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獨厚心得

當生命失去意義,一幕自然奇觀改變她與小鎮命運。Barbara Kingsolver:《Flight Behavior》

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黛拉是田納西州,鄉間農場的家庭主婦。聰明、漂亮,曾經野心勃勃、精力充沛的她,卻在17歲那年因為意外懷孕,與個性溫和但軟弱的丈夫結婚,居住在與公婆共同經營,營收每況愈下的農場中。被家庭與小孩困住的黛拉,對未來已經失去期待,將人生的失落發洩在一段段若有似無的調情中。這個下午,黛拉與20歲的年輕情人相約秘密幽會在山頂小屋,在她獨自攀上農場山丘途中,一幅震攝人的景象將她從盲目的春夢敲醒,無止盡像大火般焰紅的蝴蝶,如河流般盈溢整座森林。是上天降下的奇蹟,或者大自然的奇觀,黛拉無法確定,可以知道的是,不止她的人生,還有小鎮的命運,都將會為這片瑰麗的火紅而改變。

小鎮上發現自然奇觀的消息很快便傳開來。記者、自然學家、環保團體一湧而入,爭相一睹這片森林蝶火。學者研究發現,蝴蝶會出現此地其實是因為原有的棲地被污染,山丘上的森林可說是他們最後的家園。偏偏黛拉的公公,農場的主人,因為農場經營狀況不佳已將整座山丘賣給伐木業者。宗教與自然,保守鄉間與激進城市間的歧異,很快演變成白熱化的衝突。面對各方衝擊,黛拉很快也必須在一心嚮往的「外面更大的世界」,或者回到家庭相夫教子中做出抉擇。

精彩的情節設定,融合當前熱門的生態、女性意識、城鄉議題,聽起來再政治正確不過。小說可貴之處,在於面對知識份子、環保團體湧入鄉間,對生活其間居民的質疑,作者能不矯揉造作的描寫出鄉間農民生活的心境回應。也唯有生長於肯達基鄉間,獨自經營家庭農場的的芭芭拉金索夫(Barbara Kingsolver)能忠實呈現。小說對於女性一面構築安穩生活但又渴求歷險的心境掙扎描述更是寫實貼切,對於鄉間主婦的心境,作者這麼說:『母親的孤獨是種特別的孤獨,她身邊總是有人圍繞,卻無時無刻不感受孤單』。而我們的主角黛拉有時盲從、懦弱,過多的理想讓她對現實受挫,但她散發出的正直、母愛及堅毅又同時深深吸引讀者。

芭芭拉金索拉在台灣的譯作不多,唯一一本是非文學書籍『自耕自食.奇蹟的一年』。她大學主修生物系,很早便以小說『The Poisonwood Bible』出名,描述一個從美國喬治州搬遷到非洲剛果的傳教士家庭,在後殖民時代家庭五位女性成員的故事。她的上一本小說『The Lacuna』,描述一位美墨混血的小說家,因為父母離異,童年分別在美國、墨西哥間度過,並因此結識佛烈達.卡蘿及流亡的托洛斯基,晚年卻被當年恐懼共產主義的美國政府調查。芭芭拉金索拉的書寫總是有強烈的社會關懷,在2000年她更創立Bellwether Prize(領頭羊文學獎),贊助勇於改變社會的文學創作者,協助新人出版優秀作品。

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