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獨厚心得

要是能進去書中的世界冒險,我想來趟墓園探險之旅!

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文/阿提克

那一天,山丘上的小墓園裡,除了石頭、墓碑、墓穴和紀念碑,以及一個個亡者的靈魂(但旁人看來會以為是霧氣和陰影)外,還來了個意想不到的「客人」--一個一歲多的嬰兒。不會說話的他,咬著奶嘴,揮舞著圓胖的小拳頭,看起來十分可愛。

正當這些墓園裡的「居民」在思考該拿這孩子怎麼辦時,出現了一團模糊閃爍的驚人形體,顏色猶如電視雜訊般的灰,充滿了驚慌的情感,對著第一個發現嬰兒的鬼魂說,有人想傷害我的寶貝,請保護我的兒子。(原來,這團模糊的影子,正是這孩子才剛被謀殺的爸媽。)此刻,墓園的柵欄外,剛殺了寶寶父母與姐姐的殺手,正準備翻牆進來殺了嬰孩。

於是發現嬰兒的鬼魂歐文斯夫婦馬上決定要收養嬰孩,當他的父母親。只是在都是死人的墓園裡怎麼能撫養一個活人嬰兒?

尼爾.蓋曼新書《墓園裡的男孩》故事就從這裡開始。

因為「亡者應該慈悲」,所以墓園裡的居民們決定讓這可憐的男孩留下來。歐文斯夫婦負責當他爸媽,將他命名為奴巴弟(Nobody).歐文斯。唯一可以走出墓園的塞拉(他「不是活人也不是死人」)則負責男孩的食物與教育。一旦男孩開始學會說話,墓園裡的老靈魂們各自依著自己的專長教他寫作或閱讀。

巴弟(奴巴弟的簡稱)從小就在墓碑間玩耍,用墓碑及墓誌銘學認字,沒有可以玩的同伴以致於不時闖禍,偶爾,把只能待在能保護他的墓園裡的規定拋諸腦後。跟著故事我們陪著巴弟展開一次又一次的冒險--在虛構的食屍鬼世界或是真實的活人世界--但別忘了,那個失手的殺手還在墓園外頭虎視耽耽,想找機會殺了巴弟。

尼爾.蓋曼說,這本書的靈感來源是他的兒子,當他兒子2歲時騎車小小腳踏車在墓碑間穿梭,他便決定要寫這個故事--雖然花了他20多年。而之所以沒有半途而廢,則是因為女兒老是央求著想知道接下來的故事。於是,這個從第四章開始寫作的《墓園裡的男孩》就這樣被寫出來了。(若您是蓋曼的忠實讀者,《魔是魔法的魔》裡的〈女巫的墓碑〉,正是這本書的第四章。)

也許是因為是寫給孩子的故事,《墓園裡的男孩》雖然和蓋曼的其他故事一樣,富有想像力且偏冷色調。這回書中的角色還大多不是活人,但巴弟的這些冒險,彷彿一個孩子成長的過程,學習然後勇於嘗試、為了朋友忘了自己......,讓這個故事溫暖許多。而且,正因為故事發生在墓園,橫跨幾百甚至幾千年的死者與傳說,在在都讓這本小說變得格外有趣。我在想,要是有種魔法,能選一本書進去書裡的世界冒險,我真想跟著小巴弟來趟墓園探險之旅啊!

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