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作家讀書筆記

左膠檢定考:大企業邪惡嗎,如果有,惡在哪裡?──讀《企業的惡與善》

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俗話說,三十歲以前不相信社會主義,是沒有靈魂;三十歲以後還相信社會主義,是沒有大腦。社群網站個人檔案寫著「莫忘初衷」的人不少,同樣標語還出現在畢業紀念冊以及機車貼紙上,不過等到買車買房,我們都順利(且無痛地)成為當年自己最討厭的大人,腰圍一圈肥油,滿口都是錢。

企業的惡與善:從經濟學的角度,思考企業和資本主義的存在意義

企業的惡與善:從經濟學的角度,思考企業和資本主義的存在意義

熱血激昂的左膠時代,人人對資本主義喊打,後來才發現,加入資本體系趕快上位好像比較快。當年高舉居住正義的自己,付了頭期款之後,大概只能期待房價繼續漲,沒房的人繼續趕上車。剩下那些堅持與資本主義價值觀對抗,努力擁抱左派理想者,若能運用智識與想法挑戰這本《企業的惡與善》,通過檢定考,大可抬頭挺胸,繼續當個驕傲的左膠。

作者泰勒.柯文(Tyler Cowen)是哈佛大學經濟學博士,被《經濟學人》雜誌選為全球最具影響力的經濟學家之一。從書名是《企業的惡與善》而不是「善與惡」大概可以猜到,本書努力辯證企業的光明面,並提出證據反駁黑暗面(當然,該承認的問題還是必須承認),作者明說自己寫書的目的是:「認為商業的價值遭到貶低,挺身為企業激昂辯護」。

\\泰勒.柯文(Tyler Cowen)接受採訪//

Big Business: A Love Letter to an American Anti-Hero

Big Business: A Love Letter to an American Anti-Hero

從金融海嘯、占領華爾街運動以來,美國年輕世代、社群網絡以及傳播媒體都在抨擊大企業、大銀行與科技巨頭的貪婪與邪惡,柯文對此不以為然。本書的英文原名直譯為「大商業:寫給美國非典型英雄的情書」(Big Business: A Love Letter to an American Anti-Hero),可見作者逆風而行的凜然態度,他要用經濟學的角度,告訴我們企業和資本主義的存在價值。

書裡挑了七個非常有趣的議題,一一為大企業(相當程度是左膠口中的資本主義)辯護,讓你即使身為左膠,讀來都不禁被書裡的證據所說服,過程感覺衝擊又有意思:

  • 商人很奸詐嗎?
  • 執行長太高薪了嗎?
  • 工作好玩嗎?(公司會透過市場力量壓迫勞工嗎)
  • 美國大公司的壟斷很嚴重嗎?
  • 科技巨頭(臉書、亞馬遜、Google、蘋果等)很邪惡嗎?
  • 華爾街有什麼好的?
  • 裙帶資本主義的影響有多大?(大企業影響政策讓自己得利嗎?)

例如在「商人很奸詐嗎?」這一章,泰勒.柯文就說,大家時常批評企業只在乎獲利,為了賺錢欺騙消費者,但如果要說企業很奸詐,應該證明「企業比一般人還奸詐」才行。畢竟公司是人所構成,貪婪與奸詐是人性的一部分,你我都有,要能證明公司比你我更奸詐,或公司高層比一般人更無良,才能說(人組成的)企業變得貪婪又邪惡。

結果是:一般人比企業更喜歡說謊。據統計,53%的人「承認」自己在交友網站上的個人資料刊登不實,加上沒承認的應該更多。此外,成人每天要說1.96個謊,而且對親近的人更不誠實,一場十分鐘的對話裡,60%的人至少會說一次謊,愛說謊的人說三次以上。

相對的,大企業比個人受更嚴格的法律監管,更不容易有詐騙行為。管理學研究也證實,企業獲利最有效的方法是讓員工和顧客相信金錢以外的價值,比如我們的購買行為、我們每天去上班,世界會因此變得更好。此外,商業還有助於促使社會更誠信,因為信任是做生意的基礎,更富裕與商業導向的國家,社會整體的誠信指數更高。

我被說服了。想起開個人出版社的朋友,我問公司只有一個人,印刷和倉儲怎麼處理?他回答,許多服務只要一封電郵就可以開通使用,下單把書印好之後直接進倉庫,銜接通路物流,人甚至不用到場。一個社會需要多大的信任才能成立這種商業呢?批評企業奸詐時,我沒想過正因為有生意、有賺頭,同時也帶來了誠信。

不過書裡還是有些觀點讓人意願上很難接受。比如「執行長太高薪了嗎?」這一章,作者分析,當前美國企業CEO的薪資大概是員工的300倍之多,且數十年來,CEO的薪資成長比基層員工還快。然而同時期這些企業的成長更快速,創造出更多價值,整體來說投資在CEO的薪資上,對經營企業並不吃虧。此外,全球競爭速度更快、情勢更複雜,跨國法規、策略判斷、新科技這些因素,都讓CEO的技能包更趨專業,為爭取頂尖人才,就是得付出如此高昂的薪酬做為交換。

泰勒.柯文說,二十年來,美國前350大公司的CEO薪資,成長速度大致和職業運動球員的幅度差不多,約為3至6倍。但我們可都沒批評過自己喜歡的運動員薪資太高,為了奪冠,就需要這些明星選手。

