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2012年三月外文館商業人文選書:安靜!誰說內向的人不能當領導者?

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「地心引力
 彼得潘
 動物農莊
 史努比
 Google
 哈利波特
 愛麗絲夢遊仙境」

你知道以上這些事物有何相同點嗎?
答案是:「他們都是內向者(Introvert)」創造的。」

今年剛出版的《Quiet: The Power of Introverts in a World That Can't Stop Talking》甫一出版就在國外引發轟動話題,連美國最新一期的時代雜誌也忍不住製作相關議題《The Power of Shyness》介紹本書,而財富雜誌、華爾街郵報、出版人周刊、亞馬遜、紐約時報亦紛紛讚揚:「迷人、有趣、充滿勵志的一本書!」

現代企業文化偏愛自信的人才,並期許員工說話要鏗鏘有力,不但注重公關形象、也要求寬廣人脈。但本書作者蘇珊凱恩(Susan Cain)指出,根據廣受全球一百大公司及學術機構認可採用的《邁爾斯布里格斯性格》研究報告公佈,全球有三分之一甚至高達一半的人口屬於內向性格,而性格與性別及種族相同,深深影響我們的日常生活,最重要的影響面直指外向或內向的人格特質。

根據本書指出,內向者不代表總是保持沉默、安靜的一群人,只是他們樂於傾聽勝於急迫表達個人意見,比起參與許多人的聚會,內向者更喜歡較溫和的環境,傾向安靜專注;相反地,外向者在社交場合中非常有活力,通常表現出堅定自信的一面,擁有同時處理多個任務能力,且喜愛迅速表達個人意見,而絕大多數人都認為,外向者在職場上較吃香,甚至更容易取得領導地位。

外向者的確易取得領導地位,但這不代表能成功領導團隊。

本書以美國最大披薩連鎖店必勝客為例,必勝客曾將工作團隊一分為二,分別由外向及內向領導者帶領,其中外向者領導的團隊工作效能提升21%,但令人驚訝的是,內向者領導的團隊工作效能達到24%,深入探討背後成功的原因,內向領導者往往善於傾聽每個人的意見,擅長調停不同聲音,且往往能在最後做出冷靜的決策,在面對風險時更加謹慎應對。

作者更以許多成功企業家及家喻戶曉的名人的成長故事為例,如溝通大師卡內基、股神巴菲特、民權鬥士羅莎帕克斯,甚至達爾文、J.K羅琳、愛因斯坦和Google創辦人拉里佩奇他們是全球知名的人物,也都是公認的成功領導者,但他們也是性格內向的人。年輕時代的卡內基曾經連對陌生人講話都會害怕,更別說上台演講更嚇得他臉色發白,但他憑著改變自己口才能力的執著,不屈不饒的日夜練習,輸了無數次的演講比賽,終於努力獲得代價,奠定溝通大師之名。由此可知,內向型領導者可藉由許多後天努力提升自己的社交能力,她以Firefox的前任首席執行官約翰李利(John Lilly)為例。雖然李利天生害羞,但仍強迫自己在走廊上與其他員工進行友善眼神接觸,並且在員工休息室傾聽員工不同的聲音及意見,逐漸成為成功領導者。

本書作者蘇珊凱恩也是個活生生例子,身為哈佛大學及普林斯敦法學院畢業的高材生,擠身華爾街高級公司擔任律師,一般外界認為她是個能言善道甚至咄咄逼人的外向份子,但事實上,她個性內向害羞,最喜歡的事情就是宅在家閱讀一本好書。而她在顧問公司期間,接觸過不少個性內向的客戶,這些人除了小小職員,甚至還有擔任上市公司的CEO,從這些人之中,作者發現許多有趣的現象,如有些人因為社會價值觀的影響,不得不隱藏自己原本的內向個性,開始「假裝」是外向者,因此作者決定出版此書,分享許多內向者的成功經驗及故事。

透過蘇珊凱恩的流暢筆觸,《The Quiet》將帶領你我,重新檢視自己隱藏的個性,如果你自認是外向者,那麼本書將讓你更加了解自我;如果你是內向者,恭喜你,這本書將會是你發揮所長的重要助力!

今年蘇珊凱恩受到「Technology, Entertainment, Design論壇」的邀請,擔任論壇講師(TED 為當前最受歡迎的創意論壇,票價也是出名的高價。),精彩演講內容可至2012 TED官方網站觀看:http://www.ted.com/talks/susan_cain_the_power_of_introverts.html 

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