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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】The Stolen Life《被偷走的人生》

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張妙如專欄

A Stolen Life: A Memoir
A Stolen Life: A Memoir
這是一個真實社會案件,發生在美國加州南太浩湖市。時間是1991年的夏天,有一天早上,一名11歲女童潔西‧杜佳一個人獨自從家中出發,前往附近的校車接送點等車,但,才剛要抵達時就被一輛突如其來的箱型車駕駛綁走了,綁匪是一對夫妻,菲利浦‧葛瑞多和其妻子南西,他們的目的並不是要錢,也不是想養小孩,而是滿足戀童癖先生的性慾。

菲利浦並不是初犯,他幾年前也曾因性侵另一名小女孩而入獄,說起來,綁架潔西的當時他還在假釋中,不但定期得回去假釋官那裡報到,警察也可以來他家突擊檢查,他被規定不許和兒童同住。所以潔西被綁來之後,就被藏在後院的一個倉庫般的小房間中,這倉庫因為菲利浦曾玩音樂的緣故,所以有隔音效果,而且因為菲利浦家的土地屬狹長型,外人甚至不清楚菲利浦家的範圍有延伸到那麼後頭。

一開始,潔西不僅僅是被關鎖在這小房間中,她還雙手都被上手銬銬在一角,連睡覺都無法躺平,要上廁所(只是一個桶子)也得等到菲利浦來到小屋幫她解開手銬之後才有可能!而她一天之中大約只會見到菲利浦兩次!可想而知,這種生活是多麼地獄!

然而,這種地獄也才開始而已。

很快地,潔西就成為菲利浦的性奴隸。除了被悲慘地性侵之外,菲利浦還有使用毒品的惡習,時不時他會利用毒品的振奮效果來一場馬拉松式的「run」,沒日沒夜地殘酷蹂躪他擄來的幼小性奴隸……

潔西被這麼一囚就是18年,她在13歲和17歲時分別各生了一個女兒,18年來多數時間被囚於菲利浦家後院的建物中,雖然到後期她似乎有比較多的自由,有時也和南西出門購物,還可以上網,可是那個「籠牢」早已深深固建在她的內心深處,在她18年後終於被發現之後,社會上甚至還出現了質疑的聲音,說她為什麼有機會卻不逃?我覺得會這樣質疑的人很沒常識!也很不善良。

A Stolen Life: A Memoir
A Stolen Life: A Memoir
雖然潔西被找到的時後已經29歲了,可是別忘了,她被綁走時才11歲,11歲的孩子懂什麼?而且她11歲之後當然沒繼續受教育,也沒和外界接觸,連兩次生孩子都是菲利浦和南西在家幫忙接生的,她所有的教育(其實是洗腦)都是來自兩名變態的綁匪,期間也不乏有警察曾經來菲利浦家突擊檢查過,潔西也曾意外被警察撞見過,然而菲利浦給警察的謊言卻一直被採信;你怎能要求被奪去看正常世界的機會的小潔西去相信,在經歷了那麼多恐怖的事情後,外面的世界真的會幫助她?而且潔西11歲之前是個生活單純甚至有點內向的女孩,她並不知道世界還有什麼其他面貌?什麼樣的人?她只是憑求生本能在菲利浦的世界中活下來了,相較於一般受過教育、有過正常生活經驗的人,潔西的遭遇不是我們可以憑我們學知的「常理」去妄加判斷的。因為我們絕不會明白,那種生活有什麼活下來的可能,更別說為了自己兩個骨肉好好活下去了。

這一本書《被偷走的人生》,就是潔西的自傳,內容講述她被綁架了18年的生活,及最後如何被發現,被發現後又如何開始她的新人生等過程。我其實很逃避看悲慘的故事,可是不知道為什麼,我還是買了這本書,讀完後一點也沒後悔,潔西是個本質光明善良的人,我想這是這本書沒有過分悲慘,且值得一看的最大原因。

I want time to reverse itself and give me a do-over.
我要時間倒轉,給我一個重新來過的機會。

Even though I have forgiven him, it does not negate the facts.
儘管我原諒了他,事實也不會就此消失

What I want to say never comes out the way I envision it in my head.

我想說的話從來沒能像我在腦中預想的那樣被說出來。

Time and again he would tell me that we would finally get going and the kids could have a real tutor and we wouldn't have to work so hard just to get by.

一次又一次他總是告訴我,我們終會上軌道,孩子們會有一個真正的家庭教師,我們不再需要這麼努力工作卻只換得過得去的生活。

Am I putting my kids' future in jeopardy because I show up at a game?

我會因為現身看比賽而將我的孩子置於風險中嗎?

I looked back down in my lap and told her the truth. I didn't try to sugarcoat it.

我看回我的膝蓋告訴了她實情。我並沒有試圖包裝它。(sugar-coat,加糖衣,包裝。)

The ball would bounce off her legs and return to me but the play was mostly one-sided.

那顆球會從她的腿彈開並回到我這邊,但這遊戲大多數時間是單向的。(片面的。)

有人也曾經說,潔西是患了斯德哥爾摩症候群,認賊為家人,所以到最後菲利浦被警方逮捕時,她還想幫菲利浦圓謊。可是不知為什麼,我覺得這樣說好像不是那麼全然對,潔西和菲利浦夫妻一起生活了18年,但她連和自己的親生的母親都沒相處那麼久!在一個人最該學習成長的那個歲數時,和她在一起的不是她家人、不是正常社會,而是一對喪心病狂的變態夫妻!潔西能和菲利浦夫妻外出、能用電腦,那都是在她被囚好幾年之後的事了,那時,她甚至已經不太記得自己媽媽的長相了,這些年來母親是否有在找她、是否還要這樣的她,她完全不知道(也不敢知道)!

而且,此時她自己還有兩個小孩要靠菲利浦夫妻養,為了孩子,她當然要確保菲利浦夫妻不要出事,她哪知外面的世界是否願意接納她?她的信心和正常的世界觀早就在剛被綁架的那幾年被摧毀了,她直到生了第一個孩子又好一陣子之後,才終於獲准走到室外的庭院中曬太陽。直到她獲援的29歲之時,有遠遠超過一半以上的黃金時間都是活在惡魔控制的世界中,這樣的人,更像是直接掉入必得求生的需求吧?還是任何忍辱求生的手段都直接叫做斯德哥爾摩症候群?

我很高興潔西最後終於被細心且肯用心的警察發現了,雖然是遲到了很久很久,但總算是有人認真在做自己的工作!我也很高興潔西有一個偏向光明的心性,終於帶她結束苦難的18年,開始正常的人生。我真心希望她和她的家人,此後都能幸福平安快樂!也希望世界再也不要有這種悲劇發生。

妙40
我又到歐洲了,那天意外在Schiphol機場看到這個英文「Panorama terrace」,原來它就是「觀景台」的英文。雖然也說不上是非常實用,但坦白說也是那種日常生活中偶爾會用上、卻又叫不出所以然的英文,僅此和大家分享。(攝影/張妙如)

西雅圖妙記6
西雅圖妙記6



張妙如

從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為西雅圖妙記6

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