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創作獨白

三度臨終的體悟與本書的誕生

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《你要如何衡量你的人生》作者、創新大師克里斯汀生教授在哈佛商學院開設一門課「如何建立成功的長青企業」。課堂中,他和學生一起研究經營管理的理論,探討管理工作的各個層面,把理論當作透鏡來檢視一家公司過去何以會出現哪些問題或機會,並預測這家公司將來可能會遭遇的情況,再用同樣的理論來預測經理人應該採取什麼行動。

在每學期的最後一堂課,克里斯汀生教授總會描述他自己在哈佛商學院同班同學的近況,接著用討論企業個案的方式,開始探討組織中最基本的單位,也就是「個人」。多年下來,他一再發現,課堂上討論的這些理論,不但可用來解釋企業的問題,也可用以審視人生的重要課題。

他會把理論寫在黑板上,然後在旁邊寫下三個簡單的問題:
.如何知道我的工作生涯可以成功、快樂?
.如何知道我與配偶、兒女與朋友的關係可以成為快樂的泉源?
.如何知道我這一生會堅守原則,以免除牢獄之災?

這些問題聽來簡單,但他的哈佛同學當中很少人問這樣的問題,或許他們也曾思考過這些人生問題,卻已記不得自己學到了什麼。

2010年春天,在學期結束時,克里斯汀生教授不只在最後一堂課和學生討論人生,更受邀對哈佛商學院全體畢業生演講。這一年,有點不同於往年。因為化學治療的關係,克里斯汀生教授的頭髮幾乎掉光了。他向學生解釋說,他得了濾泡性淋巴癌,他的父親即因此過世了。然而,他很感謝上帝給他這個機會,能站在台上講述他如何將所學的理論應用在自己的人生上。雖然自己正面對癌症這種重大疾病的挑戰,但他認為每個人、每一天都應該想想什麼是人生最重要的目標。

這是一場極具影響力的演講,不到一個月的時間,就成為哈佛商學院網站點閱率最高的文章。克里斯汀生教授也依演講內容寫成〈精算人生三題〉一文,發表在2010年7月號的《哈佛商業評論》。但此時,克里斯汀生教授卻又遭逢另一次的人生劫難。2010年7月18日清晨,他中風了。他的大腦壞死了四分之一,語言能力幾乎完全喪失,他能夠說出的字彙,一度比他不到八歲的小孫女還少。

2011年初,語言復健已有進展的克里斯汀生教授接受媒體專訪時,他的講話速度還是有些緩慢,偶爾,某些字到了嘴邊卻說不出口。「三年之內,我經歷了心臟病、癌症、中風,幾度走過死亡邊緣,回頭來看,這其實是很棒的經驗,因為它們逼得我重新思考人生。我忽然想到,如果我終於必須在天堂入口和上帝『面試』,祂會問我什麼?絕不會是我的薪水有多高、頭銜有多漂亮......,祂應該會質問,上天給了你這麼多天賦,那麼,又有多少人因為你的天賦而過得更好?」

克里斯汀生教授迫切地希望,不只當天在哈佛商學院柏頓廳聽演講的畢業班學生知道他的想法,更希望廣大的讀者可以受益,於是請了兩個人來幫忙:一位是剛從哈佛商學院畢業的歐沃斯(James Allworth)和《哈佛商業評論》的總編輯狄倫(Karen Dillon)。三人同心協力完成了《你要如何衡量你的人生》這本書。

天下文化的主管及同仁們在讀過〈精算人生三題〉一文後即深受感動,這三個問題也不時在我們心頭迴盪。一得知作者要將此文發展成著作,我們便努力爭取到繁體中文版權,希望讓中文讀者也能從本書獲益,及早想清楚人生中許多既複雜又困難的問題,在努力經營職涯之際,享有真正的幸福。文/鄭佳美(天下文化副主編)

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