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認識美國的起點──10月選書《真理的史詩》

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真理的史詩:從創建殖民地到獨立戰爭,從解放黑奴到民粹雲起,一段歷經五百年驗證、淬鍊的美國全史(三冊套書不分售)

真理的史詩:從創建殖民地到獨立戰爭,從解放黑奴到民粹雲起,一段歷經五百年驗證、淬鍊的美國全史(三冊套書不分售)

2020年對全世界、對美國都是相當重要的一年,這年我們遇到了COVID-19肆虐全世界,也遇到了中美之間日益加溫的貿易戰,同時今年年底美國也將選出新任總統,這會影響未來十幾年的世界局勢。

在這個關鍵的當下,對每位想認識美國的讀者朋友來說,卻始終少一本全面且詳實的美國史讀本。在過去幾十年中,美國雖然是影響台灣最深遠的西方國家,但台灣的出版社卻未曾出過一本完整的美國史著作,這是一件相當弔詭、也相當遺憾的事情。目前市面上僅有的通史,可能只有左派立場濃厚,霍華德.津恩的《美國人民的歷史》,但這本書的出版時間已久,且內文是用中國的譯本,可能已經不能滿足現代讀者的需求。馬可孛羅文化希望新書《真理的史詩》能補足這份缺憾。

《真理的史詩》的作者是目前任教於哈佛大學的美國史教授吉兒.萊波爾,這本書有兩個優點。首先,《真理的史詩》內容相當豐富,從美洲的殖民時代談起,一路到2016年川普當選美國第四十五任總統,時間跨度達五百多年,字數將近六十萬字,如此的資訊量也足以稱它為「美國的史詩」。

其次,這本書雖然是美國通史,但作者萊波爾捨棄了傳統編年體的枯燥寫作方式,反倒融合了報導文學、新聞採訪、歷史傳記和小說故事等文體,就如本書導讀人盧令北教授所說的,《真理的史詩》不像諸多的歷史書籍一樣有沉重感,反倒像是萊波爾教授坐在桌前、泡杯咖啡,來跟讀者朋友聊聊美國的前世今生。這種「說故事」的敘事方式是萊波爾教授長年撰寫報刊專欄所凝煉出來的工夫,也是她身為公共知識分子畢身的職志,要把歷史用充滿趣味和啟發的方式,說給一般人聆聽,讓更多人了解,並進而參與討論。

如果讀者朋友對川普跟拜登這兩位候選人,在包括健保、種族、稅改、大法官等諸多議題的交鋒對戰時,深感無法了解其背後的歷史脈絡,《真理的史詩》就會是你認識美國的起點,是你最佳的讀物。

邱建智
馬可孛羅文化主編

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