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一場爾虞我詐的身體攻防戰──9月選書《我們為什麼還沒有死掉》

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我們為什麼還沒有死掉?:史上最有趣的免疫系統科學漫談(原來,你能活著還真是奇蹟!)

我們為什麼還沒有死掉?:史上最有趣的免疫系統科學漫談(原來,你能活著還真是奇蹟!)

「我們為什麼還沒有死掉?」聽起來彷彿經歷過一場殊死戰的倖存者口吻,作者也未免太危言聳聽了吧?直到看完全書,細思不免額頭冒汗:好險哪!我們的身體內竟曾發生過如此多場戰役,幸虧我們自備了一支免疫御林軍,才能幸免於難、存(苟)活至今。

書中一開始,作者就先帶我們模擬病原體攻入人體這座城池。從皮膚、從口腔、從呼吸道,甚至不惜富貴險中求,從下水道(尿道)潛入人體城池。進入之後,病原體很快就會遇到第一道巡邏兵力:巨噬細胞!它們一發現敵軍就會衝上來動手,然後大聲示警,呼叫更多的巨噬細胞前來,同時讓血管舒張、血管壁變薄,好讓更多巨噬細胞容易通過,再發揮人數優勢一起來圍毆敵軍(這時,身體就會「發炎」)。

但病原體可不笨。狡猾的它們一旦侵入人體也知道要潛伏起來發展,等到實力坐大再跟御林軍一決死戰。這時,人體內就開始上演一場爾虞我詐的情報戰、資訊戰及欺敵戰。病原體有的會截斷細胞呼救示警的系統、會反過來吞噬巨噬細胞、甚至有些病毒還會侵入正常細胞,威脅細胞叛變去複製病毒的DNA跟RNA,替病毒擴散增兵。

而在人體這邊,先天性免疫系統跟敵軍初步接觸作戰之後,接著就會調動後援部隊增援,也就是適應性免疫系統(最主要的就是T細胞跟B細胞)。於是,真正的大規模戰役開始。

而免疫系統固然忠誠有餘,也常常會出差錯,他們也會誤殺平民百姓,甚至有時將矛頭指向自己!這就造成所謂的自體免疫疾病;而免疫大軍也會兵敗如山倒,例如愛滋病。所以嚴格來說,愛滋病本身並不會殺死你;它只會打開大門,讓其他感染殺死你。

說到這,有趣的問題來了。當我們看到很多廣告號稱能「增強免疫力」,但你確定所增強的免疫力是正確的嗎?難道不會反過來傷害人體?以及,為什麼母親懷孕的時候,免疫系統不會對胎兒動手?……看了本書,你一定也會發出驚嘆:果然,我們能活到今天還真是奇蹟!


何維民
麥田出版副總編輯

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