讀到這裡,理論上很合理,實際上卻難以接受。我聽過企業老闆說自己出國參加商展,一個晚上就能跟客戶敲下百萬美元訂單,當然,他談判技巧一定很強,對商業脈動判斷一定很準,對產能與新科技的投資也一定冒了風險,但,我還是無法想像,他一個晚上賺到的錢,是他公司生產線的員工一年甚至十年都賺不到的金額。

他當然可以說他給公司帶來的價值是生產線作業員的幾百倍,但他對工作付出的努力、所具備的能力,和員工有幾百倍的差距嗎?CEO薪資是員工的300倍,夠不夠有道理?世上有些事可以接受但無法理解,也有些事可以理解但無法接受。

說起工作,《企業的惡與善》也用一章討論「上班是否讓人快樂?」根據經濟學結合心理學的研究,日常生活各種行為中,最能給我們正面情緒的依序是:親密關係、社交、放鬆、祈禱拜拜冥想,其他還有看電視、做料理、講電話等等。而「工作」帶給我們正面情緒的能力,很遺憾的,在日常活動中倒數第二,上班顯然不是快樂的行為──更遺憾的是,排名倒數第一,最無法給人帶來正面情緒的行為是「通勤」。比起上班本身,更讓我們討厭的就是去上班的路程

不過書裡也說,美國人平均每天工作6.9小時,只從事親密關係12分鐘、冥想祈禱24分鐘,工作必須維持這麼長時間,能讓人快樂也挺困難的,比起來,如果每天需要親密6小時(或拜拜6小時),大概也不會讓人快樂到哪去。而且別忘了,工作至少有人付錢給你。

據研究,比起工作,沒工作對健康的傷害更大(在此想套用一句我不那麼喜歡的職場作家書名《哪有工作不委屈,不工作你會更委屈》,雖然我辭職後快樂得不得了)。此外,從事工作也是帶來心流狀態(flow),讓人專注沉浸在發揮自己專長的快樂裡,得到滿足的一大來源。整體來說,工作有苦有樂,但至少是賺錢維持生活和得到成就感的來源。

《企業的惡與善》還談到科技巨頭的隱私權問題,我們使用社群或網購的方便服務,時常出賣了自己的個資而不自知(科技巨頭也不希望你知),關於臉部辨識、聲控科技帶來的隱私與監控問題,是泰勒.柯文全書最憂心的地方。不過,他仍然認為科技巨頭持續創新、帶來低價且多元的服務,整體來說利大於弊。

而對關於社群同溫層與過濾泡泡、假新聞帶來的社會問題,泰勒.柯文表示,科技巨頭對言論自由的侵害,不比過去只有報紙和電視的「美好舊時光」嚴重。就這點來說,經歷過警總和新聞審查時代的台灣人,大概能感同身受,如果沒有社群媒體,那些沒被印在報紙、沒被新聞播出的消息,不知被掩蓋了多少。當然還有改進的空間,但許多人批評科技的同時,沒有還給它們一個公道。

書裡也討論了美國大企業的壟斷問題、華爾街的肥貓問題、以及裙帶資本主義,大企業透過遊說影響政策來獲利的問題,作者一一立論擊破,他並不是不承認問題存在,而是用更宏觀的角度來看待大企業,肯定它們在社會裡的存在價值。

舉例來說,當我們批評華爾街高層造成金融危機,坑了投資人億兆金額,自己還坐領十億等級的獎金;他卻說,看待金融體系要用更大的視野,華爾街不是只有銀行,還有肯冒風險支持創業與創新的創投公司,也有世界最透明優秀的股市,讓每個買股票的人都獲得財富增殖。意思大概是,當我們批評肥貓銀行家時,也不要忘記創投給我們坐在家裡點Uber Eats的方便,還有讓你我都撈了一筆的股票市場。

能不能接受「整體來說Z>B」的觀點,就看個人接受度,不過,別忘了自由民主的美國金融市場,也是保護全球經濟穩定的重要角色,世上資金流出最多的國家,就是最不民主自由的地方。

最後,如果大企業沒有那麼邪惡,為什麼大家會如此討厭?泰勒.柯文表示,或許是我們都把企業擬人化,當成一個人那樣的批評與看待。但企業不是我們的朋友,企業畢竟是為了獲利而存在、由人所構成的組織,如果對於社會責任有更多要求,「商業社會的責任是,提出更好的商業社會責任的概念,不但能提升企業獲利,更能促進其他社會目的,包括繁榮與自由。」泰勒.柯文說,企業或許沒有辦法做到全部,但已經為我們創造這麼多財富、這麼多新機會,它的表現已經勝過歷史上所有私人機構,甚至比政府更不偏激、更值得信任。

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但我仍不禁想問,在獲利的同時「也」解決環保、剝削人權的問題,是唯一解答嗎?以獲利為最主軸,其他所有目標都次之的模式,真能達成透過商業機制,淘汰黑心公司的理想嗎?那個艾茵.蘭德(Ayn Rand;阿特拉斯聳聳肩作者)心中「最佳的商業是道德企業」的世界,真會到來嗎?會不會哪天變成「黑心企業賺到更多錢,反而用資本力量淘汰道德企業」的情景呢?

三十歲以前讀經濟系的我,有理想相信;四十歲以後社會打滾過的我,有大腦懷疑。

企業的惡與善:從經濟學的角度,思考企業和資本主義的存在意義 (電子書)

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作者簡介

自由作家與編輯。
雜誌編輯出身,離職後一面接案一面創作,調整工作與生活配比,
努力用文字在這世界生存下來。
著有《高校制服戀物論》《上班,辭職,還是撐下去?》《離開公司,我過得還不錯: 成為自由工作者的理想生活提案


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