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馬世芳

【週四|小心!有陷阱】冀劍制:唸哲學以後要做什麼?

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冀劍制專欄
 
「唸哲學以後要做什麼啊?」

哲學系學生常常會遇到這樣的一個質疑。針對這個問題,每個人可能有不同的回答,但據我所知,哲學系學生大概都不太喜歡這個問題。因為,這句話本身隱藏了一個想法,「唸大學的主要目的就是為了畢業後找工作。」姑且不論這個隱藏想法是對是錯,選擇哲學系的人大多不抱持這樣的觀念。

許多人其實是意外來到了哲學系,這些人在接觸了哲學之後,有一部分決定留了下來。這些留下來的,以及一開始就決定要唸哲學的,一個比較常見的理由是:「想要探索生命的意義。」這些人通常有一個特質,這個特質是看穿了人類本末倒置的行為法則:為了A而追求B、為了B而追求C,最後,為了C卻犧牲了A。

這種例子很多,在社會方面,為了維護社會正義而制定法律,而後為了維護法律條文而做出違背社會正義的判決。在個人方面,為了追求快樂拼命賺錢,在賺錢的過程中卻犧牲了自己的快樂。當我們看膩了人生中這一連串無意義的把戲,我們不禁想問:「人活著到底是為了什麼?」

虛無主義

我大學時有一個很特別的室友,這個室友在當年大學聯考後只填了一個哲學系的志願。我記得他曾經說:「人生意義的問題是唯一有思考價值的問題。」但是,兩年後他離開了。因為,他認為哲學也不能回答這個問題。至於他離開後去了哪裡?做了些什麼?目前沒有人知道。

當我們找不到人生的意義,訴諸無知的謬誤就會開始作用,認為人生是沒有意義的。這樣的虛無主義思潮很廣泛的流通在哲學系裡,而當虛無主義對人起了作用之後,人們的世俗價值觀就會開始崩解,這麼一來,哲學系學生通常會表現得比較「奇怪」一些。然而,如果不臣服於虛無主義,如果我們繼續努力探索人生意義,哲學究竟能不能找到解答呢?

我目前無法回答這個問題,因為我也沒找到解答。但是,我至少可以說:「很有幫助。」在追尋人生意義的路上,哲學已經幫忙清除了許多障礙與迷思。而這些障礙與迷思已經讓許多人陷入泥沼,甚至走錯了方向。

清除人生路上的障礙與迷思


第一,如果人生有意義,這種人生意義的知識絕不屬於任何可以被語言表達的知識。否則,只要曾經有古人知道人生的意義,且流傳下來,那麼,我們就可以透過閱讀而知道人生的意義,但是顯然沒有這樣的知識存在。所以,人生意義的知識絕對不會在書本上。

我不是說讀古人經典沒有幫助,而是說,經典本身是無法記載這種知識的。相同的,也不用期待去聽人講道可以聽到人生的意義,因為重點不會在語言文字上。如果有人宣稱可以告訴你人生意義是什麼,那麼,他若不是在說謊就是自己也走錯了方向。不過,若只是宣稱可以「引導你」如何發現生命的意義,這倒是另當別論。

第二,人生的意義絕不是在追求快樂。無論那一種快樂都不是。這是一個針對人生意義問題的有趣論證,稱之為「經驗機器論證」。

假設有一個經驗製造機可以帶給你任何可能的經驗或感覺,例如,當一個大富豪的尊榮與居住在豪華別墅的享受、或是給世界帶來永遠的和平、和某超級巨星談戀愛、成為大音樂家,或甚至是達到天人合一以及悟道的心靈感覺等等,而且為了逼真起見,當你在機器裡面時,你不會知道這些都是假的,就像是做了一個清晰的夢。如果只是玩一會,大多數人都會很有興趣;然而,有沒有人願意拿他的餘生都在機器中度過,再也不出來了?

也就是說,你設計好你餘生的所有經驗,進去後你將不會知道這是你的設計,也不會知道未來會如何,但你的一生將會是充滿快樂的,無論那一種快樂,直到生命結束為止。那麼,你是否願意進入機器了呢?

在這樣的假設下,令人感到有趣的現象是,雖然人們可能會有一時的衝動想要進去,但在仔細思考後,除了那些對人生已經抱持放棄態度的人之外,大多數人都不願意。雖然,我們一直在追求快樂,但是,一旦可以藉由這樣的方式獲得的時候,有理性思考能力的我們卻裹足不前了,為什麼會這樣呢?這表示無論那一種快樂的經驗都不能真正滿足我們內心深層的欲望,如果人類內心深處真有一個指導我們朝向人生意義的核心關鍵,那麼,顯然這樣的關鍵直覺告訴我們,快樂本身不是人生的目的。快樂的經驗或許可以是一種人生的指標,但其本身不會是目的,無論是那一種快樂!

