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十九世紀英國書籍裝訂女工的故事── 《傑里科的書籍裝訂工》

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撰文/林瑾俐│ 商周出版編輯

摺紙。將摺好的一台書帖滑走,拿下一張印張,對摺。上面印滿即將出版的文字,但佩姬.瓊斯永遠只能讀到一半的句子。而且,她總是被告誡:「瓊斯小姐,妳的職責是裝訂書本,不是讀書」。

居住在牛津運河船「柯萊歐琵號」上的書籍裝訂工廠女工佩姬,從十二歲就進入位於傑里科的克萊倫敦出版社的裝訂廠工作,每天負責為印刷好的稿件摺紙、配頁和裝訂,她總是偷偷閱讀著她摺紙和配頁的書稿,儘管它們缺少前言和後語。佩姬一直羨慕著能進入傑里科附近,牛津薩默維爾女子學院的學生,她們能盡情地思考、盡情地閱讀文學、史學、哲學、化學。



近十年來,我們看見了電子書的崛起,但相信大多數喜愛閱讀的人,仍然喜歡紙本書,無論基於什麼理由。那我們是否曾經想像過,一本書是如何製造出來的?雖然思想或許才是書本的主體,但承載文字的紙張、封面、書衣,是如何透過印刷工藝、裝幀技巧變成書籍的呢?在裝訂和書籍製造尚未完全機械化的時代,每一本書都是透過印刷與裝訂廠的工人們的雙手,經歷摺紙、縫線、上膠的過程,才能到達讀者手中。


傑里科的書籍裝訂工

傑里科的書籍裝訂工

失落詞詞典

失落詞詞典


《傑里科的書籍裝訂工》訴說了一個關於十九世紀初,一個在英國傑里科的裝訂廠工作的女孩佩姬的故事。在那個女性受教權尚未普及,社會階級分化相對嚴重的時代,無論是作為女人還是勞工階級,她都無法正當、輕易的讀書、受教育,無法觸及知識,然而她卻渴望進入牛津女子學院念書,而不僅只是每天裝訂書本。

作者透過她的文字建構出一個小人物生活的世界,從她細緻的描寫、對於史料的收集、實地考察,加上細膩的情感穿梭在小說文字間,將佩姬這個小小的裝訂廠職人的生命遭遇和場景,生動地描繪出來。你甚至可以想像出牛津大學的建築、裝訂廠的摺紙台、住在運河船上的佩姬姊妹、裝滿瑕疵書籍的小型圖書館一般的家……

從佩姬的生活中,可以理解到她有多麼熱愛閱讀和文學。她對於自己的裝訂工身分感到不甘──佩姬期待自己不僅僅是一個裝訂廠工人,但也希望作為書籍裝訂工被世人肯定。她曾對同事說:「我很懷疑有誰會想到為他們裝訂書本的人。」同事回答:「他們不知道我是誰,我也無所謂。」

「我有所謂。」佩姬脫口而出。也許小人物就像她所說的:「我們的命運太平凡了,眾神才懶得關心,而我們的旅程最遠只會到達出版社。」

  但是,佩姬讓自己走得更遠。



殘酷的第一次世界大戰是整部小說的背景,戰爭後期也出現了西班牙流感的大流行。讀到這裡,可能會感嘆歷史總是驚人的相似──戰爭與大疫的出現不斷重演。一戰時從比利時流亡到英國的難民,他們見證了國家慘遭蹂躪和屠殺。佩姬嘗試接住他們的痛苦,同時也第一次遇見了愛情。

《傑里科的書籍裝訂工》乍看會以為,這是一本女性成長小說,或書名傳達出職人故事的訊息,但它所蘊含的主題與能量卻遠超於此。讀者可以看見小至女主角對於個人理想的追求、面對母親逝世帶來的悲傷,以及手足之間幽微的妒羨與愛,大至女性爭取投票權的歷史背景、第一次世界大戰下的英國社會等。它包含了歷史、階級、性別、家庭、愛情等要素,無論從哪一個面向去解讀,都有值得深入思考的意義。



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