品或食物,雖然他說他能照顧自己,但是一旦問起萬一食物沒有了該怎麼辦時?Thomas只能沉默以對,他壓根兒就沒有想過、也不知道屋裡的萬物從何而來。不僅如此,Thomas堅稱熟記地圖是他的工作,CIA有一天會需要他的天份和服務,而且這天就快到了,因為有某個重大的災事就快發生了,他以他有重要的工作為由,拒絕做家事。Thomas堅稱在為CIA工作,甚至和前美國總統柯林頓有緊密聯繫,Ray以為他在胡言亂語,哪知,有一天FBI就找上他家門,還指名要找他弟!

有那麼一瞬間,Ray還以為Thomas搞不好所言不假,畢竟Thomas真的是個地圖天才,但這件事結果是FBI查出Thomas不斷地在寄發電子郵件給CIA和柯林頓前總統,他們懷疑Thomas可能是恐怖份子,正在預謀什麼恐怖行動。Ray氣壞了,一直以來他以為宅弟沉迷網路至少不會在外惹是生非,沒想到Thomas不但在網路上闖禍,還闖得很大條!所以當Thomas秀給Ray看那個曼哈頓謀殺現場之街窗時,Ray嚇到了,怕弟弟又闖出什麼禍來(比如狂寫信給紐約市政府或FBI之類的),他答應弟弟親去一趟紐約,把那個看似罩著塑膠袋的人頭搞清楚,看看那戶人家是否只是住著個美髮師,正用塑膠袋罩著一個戴著假髮的假頭……

雖然Ray還沒查到什麼,可是身為讀者的我們確實知道那是一起謀殺,因為在這本書一開始就用穿插手法同時運行兩三個故事。在另一個故事中,我們可以看到一個女服務生怎樣和室友鬧得不愉快,因為她已經連續好幾個月給不出她該付的房租和生活費,就在她為錢所苦走頭無路之時,她意外發現和自己有過幾夜情並曖昧著的對象,居然是個很知名的人物:紐約市長候選人──的老婆!這個不知天高地厚的女服務生,以為自己可以狠敲對方一筆封口費,想當然耳,世事並非如此簡單,尤其是政治圈,她馬上被下了暗殺令,當然,為了不讓命案輕易連結到形象極佳的市長候選人,這中間其實透過不少手套層層轉辦,殺手雖然也夠優秀,但由於她得到的情資有誤,導致她殺錯人──她殺掉的是決定提早回家堵人追債的苦命室友。而據說,那個本來該死的女服務生好似活著逃亡了,在這案件中,完全沒有殺人案被報導出來,而只是以一個沒引起社會太多關注的失蹤案呈現。

《Trust Your Eyes》的前半本儘管主軸已出,卻留有很多大大小小的謎,包括Ray和Thomas的父親的死因──Ray發現,死於操作割草機割草時,意外被機器弄死的父親,居然那台割草機的割草刀根本沒放下,而且電源還沒開!還有父親生前居然在網路上查過童妓,而Thomas被心理醫生斷定童年受過創傷,這些資訊片段在Ray的心中始終無法完全放下,到底一切是怎麼一回事?……

〔點此繼續閱讀下集〕



Howard Talliman has been known to cut a few corners here and there.

Howard Talliman為人所知的是他這裡一點那裡一點的偷吃步(抄近路)

Hope you don't mind my saying this─you were kind of a Goody Two-shoes.
希望你不介意我這麼說──你真是個有點自命清高(自命不凡)的人
妙142
(圖/張妙如)

And while Dad had never worked as a plumber or carpenter, he was a pretty good do-it-yourselfer, haveing learned those things from his own father.
雖然老爸從來不是個水電工或木工,但他從他爸那裡學到的使他成為一個DIY高手

But the longer I looked at the image, I had to concede Thomas's interpretation was not entirely off the wall.

我越看這影像,就越得勉強承認Thomas的解讀並不是全然的荒誕

What had to have happened is, one of those Whirl360 cars with the panoramic cameras was going along Orchard Street at the same time that Nicole was doing her thing at the window.

那事發狀況一定是,在Nicole正在執行她的任務的同時,配備著全景攝影機的某台Whirl360的車也正沿著果樹林街拍攝。

Look, I know I'm speaking out of turn here, that's it's none of my business. There's just more to Thomas than meets the eye.
聽著,我知道我不適合講這話,畢竟這不是我該管的事。但對Thomas來說這一切就是比表面上看到的有意思。

I didn't mean to give you the gears.

我不是故意要嚴厲地對你

Close only counts in horseshoes.

差之毫釐失之千里。(不管多接近,沒成功就是不夠好。)




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張妙如


具備漫畫家身分的作家,擅用圖文書寫的方式自由揮灑,1998 年起與徐玫怡兩人首度以《交換日記》手寫體創作而大受喜愛,自此開啟兩人聯手創作,兩人目前共同完成了20 本《交換日記》。
遠嫁西雅圖後,她以漫畫家的角度寫繪《西雅圖妙記》系列,幽默呈現了台灣女子的美國觀察,以及她和挪威籍美國先生阿烈得共同經歷的喜怒哀樂。
《妒忌私家偵探社》為她的全新小說系列,包括《妒忌私家偵探社:活路》《妒忌私家偵探社:鬼屋》《妒忌私家偵探社:姊妹花之死》,系列最新作品為《妒忌私家偵探社:女神》

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