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一趟色、香、味俱全的瑰麗旅程──11月選書《林園水塘部》

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林園水塘部

林園水塘部

在西元794年垣武天皇將京城遷至平安京(也就是現在的京都)以後,日本便正式進入了「平安時代」。這個時期的日本甫終止了遣唐使的派遣(派員至唐朝學習中國文化),正快速發展著本國獨有的文化特色;天皇的權力在宗教興盛的同時威信遠佈;而成書於此時期的《源氏物語》則讓平安時代常被視為古日本文學的發展高峰。

《林園水塘部》的故事即發生在這多采多姿的平安時代後期。林園水塘部是當時皇城內特設的一個部門,正式漢字名稱作「園池司」,負責掌管天皇居住的平安京城裡所有關於花卉、蔬果與池塘的事務。在京城的御池當中飼有用以榮耀天皇的鯉魚,而這些鯉魚,園池司總是向偏遠的小漁村島江訂購,並由島江當地最厲害的一名鯉魚漁夫中村勝郎捕捉、飼育,再跋山涉水地送至京城。

然而,故事一開始,中村勝郎便在一次捕捉鯉魚的過程中不幸溺斃了。除了勝郎,島江可沒有其他人能夠(或者願意)進行這長達一整個月的徒步旅行,過程中還得妥善地照料這些重要的鯉魚;但天皇的旨意無法忤逆,更別說整個村子都仰賴著園池司因為勝郎而提供島江的稅賦免除,因此運送鯉魚的這項重責大任,便落到了勝郎留下的年輕寡妻天草美雪身上。從未踏出過島江一步的美雪,被迫同時在字面上及心靈上開啟這趟一個人的旅程,而在兩種旅程中,她都只能倚靠關於勝郎的回憶來指引方向。

《林園水塘部》是法國知名作家迪迪耶・德官的第二十四部小說作品。現年七十四歲的德官著作等身,早在四十年前(一九七七年)就以小說《地獄約翰》贏得了法國最具代表性的龔固爾文學獎;現在已是龔固爾文學獎秘書長、法國海洋文學協會主席的他,耗費十餘年研究、考察、撰寫,才終於完成了這部精細美艷、恬靜瑰麗的最新巨作。書中對景色、動作的描寫細膩傳神,俯拾皆是平安時代的文化景象,引人沈浸,其中對於嗅聞到的各式「氣味」描繪更是一絕;氣味最終也在故事裡扮演了重要角色。美雪的旅途中有遭逢磨難、有結交朋友,也見識了壯麗的景致與險惡的人心,情節更充斥意想不到的轉折。她有所體悟、有所轉變、也有所接受,而這些,只有與她一同走過才能理解;而我保證,這趟旅程將會是一趟色、香、味俱全的精彩冒險。


廖書逸
啟明編輯 

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