展開選單

網站服務選單

登入

頁面路徑列表

子選單列表

張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】The Black Box(上)

  • 字級


張妙如專欄

The Black Box
The Black Box
這不是我的第一本麥可.康納利(Michael Connelly)的書,我之前也寫過他的另一本小說《Chasing the Dime》,不過這本《The Black Box》(黑盒子),是Michael Connelly經營較多的「Harry Bosch警探」系列裡的書。通常我會再去找同一作者的其他書來看的,就表示我對該作者有某一程度的喜歡,但之前那本《Chasing the Dime》的情節實在太緊張了,我不能完全分辨究竟是因為故事編得毫無冷場,還是我真的有喜歡這位作者的風格?

我得誠實說,看了這麼多偵探警探類的書之後,我完全不偏愛美國作家的作品,除非是稍早期一點的,因為現代美國的風格不知為什麼就是常常有點浮誇,是英雄式主義或受好萊塢影響我不清楚,我只是常常讀到某些喬段會有忍不住想翻白眼的慾望,心中想著「又來了,又來了,這些人難道真的非得這麼戲劇化不可?」,不是說好萊塢風不可取,其實我也很喜歡一路緊張刺激尖叫驚嘆輪流出現直到最後一刻的虛脫,喜歡發現自己也可以這麼心無旁鶩,除了看故事完全沒去想到其他事,那種接近禪的專注!問題就是,可能太多美國作家的野心都太大了,每個人都朝同一個目標前進,於是風格也就變得相當近似,登上大螢幕當然不會是人人有獎,但我就是不懂,台灣為什麼那麼多人,拚了命也要考公家機關,這兩者是一樣的意思。

好吧,Michael Connelly也有不少作品改編成電視劇或電影,他也是個獲獎無數的作家,不過我覺得贏家果然是贏得有道理。這本《The Black Box》,在我寫這篇之前已經完全忘記它是Michael Connelly的書,因為它和《Chasing the Dime》的風格蠻不同的,它的警探Harry Bosch也比較像正常人類,如果故事場景不是發生在洛杉磯,我幾乎要以為這是歐洲作家的作品(在風格上)。

《The Black Box》的起頭建立在一個真實的事件上:1992年洛杉磯暴動(有興趣的人可看這個維基連結)。當時Harry Bosch已是警察,他被派去一個出了命案的暴動現場,死者不但是名白人女性,更是個外國記者,她獨自一人被槍殺在一個巷子裡。當時由於暴動事件使得警力嚴重不足,Harry 根本還來不及仔細勘檢現場,就又被急呼去處理另一處事件,匆忙間,哈利只來得及拍了一些現場照片,並找到疑似槍殺死者所遺留下的彈殼,就不得不離去。

二十年後,許多陳年冷案重啟調查,這名丹麥女記者的命案也是其中一件,就正好回到哈利手上。哈利回顧了這些年的資料,發現自己當年找到的彈殼還真是唯一重要的線索,其餘的,包括警方和女記者丹麥的家人和同事的訪談資料中,都看不出任何可繼續追查的重點。這名女記者算是獨立作業的戰地記者,從資料來看,她來美國的目的是旅行,期間剛好遇上洛杉磯暴動事件,她於是改變行程跑來洛杉磯,沒想到,曾深入世界許多戰地的她一直都安然無事,卻喪命於這場洛杉磯暴動。

她當年的行李和隨身物一直由美國警方保管著,除了她的相機在命案現場早已失去蹤影之外,哈利這次又注意到兩個可疑點:身為記者的她身上或行李中為什麼沒有筆記本,甚至是任何雜記紙張?她當時投宿在洛城一家旅館並租了車,遺物中有車鑰匙,但卻不見旅館房間的鑰匙。是否有人在殺了她之後,還追去她的旅館房間偷走一些關鍵物品?

除此之外,亨利也以彈追槍,他找到了最後一位持該槍做案的人,意欲往上查出歷代該槍的持有人,但不幸的,再往上的那一人早已死亡。亨利同時也再次和死者的丹麥家人和同事連絡,意外地得知,死者當初並非來美國旅行的,她一開始就是要來追查某個新聞的,沒錯,洛杉磯暴動的突發也讓她決定前去採訪,不過她一開始來美國的目的是為了追某個案子。到底是什麼案子呢?沒人知曉,因為作為一個自由記者,她並不隸屬於哪家媒體,在任何新聞完成調查而發布之前,她向來不會預先透露太多給媒體編輯。

雖然難度很高,但亨利也不是毫無進度,可是警界的制度有時就是讓人相當無力。上級通常是重數字成果的,亨利的空降上司也不例外,他覺得這個案子短時間要破不是那麼容易的事,同時基於洛杉磯暴動的背景,他覺得就算是破了這個案,也怕遭人非議說「破白不破黑」、「白人總是優先處理」等等,所以他給了亨利另一個案子,要他放下女記者命案。

二十年前就在警界服務的亨例如今已是老鳥了,雖然上司官階比他大,但從來就不得這些真正在做事的基層員工的心,更別說是老鳥亨利。亨利幾乎是擺明了不理他,結果被上司抓到他私訪女友的受刑兒的小辮子,一狀告到監察部,亨利面臨可能遭到停職的處分……

至於說,為什麼這本書名叫「黑盒子」呢?雖然它和飛機失事無關,可是我們都知道,要解開一架飛機失事之謎,最關鍵的往往是找到它的黑盒子,破一個案也不例外,如果能找到案情的黑盒子,一切的謎就能解開了,這是哈利已過世的老搭擋曾和他說的。由於這個案件發生於1992,當時很多資料都還沒電子化,哈利從上一個承辦該案的單位接手過所有的資料時,其中也包括一個放檔案的黑盒子,裡面的資料都還是手寫的呢。這讓哈利不由得想起舊搭擋曾說的那番話……

〔下周待續〕



"It probably saves you a bunch of trouble anyway."
"Yeah, how so?"

「總之這大概會省下你一堆的麻煩。」
「是喔,怎麼說?

"Harry, don't forget to get your expenses in on the trip."
"Don't worry about it," he said. "There's nothing. I stopped for a hamburger at the Balboa and that was it."
"You sure?" O'Toole asked. "I don't want to shortchange you."

「亨利,別忘了報上你出差的費用。」
「別擔心,」他說。「沒甚麼好報的。我停車在Balboa 買了個漢堡,那就是全部了。」
「你確定?」O'Toole 問。「我不想讓你虧錢。」

DOB seven-four-seventy-five.
出生日期Date of Birth)是七月四日1975。

Chu sent the NCIC report to the unit's community printer.

朱把NCIC報告傳到這單位的共用印表機

He pulled over a tricycle that was missing a rear wheel.

他拖來一輛少了一個後輪的三輪車

He considered reading while eating a far better thing than texting and Facebooking.

他認為邊吃邊閱讀是個比傳簡訊掛臉書好太多的事。

And you know that we're supposed to take these in line. The wait's running five weeks, no cutting in line.
你知道我們應該要按件處理的。等待期五周,別插隊

The first time he got dinged by Internal Affairs was thirty-five years earlier.
第一次他警務督察系統是三十五年前。
妙111
(圖/張妙如)

交換日記15
交換日記15



張妙如

從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為《交換日記15》西雅圖妙記7》。

上下則文章

回文章列表

關閉

主題推薦

這些分享給你那每年都去歐洲旅遊的親戚

這些歐洲冷知識連很多歐洲人都不知道!

5217 1