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09年九月外文選書:這個年頭,連說個鬼故事都要講效率─《30秒內嚇死你》

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有一種故事,讓人越害怕越想聽。

鬼故事的魅力自古到今從未減退,即使在科技發達的現代,眾人對於無法解釋的神祕事件依舊感到好奇,更喜歡在茶餘飯後拿出來討論,雖然永遠得不到確切的結論,還是樂此不疲。在安靜的夏夜裡,和一群孩子擠在一起,邊發抖邊聽鬼故事,是許多人難忘的童年回憶。鬼故事觸及了我們心中最黑暗的角落,也點出每個人最深切的恐懼。幽靈、殭屍和怪獸都代表了我們內心各種潛在的困擾和擔憂,它們靠著人類豐富的想像力,變成了具有形體的怪物。想要說個精彩的鬼故事,一定要講究鋪陳的功夫:從看似平常的事件說起,接著點出週遭的異樣狀況,隨著事件發展漸漸偏離常軌,聽眾的恐懼也跟著倍增,覺得身邊瀰漫著一股詭異的氣氛…

《30秒內嚇死你》(Half-Minute Horrors)是一本極短篇恐怖小說集,每則故事的長度僅為一至三頁,在這個小小的篇幅裡,眾家作者精心策劃出一篇篇令人心跳加速的恐怖故事。他們利用最少的字數營造出詭譎的氣氛,趁讀者剛剛進入狀況的時候,忽然帶出意想不到的劇情發展,等讀者回過神時,已經和主角站在鬧鬼豪宅的地下室,或是變成吸血鬼的晚餐了。從創作者的角度看來,極短篇小說是對敘事能力的大考驗,不過對喜愛恐怖小說的讀者來說,如此精緻的篇幅加上刺激的題材,使每篇作品都充滿了故事張力,讀起來比一般鬼故事更加驚悚。

《30秒內嚇死你》收集了72位知名作繪者的作品,由奇幻大師《波特萊爾大遇險》的作者雷蒙尼史尼奇領軍,明星陣容包括《第十四道門》的尼爾蓋曼、《奇幻精靈事件簿》的荷莉布萊克,和《雞皮疙瘩系列》的R.L.史坦恩。推出《臭起司小子》的爆笑童話拍檔約翰席斯卡及藍史密斯,也分別為本書獻上全新的創作。

除了極短篇恐怖故事,書中並穿插許多短篇漫畫,《臭起司小子》繪者藍史密斯的韻文漫畫《Worms》描述棺材內的景況,毛骨悚然的畫面在他的筆下,竟然能令人莞爾一笑:They eat your eyes, they eat your nose, they eat the jam between your toes.而尼爾蓋曼深深了解最可怕的怪物就住在讀者腦中,他的作品《The Shadow》 全文不到一百字,他沒有描述妖怪的真實模樣,甚至連故事中,狗兒叼回的「東西」都沒說清楚究竟是什麼;但他卻能靠短短幾行字點出主角的不安,而妖怪唯一的一句話「那個是我的,別轉身」,更使讀者看了頭皮發麻。

在閱讀鬼故事的當下,你可能會嚇得冷汗直流、全身緊繃;但只要闔上書,環顧熟悉的四周,心裡立刻就會覺得踏實許多。或許這就是鬼故事的魅力所在:它代表了一種非常安全的冒險,無論你在途中遇到多麼危險的妖魔鬼怪,最後一定都能夠平安返回溫暖的家中。

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