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【2008年度之最│外文館】最溫暖詮釋生死、離家、與成長的童話

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還不會走路的小男嬰爬下樓梯,爬出家門去探險了。他爬著爬著爬進了墓園,竟然因此逃過了殺手鋒利刀子的追趕,逃過了一家三命的謀殺案……於是他被墓園裡那一群鬼魂撫養、保護著。他不能夠離開墓園,因為殺手永遠在虎視眈眈,到處找尋那個當年在他手下溜走的小男孩。他必須接受「死者」的教育,以「死者」的理念過活,因為「死者」成了他的朋友、他的父母、他的老師。

被暱稱為「NG」、「文學界的搖滾巨星」的美國作家尼爾蓋曼(Neil Gaiman),用他的奇幻妙筆,溫暖地詮釋出這篇關於生者與死者、關於離家、關於成長的童話《墓園之書》。

對於這本書「小男孩由鬼魂撫養長大」的主題靈感,首先來自蓋曼對於曾經一讀再讀的吉卜林作品《森林王子》的喜愛。而蓋曼某天看著自己的兒子,在墓園裡騎著小小三輪車在墓碑間穿梭的影像(歐美部分墓園也有類似公園般的廣大幅員與觀光遊憩功能),也成為《墓園之書》最初的靈感泉源。這個畫面在他腦中立即成書,但蓋曼花了二十多年,在他因《星塵》《第十四道門》《美國眾神》等作品竄紅之後,他終於在2007年參與幾個重要熱門電影試映,如【貝武夫】【星塵傳奇】的巡迴活動行程中,漸漸完成這部作品,《墓園之書》才終於在今年出現在大家眼前。

才華洋溢的蓋曼,作品擅長融會現代都市文明與古老奇幻傳說,在眾多漫畫、小說、劇作、歌詞等多方位創作類型之外,他在多年前便開始針對青少年及兒童讀者創作。如《星塵》、即將被改編動畫電影的《第十四道門》、以及針對青少年讀者所編選的短篇故事集《魔是魔法的魔》等。在《墓園之書》裡,蓋曼仍舊維持大膽豐富的想像力風格,沒有因為是為年輕讀者創作,只營造一片歡樂氣氛或教育意義,反而以富有詩意的文字、冷暗的色調、恐怖奇異的詼諧幽默來講述墓園、鬼魂、甚至屍體這類禁忌的主題。當然,無論是多麼陰沈的情節,人性及成長永遠是蓋曼筆下的重點,書中男孩對事物的看法及感受,總讓讀者心中萌發溫馨的暖意。

《墓園之書》最精彩的部分是過程。全書主題簡單,但每個角色、每個章節,都有著不同的涵意與人物背景。蓋曼最早完成的第四章,男孩認識了活著時被處以極刑後埋葬的女巫鬼魂;在男孩與女巫的對話當中,蓋曼輕輕串起歐洲對於女巫迷信的歷史,及男孩對於女巫的好奇及友誼。他一心只想為沒有墓碑的女巫找一塊墓石,便可以刻上她的名字,標出她的墳地。而為了能夠讓她擁有墓碑、讓她微笑這樣子的小事情,他竟然願意前往一個危險的地方……

不同於被動物撫養的森林王子,墓園男孩所遇見的不是積極求生的叢林法則,蓋曼以不同的方式,從兇殺案開始娓娓道來男孩如何在墓園裡被教育,在碩大的墓園與禮拜堂中穿梭,遇見各形各色的死者與活人,碰到各種奇幻傳說與民間故事中角色的經過。他在人性基本面上多加著墨,對青少年讀者來說豐富而精彩,對大人而言更有深意。即便是在墓園中,青春、成長、生與死、家庭……這些都是永恆的主題。在目前吸血鬼與魔法翻紅的書市中,我們得以重新回頭看看「成長」這件事,這部書重新讓大家感受蓋曼對閱讀的啟發與經營,以及希冀讀者重讀經典的深意,他優美炫麗的文字、對我們身旁事物的簡單詮釋,都讓《墓園之書》成為2008年必讀的一本書。

蓋曼為了這本書,親自錄製了完整版的朗讀有聲CD,他以優雅的英國腔調表演著自己的作品,邊閱讀邊聆聽的過程,是閱讀《墓園之書》時最大的享受。而他還在美國各州巡迴舉辦朗讀會,並且在每個定點朗讀不同的章節,朗讀的過程全部製作成簡單的影片放在網站上,供讀者體會親臨現場的感受。另外他也邀請長年合作的伙伴大衛.麥金(Dave McKean)為書籍繪製插畫,不僅成為章節間最具神秘感的過門,對於故事內容的想像空間,也因為插畫而更行擴大了!

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