除了上述這兩點之外,還有許多各式各樣的迷思可以在哲學的思考下破除。哲學雖然不見得能給我們人生的答案,但它至少可以作為在探索人生這條夜路上的一盞燈,引導我們避開危險與錯誤的抉擇。

哲學、科學與幸福人生


有人說,「哲學已死,科學將取而代之。」科學的確帶給人類令人讚嘆的知識,它是人類理智文明的驕傲,但是,當我們要探討的問題是在科學基本方法轄區之外時,科學是派不上用場的,尤其像是人生意義之類的問題。

最後,如果你還是想問,「哲學系畢業究竟能做什麼?」我的建議是,別再執著於這種庸俗且失焦的問題了,這就像是在問志工們「幫助別人可以賺多少錢」一樣。哲學是一種追求智慧的學問,這些智慧對就業有沒有幫助並不是重點,重點在於,哲學對人的一生有沒有幫助?當然,哲學系學生需要考慮未來要做什麼,需要學習一些謀生技能,但這跟選擇大學唸哲學系是可以沒有關聯的。

唸哲學系或許不會讓你賺大錢,但增長的智慧會讓你獲得更多生活的笑容,引導你邁向一個幸福的人生。每個人對其人生方向可以有不同的選擇,多數人所追求的富貴、成就或地位名望也沒什麼不好,但若在追求這些的同時失去了幸福,那就可能本末倒置了。然而,如果有其他可以直接獲得幸福的路徑,又何需繞道而走呢?

如果你主張唸大學的目的就是要就業,那我只能說「你或許不適合來哲學系」,或者,「如果你意外來到哲學系,那麼,增生的智慧將可能改變你的想法和人生方向。」如果你不是哲學系的,但又想追求人生智慧,那也不用感到沮喪,學哲學也不是非得哲學系不可。

如果你尚未發現「正確的」人生方向,也對追求幸福沒什麼興趣,還有很多其他的路可以選擇,仔細想想最適合自己的人生,一窩蜂跟隨人群往往不是一個好的選擇,這會讓你距離自己愈來愈遙遠,而在每一個轉彎口佇立時茫然失措。

最後,哲學除了對個人有幫助之外,也可以提升整體社會人群的智慧。尤其哲學系畢業生散布在各行各業、散布在人群之中,當這些人對自身以及對社會有著深度的反思之後,這會讓整體社會跟著提升,這是哲學系對整體社會的存在價值之一。然而,當今願意讀哲學的人愈來愈少,而且就算身處哲學系,認真的人也不太多,這就讓此一存在價值大打折扣了。

〔書籍推薦〕

人生論
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我們為什麼要活著?尋找生命意義的11堂哲學必修課
我們為什麼要活著










1.人生問題可說是哲學上很重要的問題之一,許多不同的人生思考散布在各種著作裡面,若對此有興趣可廣泛閱讀各種哲學著作。如果過去沒接觸過哲學,第一本書可以考慮托爾斯泰的《人生論),因為,在對人生意義問題的哲學思考中,這本書既有深度又容易讀,從人的基本矛盾出發,尋求解決之道。另一本《我們為什麼要活著?尋找生命意義的11堂哲學必修課》提供一個更為淺顯易懂的入門哲普書。

道德:幸福的必要條件
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2.在追求幸福人生的觀點上,哲學提供了不同於世俗的方法。請參考台大哲學系林火旺教授的《道德:幸福的必要條件》。







Examined Life: Philosophical Meditations
Examined Life: Philosophical Meditations
3.另外,如果對上面談到的經驗機器論證有興趣,此論證來源於當代哲學家諾奇克(Robert Nozick, 1938-2002)的巧思,可以參考他所寫的《The Examined Life: Philosophical Meditations》。








邏輯謬誤鑑識班:訓練偵錯神經的24堂邏輯課
邏輯謬誤鑑識班

冀劍制

華梵大學哲學系副教授、文化評論與寫作學程召集人、邏輯與思維研究室主持人,兼台灣大學人文社會高等研究院客座副研究員。 學術專長:心靈哲學、形上學、認知科學、知識論、邏輯學及中西比較哲學。喜愛旅行、騎單車、手拉坏、拍電影、夾娃娃、打球、看書、漫畫、卡通、聊哲學等等。

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