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獨厚心得

當我沉浸在想像中,靈感自然不斷湧現。──專訪《從前從前……有許多龍?龍族的傳說與胡說》繪本作者妮可拉.庫哈絲卡

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從前從前……有許多龍?龍族的傳說與胡說(龍族世界拼圖組)

從前從前……有許多龍?龍族的傳說與胡說(龍族世界拼圖組)

從前從前……有許多龍?龍族的傳說與胡說

從前從前……有許多龍?龍族的傳說與胡說

今年是龍年,小天下在龍年出版了一本來自波蘭畫家的龍書《從前從前……有許多龍?龍族的傳說與胡說》。這位年輕的波蘭畫家有無窮的想像力,窮一己之力建構了龍族的王國和歷史,有10幾種不同外型的龍和各具法力的龍蛋,酷龍學校,龍族的傳奇人物和退休後的生活。28頁的內容好像承載了幾萬年的龍族歷史,豐富又神祕。一起來聽聽她自述她想像力的來源,她喜歡的書和崇拜的人,然後期待她下一本書要到哪裡神遊。


Q1.你什麼時候想成為插畫家?

A1:小時候我想成為藝術家或是狐獴。但既然沒有變成狐獴的條件,所以別無選擇,只好成為藝術家了。

爸爸給了我很大的幫助——他非常有藝術天分。在我很小的時候,他就帶我認識各種畫具、技巧和想法。我看遍了他書房裡的每一本畫冊——那是我最喜歡的書。所以後來我把爸爸曾經讀給我的故事畫出來,其實是結合了我對書本的喜愛以及對繪畫的熱情。現在為書創作插畫已經是我的工作。


Q2.你的故事從構思到在書店上架花了多久時間?

A2:《從前從前……有許多龍?龍族的傳說與胡說》大約花了十個月。這十個月不是全部的時間都在畫畫,我花了很多時間在研究、創作大綱和規劃,然後才開始著手畫畫。接着還要就所有書稿進行調整、修改、編輯和加工,才能將最完美精緻的版本在書店上架。不巧的是,因為遇上新冠疫情,延後出版,這本《龍族的傳說與胡說》的稿子又在抽屜裡放了一段時間。所以從我開始動筆到最後出版,大約是一年八個月。


Q3.你是家族中第一位藝術家嗎?

A3:爸爸是我的第一位老師、支持者和學習的榜樣。他擅長繪畫和木雕。他還做過廣告設計、版畫,為詩集繪製插畫。爸爸一直都很支持我,是我的作品的第一個讀者。

Q4.從小到現在最喜歡的書/作家和插畫家。

A4:小時候,我非常喜歡《Woodland Folk Meet the Giants》這本書。書裡有一幅插畫描繪主人公在吃巨大的蔬菜;另一幅是他們坐在巨大的肥皂泡泡裡飛行,還有一幅是他們坐在小房子裡,被巨人帶著走。我已經不記得書上寫的文字和故事內容,但我清楚記得自己盯著這些插畫,想要加入他們。小時候,我一直夢想著吃到一片超大的小黃瓜,希望有一天有人能種出來。

童年時對我有特別意義的書還有:威爾.赫根(Will Huygen)的《小矮人》(Gnomes),一本有關這種傳說生物的好書;還有波希(Bosch)的畫冊,他的想像力超乎尋常,作品裡的各種場景和細節,讓我著迷又害怕。

我最喜愛的插畫家是陳志勇(Shaun Tan)。我很喜歡他的書。他的作品讓我發現——書也是一種藝術品。陳志勇在書裡描繪的是超現實的幻想畫面,但我像孩子一樣,渴望走入這些圖像中,相信它們是真實存在。

我喜愛的圖像小說是《Building Stories》。這本書可以融化最堅硬的心——書裡描繪的許多層面都令人感動,同時也很尖銳。它涵蓋了不同的主題,每個人都能在其中找到一些東西。

另一本喜歡的書是Luigi Serafini的《Codex Seraphinianus》(塞拉菲尼寫本)。作者用一種虛構語言撰寫成這本「百科全書」。我欣賞Serafini寬廣的想像力、創造力和勇氣,他用這些特質創作出如此令人驚嘆的書。

Q5.當作家最好的事和最糟糕的事。

A5:插畫家通常在家工作,這是幸福的事,也是一種詛咒。

一方面,你可以睡到中午,然後穿着睡衣工作;也可以一個禮拜三天都和朋友約會吃午餐。但這份工作也有一些不是那麼愉快的事。因為工作時間沒有限制,如果沒有另外租用辦公室或工作室,好像一直都在工作。

在家工作真的要好好管理時間——如果你睡到中午,接著又追劇4小時,就得想辦法補回這些時間。

我常常晚上工作到深夜,很少例外。因為在家工作,也不太有機會與人接觸。

我喜歡待在家裡,習慣孤獨,不過喜歡社交的人可能會感到孤立。

但是當我經過書店,滿意的看著自己的書陳列在架上時,前面提到的缺點,都得到了補償。

Q6.作為一名作家,你會選擇什麼作為你的吉祥物/頭像?

