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2010二月外文館兒童青少年選書:「小公主」的姊妹們─《Wishing for Tomorrow》

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美麗的衣服、漂亮的手工洋娃娃、高雅舒適的臥房和個人專屬女傭…相信許多人小時候讀到《小公主》的故事,都很羨慕主角莎拉吧!雍容華貴的莎拉克露和父親克露上尉從印度飄洋過海來到英國倫敦,父親將莎拉送進敏欽小姐的寄宿學校後,隨即返回印度處理鑽石礦的生意,留下莎拉獨自和一大群好奇的女同學生活。有一天,突如其來的噩耗傳來:莎拉的父親病故了!一夕之間,莎拉從家財萬貫的「小公主」,變成身無分文的孤兒。她不但得忍受校長的精神虐待,還得在吃不飽穿不暖的情況下,每天辛勤工作到深夜。但是無論她有多麼餓、多麼疲累,莎拉都沒有忘記自己是一位「小公主」,即使身上的衣服已經破爛不堪,她堅持自己一定要保持著貴族的氣質與風範。讀著讀著,我們的心情也隨著莎拉的遭遇起伏,從羨慕她的財富、到同情她的處境,最後當她被父親的好友尋獲時,我們更是替她感到高興。故事最後,我們和莎拉的同學們一起看著她的馬車駛離學校,心中除了祝福,其實更有一絲難過:莎拉離開了,其他的同學怎麼辦?

童書作家希拉蕊瑪凱(Hilary McKay)自小就十分喜愛《小公主》這本書,她尤其對書中描述的二十世紀初倫敦相當著迷,種種細節──包括寄宿學校、雨夜的石板地、剛出爐的葡萄麵包等,都令她非常嚮往。對她而言,《小公主》充滿了魔法魅力,精彩的情節和色彩鮮明的人物都讓人沉浸在書中營造的世界。但是,她認為結局不夠圓滿:莎拉離開之後,她的同學們都到哪裡去了?她的好友艾門佳德、小淘氣洛蒂、愛擺架子的拉薇妮雅,是否繼續在敏欽小姐的寄宿學校就讀?諸多的疑問,讓瑪凱決定為這些女孩子們寫下續集的故事:

自從莎拉離開以後,傻大姐艾門佳德頓時少了好友的依靠,她經常想起以前莎拉說過的故事,和她們在閣樓度過的時光。由於思念好友,一向對寫信感到頭痛的艾門佳德提筆對莎拉訴說學校裡發生的事情,卻驚訝地發現自己毫不費力就寫滿好幾張紙。小淘氣洛蒂依舊是學校裡年紀最小的女孩,她不但鬼點子越來越多,而且還漸漸發展出一套對付校長敏欽小姐的方法。養尊處優的拉薇妮雅在莎拉離開後重登校花寶座,但是她不再對這個地位感到有興趣,反而對念大學有日漸強烈的渴望。為了到隔壁教授家上鋼琴課,拉薇妮雅想出一個妙招:她拜託好友潔西教她彈奏「跳蚤華爾滋」這首曲子,接著就在校長敏欽小姐的房間對面不斷地反覆練習,用疲勞轟炸法爭取上課的機會。

而吃盡苦頭的女傭蓓琪在《小公主》中隨著莎拉離開,取而代之的是一位非常有主見的女孩─愛莉絲。抵達這間學校的第一天,愛莉絲看了一眼又黑又冷的閣樓,就大聲宣布:「我才不住這裡呢!要我住這裡,我還不如回家去!」不想下廚的艾蜜莉小姐(校長的妹妹)聽到這句話,立刻緊張地請她坐下來喝杯茶,並趕緊找了一間小房間給她。愛莉絲的出現只是這間學校的諸多轉變之一,隨著校長敏欽小姐的惡勢力衰退, 女孩們的自主性也變得更強,在作者瑪凱的筆下,她們紛紛走出《小公主》的世界,成為勇於追尋夢想的女孩子。《Wishing for Tomorrow》以忠於原著的人物刻劃和獨特的敘事眼光,成功的延續了《小公主》的迷人故事,讓喜愛第一集的讀者重新踏入這個現代灰姑娘的奇妙世界,也吸引了更多新一代的讀者,一起愛上這部經典作品。

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