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為什麼我們該為草履蟲鼓掌?書口刷上金邊的知識趣味書誕生!──八月選書《生命從臭襪子的細菌開始》

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生命從臭襪子的細菌開始:給小小科學家的生物演化入門

生命從臭襪子的細菌開始:給小小科學家的生物演化入門

小麥田經營童書與青少年閱讀近三年了,閱讀美妙好玩的童書一路走來,我自己有個心得,好看的故事是不分年齡的:一部真正的佳作,孩子能感到歡樂,大人也會欣賞感動。當《生命從臭襪子的細菌開始:給小小科學家的生物演化入門》譯者林敏雅在回台的聚會提到這本書時,我太驚訝了。我們深受其中的畫風感動:這是從來沒看過的知識書啊!

這部作品的主軸在於詮釋「演化論」,也就是「適者生存」等相關議題,然而它優美精緻的線條帶領我再一次思考那些以為有答案的議題──出版界能不能讓兒童知識書更上一層樓?像是我們從哪裡來,為什麼只有人有大腦等等突如其來的怪念頭,無論心中是否已有標準答案,本書都準備用一個極為「不平常」的方式回答你:這是同時提升美感與科學的知識書。

這大概就是編輯心中的彩蛋了。要找一本具備標準答案、可以預測目標讀者的想望,又容易市場操作的書不是太困難的;但要找到一本自己覺得很美,忍不住一直想拍照給別人看,又負擔得起出版成本,還期待並非習以為常的表述形式能說服讀者與通路時,更是刺激!

作者Jan Paul Schutten(圖片來源/作者官網)本書作者Jan Paul Schutten(圖片來源/作者官網


原文版原文版的金色書封

《生命從臭襪子的細菌開始》由榮獲「荷語區最美麗書籍」的藝術家楊.保羅.舒滕(Jan Paul Schutten)操刀,榮獲歐洲知識圖書八大獎項的這本奇書,在製作過程中一再考驗著編輯,原書封面是金黃色,為顧及本地讀者,我們想了又想,該沿用原書設計或重新開始?一旦重新製作就得等待國外審稿的時間,即便依照原書設計,還得顧及中文書名的擺放、文案位置,還有哪款色調感動得了讀者。

內文排版得遵照原書版型之外,還要注意插圖中原是荷蘭文的地方究竟該改為中文字,或是直接放置原文,這會影響到具備手寫字美感的線條。幸賴藝術家達姆的精準設計,這本書的質感不但充分回應了國外出版社的期待,編輯自己也愛不釋手!原書使用五個pantone特色印刷,不但看印盯廠整天,那書口的金邊也是有學問的,師傅穿線裝訂書本後再上色,分為亮金與霧金,你猜猜我們選了哪一種?

宇宙是怎麼生成的?宇宙是怎麼生成的?《生命從臭襪子的細菌開始》內頁


編輯這本書時,逼得我們用一種嶄新態度來面對閱讀。除了本書製作規格的提升,採用精裝穿線PUR裝幀,好攤平閱讀,書背裱布的顏色也要仔細斟酌。再者,作者用了一個甚為生動的開場來提問:為什麼我們該為草履蟲鼓掌?21世紀的我們受惠於各項人工智能,大概早已忘了生命的奇妙。然而,草履蟲偉大還是機器人厲害?一隻草履蟲或細菌之所以優於機器人,在於它比 i上面那一點還小的身軀,卻是有生有死,能夠成長、茁壯,完成生命循環的任務。這個提問刷新了我對知識書的思考模式──問題或許是老掉牙的,但詢問方式與解答形式永遠可以創新,大小讀者的感受將會因此不同。這就是本書同時能與大小讀者一同分享的原因,這,也才是閱讀的初衷。

 


巫維珍
小麥田出版副總編輯

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