A6:我選擇穴龍。牠們冷靜、勤勞,一天辛勤工作後,喜歡享用精心準備的怪趣石,然後在溫暖的地方把腳架高入睡。

Q7. 這本書最早的靈感是怎麼來的?你創作這本書有什麼收穫?

A7:在創作《從前從前……有許多龍?龍族的傳說與胡說》的過程中,最大的挑戰是我放棄使用過去有關龍的任何描述——不管是來自書籍、流行文化、電影還是其他文化作品。我希望我的龍是原創的、獨一無二的,因此我切斷了和之前所有內容的連結,創造出屬於自己的龍的歷史——牠們的傳說、文化和物種名稱。當我越沉浸在自己的想像中,靈感自然不斷湧現。我喜歡釋放思維,在自由的空間中,讓想像跟著鬆散的聯想和想法任意開展。


創作這本書的過程,我學到了很多關於龍的知識——龍能舔到自己四肢的肘部、龍不像一些人說的那麼可怕、龍的眼淚是粉紅色的。牠們能夠用尾巴跳起來,並且擺動它(在龍訓練師的適當激勵下)。

Q8.跟我們分享三件關於你的趣事或是瘋狂的事。

A8:

1. 我喜歡可以建立自己帝國的電玩遊戲。我發現《星露谷物語》這個遊戲後,整整一個月都沒有工作,每天從早上8點開始,種番茄、餵牛,直到凌晨4點。我一直玩到我的農場帝國大到無法擴張的時候才停止。

2. 我喜歡描繪關於遙遠又神奇的旅行的故事。但我是一個哈比人。在這個世界上,我最喜歡的事情就是坐在寧靜的家中,手捧熱咖啡,腿上躺著一隻貓。

3. 我開始著手一個新企畫時,會幾個星期都專注於這件事情,直到進入繪圖階段。我的想法很多,所以常忘記周圍的現實世界。例如,最近我在思考新書的發展時,手邊同時在做一些簡單的家事。我應該把衣服放進洗衣籃,把牛奶放進冰箱。但是一個小時後,我發現睡衣在冰箱裡。這充分說明在構思企畫時,我會從現實世界中抽離。

Q9.如果你不當作家的話,想從事什麼工作?

A9:如果可以做我想做的事,我想成為研究龍的專家。如果這行不通(因為說服人進入龍的領域需要花費很多功夫),那麼我想當古生物學家。我很早就發現,研究動物(無論是現存的、還是已經滅絕的)是一個充滿魔力的職業。我認為我們身邊的動物很迷人,相較之下,我覺得奇幻的動物寓言相當無聊和普通。


Q10.關於這個故事,你希望讀者從這個故事記住什麼?

A10:記得和龍互動時,一定要表現友好和禮貌——騎在龍背上旅行時,不要催促牠們或大聲講話;還要記得,不要給龍吃巧克力,也不要走過隨身攜帶重要文件的怯龍居住的草地。




妮可拉.庫哈絲卡(Nikola Kucharska)已經繪製了超過25本書的插圖,也是設計師。她的作品包括圖像小說、兒童和青少年讀物,以及桌遊。她熱愛閱讀各種文字作品。她把橡皮筋、羽毛和貓毛收藏在鍵盤的按鍵之間。她喜歡烤麵包、照料植物,以及在虛擬農場種番茄。她畫畫的時候,家裡的兩隻貓會在她的膝蓋上取暖。

她的書已經出版了多國版本,包括臺灣、中國、韓國、德國、西班牙、義大利和法國。代表作品包括:《That Have Disappeared. An Atlas of Extinct Species》(翻譯成9種語言)、《How Does It Work? Animals》(授權7個國家)和《Around the World. North-South. East-Wes》,一本長達4公尺的折疊書,在法國、中國、捷克、斯洛伐克、烏克蘭等國都受到歡迎。

妮可拉喜歡向讀者描述她在想像中遊歷的遙遠境地。她從這些地方帶回了未來創作的靈感與想法。

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