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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】The Past Came Hunting(上)

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張妙如專欄

我很想把這書名自己搞笑地翻成「鬼打牆」,因為我最怕的事情之一這個星期又發生了:先是不小心挑到一本讀不太下去的書,勉強撐了兩天,到了第三天早上終於告訴自己,再不換書讀不行了!可是,再換一本書依然有點舊夢重演,這不是鬼打牆是什麼?頂多只能說第二次稍微有進步,像是被鬼壓終於勉強可以動了動腳趾了。

The Past Came Hunting
The Past Came Hunting
《The Past Came Hunting》也不能說有那麼糟(畢竟腳趾已經能動了),而且其實我一開始對它充滿期望,因為比起上一本看了半天一直無法進入狀況,至少這本《The Past Came Hunting》是三兩頁之內,就有能讓讀者隨著劇情走的魅力了。

一開始就是十七歲的女主角Melanie,在一輛她所搭的便車中被駕駛鹹豬手上身,Melanie有自己的理由不得不離家出走,可是她絕不想為了一段便車付出這樣的代價!更何況她知道這位阿輩要的不只是毛手毛腳,或遲或早只要時間地點都對了,她被迫雙修是遲早的事。所以趁著一段彎坡路阿輩不得不減速時,Melanie跳車了,她也知道這段路上要再攔到車不容易,可是此時此刻她唯一想到的就是脫離魔爪!

我會這麼快進入劇情或許也還因為Melanie的不幸簡直和我一樣,一個才剛狠心勇敢斷去,下一個接著又來。Melanie並沒有再度試圖攔車,可是有個好心的駕駛自己看到她而停下車來了,他(駕駛)是個那麼溫和體貼的人,而且他長得不錯看,更重要的他年輕多了!他一再對Melanie秀出君子風範,使得Melanie決定再次去信任別人,但誰會想到,當他們在路邊一家便利商店停下來休息時,這個英雄般的青年麥斯威爾(Maxwell)會搖身一變成為搶匪!他拿出槍指著店員要他交出錢來,剛從洗手間出來的Melanie看到這一幕簡直嚇壞了,混亂中麥斯威爾開了槍。

不過他們被逮了,麥斯威爾還堅稱Melanie是他的共犯同夥,這本來不是事實,但由於Melanie在警方逮捕之時不但強力抗拒還襲警,所以她的律師(公設律師)建議她認罪並轉當汙點證人,指證麥斯威爾的犯行。Melanie被輕判,因為在獄中表現也良好上進,九個月就出獄了;麥斯威爾則因此坐了十五年的牢。

十五年後,Melanie如今是有個15歲兒子的單親媽,喪偶沒多久的她的經濟並不富裕,面臨搬家。本來她去看的這間房子並不在她的預算範圍內,可是她的兒子路可和這房子的鄰居同齡兒子麥特一見如故,兩人都熱愛籃球,一下子就戰起來還十分英雄惜英雄,迫使Melanie咬牙買下這間房子並搬了進來。

誰知麥特的老爸正是十五年前逮捕Melanie的警察,也就是被Melanie拒捕襲擊的那位Joe。Joe如今是個警官了,十五年前他還是個菜鳥新人,事實上Melanie就是他生平逮捕的第一人!他耳聞麥斯威爾即將出獄,又看到麥斯威爾的「同夥」搬進他家隔壁,很快他就直接聯想這對亡命鴛鴦是前來復仇的。

故事到這裡本不難看,我比較有意見的是接下來的苦戀‧‧‧‧‧‧喔好吧,其實也沒那麼苦。

對Melanie來說,她自己明明是清白無辜的,但她卻為她沒做過的事被Joe送去坐牢!而Joe一直就是對Melanie有先入為主的偏見,更何況當初Melanie襲擊他的傷疤至今都還在。這樣兩個誰也不相信誰的一男一女,如今當了鄰居,他們的兒子還是對好朋友,其實深受彼此吸引(兩人都是單親父母),也算互相照顧幫忙照料對方的兒子,可是卻不能放心彼此。

而麥斯威爾要出獄了,事實上Melanie的搬家也和此事有關,她合理懷疑麥斯威爾出來後會找她算帳,她如今有個兒子要保護!雖然住在一個警察隔壁,但她能指望一個曾將自己送去坐牢的人嗎?而Joe也受不了地懷疑自己將被這對鴛鴦報仇,所以他回頭去挖這個舊案並私查Melanie的歷史,在此同時,麥斯威爾真的出來了,而且也真的有個十五年牢災之恨的復仇計畫‧‧‧‧‧‧

〔下周待續〕


Too tongue-tied to answer, he simply stared at her and nodded.
舌頭打結到無法回答,他只好看著她點頭。

When Drake discovered someone had a vice, he used it to his advantage.
每當Drake發現某人什麼弱點,他就會利用它來佔人便宜。

I gave him back his ring. We're taking a time-out.
我把戒指還回去給他,我們暫時喊停

It was the cold shoulder stuff, that kind of thing.
它是冷戰,那之類的東西。

She laughed. "Jealous?" 她笑說「你忌妒了?」
"Green." Joe grinned. 「羨慕。」Joe 齜牙咧嘴地說。

(圖/張妙如)


交換日記14
交換日記14



張妙如

從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為西雅圖妙記6《交換日記14》

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