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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】Sleep No More

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張妙如專欄

Sleep No More
Sleep No More
聖誕後到新年期間,老公回挪威看家人,所以我是一個人獨留西雅圖的。按照慣例,每次只要剩我一個人在家時,我就會變得格外緊張不安,誇張到晚上都不敢睡覺的程度,這也是我會選讀這本《Sleep No More》的最大理由。不過,我也發現《Sleep No More》真是個創作界的菜市場名!不只有超過一本的小說取這個名字,還有劇作、歌曲專輯等都有採用此名的!所以我得說清楚,我讀的《Sleep No More》是美國作家 Iris Johansen 的版本,書中女主角是 Eve Duncan(依芙鄧肯)──她已成系列小說,雖然她並不是個偵探。

Eve Duncan是個死者容貌重建專家,她能用人的遺骨雕塑重現死者生前的容貌。感覺上這樣的職業應該不足以發展出一個系列小說,不過依芙的身世不單純,她自己其實就曾是個受害者:她曾有一個7歲的女兒被綁架並謀殺了,其屍骨至今還沒找到。此外,她有一個同居男友是FBI探員,這就足以讓依芙鄧肯發展成系列叢書。

故事一開始就很吸引人,一個職業殺手潛入一家私人精神病院,他一邊在心中嘀咕這次的任務也太大材小用了,一邊接近目標者的病房……他接了一個案子,要來殺死一個長年住在這醫院裡的一個女病患,事實上,他的雇主就是這家醫院的院長,他保證這名女病患將會毫無抵抗力地昏睡在她的病床上,這是個何等容易的案件!簡直是污辱他殺人的天才。

可是並不,當殺手拿著致死的針劑來到目標物的病床時,一掀開棉被,驚見底下只有幾個枕頭,隨後他出奇不意地被人從後方攻擊,而目標物趁機逃掉了!這個目標物:貝絲,是一位住院多年的病患,不,其實她並沒有病,只是為了某些原因被她的家族囚禁在此!但她自己並不知道,多年來的藥物和名師的催眠,還有她深愛的父親的話,使她相信自己確實有病,直到醫院內有一名助理比利偷偷告訴她,她已身陷險境,她才開始配合比利的建議,偷偷地不再吃藥、保持清醒,準備逃亡……

所以 Sleep No More 的人並非依芙,而是她自己也不知道有這號人物存於世間的姊姊,貝絲。──依芙的媽媽年輕時有一段荒唐的歲月,她14歲時就被一名大人物看上而生下私生女貝絲,對方來自一個有權有勢的政治世家,他們領養了貝絲之後,從此斷絕與依芙媽的關係。自從依芙媽知道女兒貝絲從醫院逃離下落不明後,她只好來求助於有個FBI男友的女兒依芙。依芙自然很訝異得知自己有個同母異父的姊姊,雖然很氣憤母親一直以來的荒唐和不盡責,不過,找尋貝絲仍然還是她必得去做的事。

FBI男友此時提供了一名可幫助的人:Kendra Michaels 。這個人可神了,她因為一出生就失明,20歲那年得以藉醫學的進步而重得視力,此後的她盡全心全力地活著,就是為了補償自己失去的20年的世界。所以她將人的各種「官覺」都發展到極至,警方也曾邀她參與過一些案件,她去看過的案發現場所能得知的資訊,往往比警方的科學鑑識小組所能得到的多更多。我個人覺得Kendra 實在是個比依芙更吸引人的角色,不禁有點不解既生瑜何生亮的此種安排,雖然看來Kendra Michaels 應該不會是此系列中每回必登場的要角,但她的特殊性實在是太容易把還有點自憐情結的女主角比下去了!

好吧,在被依芙不信任地冷嘲熱諷一陣子之後,Kendra 答應一起偷偷潛去案發現場(醫院)去尋找貝絲可能的下落。Kendra 注意到病房牆邊沾到的一些奇怪汁液,憑著異於常人的嗅覺,她斷定那是毒物,有人要注射毒物殺害貝絲,兩人在此曾有一番打鬥,另外,從戒備森嚴的醫院圍牆上的一點痕跡,她也斷定貝絲的逃亡定有內應幫忙,她甚至在看過多數院內員工後,就能憑一個極微小的線索而指出這名幫手是誰。

這名幫手就是比利,而他已早一步已經被殺手追擊到了,現在正在自家被殺手施以虐刑,意圖逼供出貝絲的下落,還好依芙一行人及時趕到,比利才算沒有死於非命。不過,比利的手機被殺手拿走了,看來殺手要追出貝絲的下落也是遲早的事。

貝絲為什麼會被家族囚禁於醫院呢?其實十幾歲以前的她,雖然由於私生女的身分被家族極力隱藏起來,不過也是被送往國外四處求學的,錯就錯在她後來目睹了一件她自己當時也不明白的父親的醜事,所以才被這家族以精神病為由,囚禁她於醫院十多年。如今,她這個爸爸要競選總統了,這個家族於是就覺得該處理掉這個未來可能被爆發出的大問題:總統候選人有個私生女,以及,貝絲曾經目睹的那件醜事。事實上,逃亡出來的貝絲並不知道要殺她的是誰,在這麼多年的藥物和名醫催眠的作用下,她也不記得當年自己看到什麼,而且,至今她還是深愛並相信著自己的父親……

這本書不能說不緊張,因為殺手追人的速度也是很快的……貝絲從醫院逃出後,被比利暫時安置在一間有保全系統的豪宅(比利的朋友不常去居住的豪宅),雖然她被比利警告不能自由出入,也盡量不要開燈引起保全人員注意,但我要說的是,其實貝絲夜夜睡得比我安穩,只是說,由於她已經在醫院病床被迫昏睡了多年,所以她相當厭惡睡在床上,同時也不太捨得再把時間花在睡覺上,不過論睡眠品質和時數,我相信她還是睡得比我好……

至於貝絲究竟目睹到什麼事?依芙能否在殺手之前搶先找到貝絲?總統候選人一家的下場又是如何?貝絲爸到底有無牽涉殺女計劃?該精神病院的院長和醫院又會面對什麼樣的結果?還有很多枝節當然要留給讀者自己去探索了。


That was just like Joe, she thought. Face it, solve it, then send it on its way.
Joe就是像這樣,她想。面對它,解決它,然後放下它
(奇吧!這作者莫非也接觸過聖嚴法師?)

Sandra had never been good with money, and it wasn't unusual for her to come to Joe and ask for an "advance".

珊卓從來就不善用金錢,她來向Joe討個預支也並非不尋常。

Beth Avery. And she's a member of the South Carolina Avery family. Low on the totem pole, but enough clout to cause everyone to keep the media at bay until they can find her.
貝絲‧艾弗利。她是南卡羅來納的艾弗利家族之一員。是個無足輕重的人,但有足夠的影響力去使每個人都躲避著媒體,直到他們找到她。
妙110
(圖/張妙如)

Like a little girl trying to bribe her way into forgiveness for a transgression.
像一個小女孩試圖買通別人去原諒她的罪過。

As luck would have it.

幸運地。走運地。

So get in there and see what you can find while I stay out here and act as lookout.

所以進去那裡看看你能發現什麼,我留在這裡當個把風

He's been under your thumb too long. He hasn't the guts to double-cross you.
他在你的支配下太久了。他沒有那個膽子去出賣你。
交換日記15
交換日記15



張妙如

從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為《交換日記15》西雅圖妙記7》。

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