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獨厚心得

森林與原野、希望與勇氣,一段幽深蠻荒時代的奇異旅程!

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文/人嚴

故事發生在距今三萬年前的冰河時期,一個現代智人(即第一批現代人)的五歲小女孩——愛拉,因為一場突如其來的大地震,失去了家園,流離失所,獨自一人置身於這片布滿著草原和森林的荒野上。在與穴獅搏鬥後九死一生之際,被無意間經過的穴熊族人所救,從此,愛拉闖入了穴熊族人的生活,也展開她奇異、冒險、不平凡的一生。

愛拉與穴熊族

愛拉與穴熊族

愛拉外貌與穴熊族人截然不同,起初頭目布倫十分反對讓這個異族小女孩加入,但敵不過女巫醫伊札的苦苦哀求,最後勉強同意,所以愛拉在這個陌生的族群裡從一開始就是不受歡迎的。身為異族要在穴熊族裡生存已經很不容易,何況又是女人,她的地位更是卑微。但愛拉還是在女巫醫伊札和巫師克雷伯的教導養育下,堅強地長大成人。

由於天生基因上的差異,愛拉擁有比穴熊族人更為發達的頭腦與骨骼,她可以輕易數出超過二十以上的數字;她的關節靈活,藉由觀察就能學會拋繩索打獵,甚至做得比男人還好。她的語彙豐富,可以說出穴熊族人無法發出的語音;思考與學習能力也較穴熊族人高出許多,伊札教她的巫術與醫學知識不但很快就學會,而且還能舉一反三,優秀的醫術也讓她成為部落內的女巫醫。儘管愛拉聰明、有智慧且才能出眾,在男尊女卑觀念極重的穴熊族裡,卻只能處處受到壓制。她懂得思考、反省,會去質疑所有規範背後的正當性,因此她總是努力去突破重圍,在困境中尋找新的出路。在一次又一次的歷練之中,她憑藉自身的力量逢凶化吉,不斷地成長茁壯。

第一部故事就在對愛拉懷恨在心的布勞德繼承頭目之位、愛拉被下了詛咒、克雷伯之死、大地再度崩裂之際戛然而止。而在下一部的故事裡,愛拉將會離開穴熊族,遇到她的伴侶喬達拉……愛拉再度踏上全新的冒險旅程,而她與穴熊族之間又會有怎樣的發展?書末的預告直教人迫不及待想看後續發展!

《愛拉與穴熊族》是一個架設在真實歷史中的虛擬故事,文字生動細膩,猶如一部浩瀚的史前傳說。從穴熊族人的外型和動作,與他們打獵、採藥、圖騰、巫術等活動,到陰鬱的叢林、遼闊的大河、野獸奔騰的草原、寸草不生的岩灘……種種描繪,史前時代人類的生活樣態躍然紙上,讓人很容易就進入了這個神祕的世界。故事中的女主角愛拉,和你我一樣,是現代的人類,而她闖入的穴熊族,即所謂的尼安德塔人,是比現代人低階的人種。根據科學家的研究,第一批現代人在歐洲最後一次冰河時期首度踏上歐洲土地,而當時已經有尼安德塔人居住在此,兩種不同人類長久共處於這片古老的土地上,其中基因、生活方式、思考、文化等的不同,勢必存在著許多摩擦與衝突,相互激盪出新文明的產生。這是歷史上一個曖昧不明、卻極其迷人的地帶,也因此促成了這個動人的奇幻故事誕生。

然而,故事動人之處不止於此。作家珍奧爾試圖去講述一個年輕女孩和與自己不同的人類生活在一起,在「同類」與「異類」的矛盾中,如何去學習和平共處,又或者是導致彼此毀滅。而且是以女性的角度,切入自古就以男性為尊的社會中,去發展這樣一個故事,裡頭所蘊藏的意義更值得我們深思。

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