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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】No Return

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張妙如專欄

No Return
No Return
最近西雅圖天氣明顯變冷,躲在被窩看書漸漸成為我熱愛的娛樂,有什麼比得上在寒冷的夜裡,抓一本小說在被窩裡,進入另一個世界安全地探險?而且還想睡就睡。

Wes Stewart 是某電視節目的攝影師。這天,他們整個劇組來到介於加州和內華達州之間的莫哈韋沙漠出外景,就在一切就緒、女主持人也在鏡頭前開場時,天空中傳來一陣異響,一架 F18 超音速戰機朝他們筆直飛來,而且狀似就要向著他們這票人墜毀!千鈞一髮之際,Wes Stewart 感覺到飛行員看到了他們,並用他僅餘的一點對戰機的控制力,勉強躲過他們而墜毀在不遠之處。

死裡逃生的 Wes Stewart 接著立刻往失事戰機趕過去,以查看飛行員是否安好,幸運的是,飛行員雖失去意識,並沒有命喪當場。他急著想把他拉出可能隨時會爆炸的戰機,可是安全帶卻將他卡死。待 Wes 從同事手中拿到一把小刀時,已經來不及再趕回去救人,因為飛機爆炸了。不過,這一切也被 Wes 的劇組拍攝了下來。

事實上,這裡也是 Wes 的故鄉,Wes 從小生長在這個海軍航空基地(別問我為什麼,我也不懂美軍編制,但它確實是個 naval airbase),他的親朋好友幾乎都是海軍成員(卻又都和飛行比較有關),所以,他冒命去救飛行員並不只是熱心而已,其中也包含了許多私人情感,而雖然 Wes 的爸爸曾要求 Wes 再也別回到這個地方來……

當然很快地,海軍立刻派人前來調查並收拾殘局,Wes 的劇組成員也一一被詳細問話,甚至交出他們當日拍攝到的影片,因為海軍認為,影片有利於他們查清此意外事件的經過。不過,Wes 卻覺得這事件越來越詭異,加上次日他從報上所看到的死亡飛官的照片,確認對方並非他當時急著想從戰機裡拖出來的那個人!他曾和死者近距離接觸,他不會錯認,他自己的名字則是上報,甚至被人稱為是見義勇為的英雄。也也因此,家鄉的好友也知道他回來了。Wes 不久便接到過去的死黨 Lars 的電話,並約他見面敘舊,而 Lars 如今亦服務於海軍。當 Wes 向老友講述他對該死亡飛官的身分有所懷疑時,Lars 所做的一切無不在說服老友,是他認錯人。

真的嗎?劇組雖然是把當天的錄影都交出去了,可是沒多少人知道 Wes 另有一份無線傳輸的備份。Wes 仔細檢查了錄影,並從影片裡放大了那名飛官的臉,他很肯定,官方公布的死者並不是真正死去的人。Wes 這次回來,也一併整理了父親的遺物,他從未對父親車禍意外的死因有所起疑。沒想到,這次整理遺物時他赫然發現,父親出車禍過世那天,行事曆上竟是寫著 Lars 的綽號,父親出車禍那天和 Lars 有約?為什麼……

Lars 看來不但拚命阻止 Wes 追蹤飛官的真實身分,他甚至可能捲入 Wes 的父親當年的死亡?而且自從和 Lars 敘舊後,Wes 連影帶備份都被人闖入飯店房間偷走了。更可怕的是,Wes 年少時的三人黨之一也在 Wes 離鄉一年後離開人世,而如今,他們劇組的人也一一失蹤。究竟這一切是有什麼不可告人的祕密?曾經也是他年少三人黨之一的 Lars ,如今到底是友還是敵?為什麼早在那麼多年之前,Wes 的父親就叫他不要再回來?這本書,充滿了謎和懸疑。其實不能說是睡前良伴,不過對好睡的人如我者,並沒有太大影響。

Come on. Doesn't anyone have any journalistic integrity?
拜託喔。難道沒人有任何新聞從業員的節操了嗎?

"Don't get all Dione on me," he said.
別又給我來 Dione 那套,」他說。

noreturn
(圖/張妙如)

If he was acting, his performance was Oscar worthy.
如果他是在演戲,他的演出配得奧斯卡獎

I guess what I'm saying is I think I probably misremember the crash.
我想,我要表達的是,我認為我可能記錯了這場墜機。

Why Lars had thought it was important was lost on Wes.
Lars 認為的重要的理由卻對 Wes 毫無意義。

Sometimes the right thing isn't the easy thing. His father's voice, often silent, but always there.
對的事有時候並非容易的事。父親的聲音,經常靜默卻一直都在。

妒忌私家偵探社:女神
妒忌私家偵探社:女神
張妙如
具備漫畫家身分的作家,擅用圖文書寫的方式自由揮灑,1998 年起與徐玫怡兩人首度以《交換日記》手寫體創作而大受喜愛,自此開啟兩人聯手創作,至今已共同完成 16 本交換日記。

遠嫁西雅圖後,她以漫畫家的角度寫繪《西雅圖妙記》系列,幽默呈現了台灣女子的美國觀察,以及她和挪威籍美國先生阿烈得共同經歷的喜怒哀樂。

《妒忌私家偵探社》為她的全新小說系列,包括《妒忌私家偵探社:活路》、《妒忌私家偵探社:鬼屋》、《妒忌私家偵探社:雙胞胎之死》,系列最新作品為《妒忌私家偵探社:女神》。

張妙如個人網站:www.miaoju.com


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