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獨厚心得

我們不是沒有意志力,只不過偶爾節食失敗戀情出軌。

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我一向不相信勵志書,總覺得如果相信成功就會成功,那全世界的人早就都心想事成、天下太平。所以當初看到這個書名《輕鬆駕馭意志力:史丹佛大學最受歡迎的心理素質課》,文案還寫著意志力像肌肉一樣可以鍛鍊,看起來就像典型的勵志書,好像大家都該買一本保平安但能實際拿來發揮作用的卻沒有幾人,直到某天因為無法戒斷零食而被同事嘲笑沒有意志力的同時,順手拿起書來翻了幾頁,然後我就一路看了下去。

我試過幾次節食卻總是半途而廢、我立志持續運動,也老因為加班而中斷、我想戒掉壞脾氣,卻經常在話說出口後才意識到自己的語言會傷人。我始終認定,自己不是個意志力堅強的傢伙。而那些意志堅定的人必定是人格天生剛強勇敢,堅不可摧,所以一但明白自己註定不是那樣的人,就可用盡各種藉口告訴自己,我本來就不是個意志力強的人,所以我就算做了xxxx也是理所當然。然後就掉進一再失控的無限迴圈裡。

但《輕鬆駕馭意志力》顯然就是要打破這個觀念,它告訴我們,要有鐵一般的意志其實不難,你甚至不用等到下輩子重新投胎,你只需要管好腦袋中的前額葉皮質就得了。每個人腦中都有前額葉皮質,它分別掌控「我要去做」、「我不去做」、「我真正想做」這三種力量。

它有多重要,有個駭人聽聞的案例,美國鐵路工人蓋吉,本來性格沉穩,受人敬重,連他的家庭醫師都說他擁有鋼鐵般的意志與身軀。直到他因為一場意外而被鐵棒刺穿腦袋,傷了前額葉皮質區,數個月後他的身體復原了,性格卻丕變,不但放浪形骸,也總是在想了許多計畫後但又快速放棄。可怕的是,當你處於酒醉、或是睡眠不足的情況時,就可能出現這種類似腦傷而無法自制的症狀。

告訴你更可怕的事,意志力是有限的,無論是要控制脾氣、節制消費,還是要拒絕美食誘惑,意志力都來自同一種力量,因此每當我們在某處成功發揮自制力,對於其他事物的意志力就會顯得更薄弱。也就是說,在學校的期末考期間,學生們除了死命讀書之外,似乎對別的事情全都失去了自制力。他們比平常菸抽得更兇,並從健康的沙拉吧投向薯條的懷抱。他們比較容易情緒失控,腳踏車的車禍也比平日更多,他們不洗澡、不刮鬍子,甚至連飯後都不刷牙。

在自制力研究中,最可怕的發現就是,二十四小時沒吸菸的癮君子,狂吃冰淇淋的機率大增。最令人不安的就是,正在努力節食的人,背著另一半外遇的機率會比一般更高。難道我們的意志力就這麼多,一但力量耗盡,面對其他誘惑便無招架之力。事實上,意志力會在早上達到顛峰,之後每下愈況,如果你試圖同時控制自己太多事,可能會把自己累得半死,在這種情況下挑戰失敗,絕不代表你不夠堅強,這不過是人類意志力的特性罷了。

有些人會問,即使沒有意志力又如何?何必為此苦惱、甚至是為此學習,反正大不了雙手一攤,船到橋頭自然直,人生不就是該順從己願,讓自己快樂就好。我絕不否認這個說法,沒意志力也沒什麼大不了,頂多就是有可能減肥無效、感情出軌、無法專心、或者是因為控制不了脾氣而傷害身邊的人。

當然,如果你覺得現在的生活就是自己最舒服的狀態,那大可不必去改變些什麼,但倘若你曾因無法控制意志力而錯過些什麼或失去什麼,那就打開書,Do it!你會發現原來在很多事件裡,我們都不是被動者,而有充分選擇權,絕對可以決定自己想要或不要的是什麼,只是我們從未找到正確的方法努力過。

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