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獨厚心得

欲練毒物學大法,先練化學基本功!

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好一個《毒物魅影》!

莽斯特初見「毒」、「魅影」,滿腦子想的是:《神雕俠侶》楊過的情花毒,最後是食用斷腸草「以毒攻毒」化解;武俠世界中,鼎鼎大名的四川唐門,以用毒見長,可以攻敵於無形,敵人死狀不一定好看,但是制敵手段一定比血淋淋的近身肉搏優雅;CSI犯罪現場影集偶爾會出現幾個倒楣的受害者,本身由於服用某種藥物或是過敏,機緣巧合下因為某人的小惡作劇,卻引起致命的化學作用,從此一命嗚呼……

看在毒物學門外漢莽斯特的眼中,毒物果然深不可測、飄忽無蹤,難怪以魅影稱之。古羅馬時期的幾位女性陰謀者,因為沒有過人的體魄,於是便施展精心設計的下毒藝術,當時許多毒物都是植物性的,而所謂毒物,也並非一定不是天然物,《毒物魅影》告訴我們:「毒物是指可以致命的物質,但這些物質是什麼?它們全是化學物質」而化學物是否會成為毒物,則取決於這些物質的攝取量。

《毒物魅影》先為我們大致講述了毒物進入身體的幾個管道,與毒物在體內如何發生變化,再詳細說明生活中較容易接觸到的化學物,針對其化學特性與如何變成有毒物質做進一步說明,包括:藥品、食物、天然化學物與工業化學物等,書中盡量將專業術語使用降至最低,但作者為了作出正確解釋,有時候還是不得不使用,但在書後均附有專有名詞與計量單位說明,也附錄了詳盡的參考書目與延伸閱讀,因此莽斯特建議打算一探毒蹤的讀者,最好要先練練化學基本功,一系列五冊的《觀念化學》,可以說是最紮實的選擇。

如果覺得毒物學門徑難窺,不妨先試試《分子博覽會》或是《你把鍋碗瓢盆吃進去了嗎?》,前者收集了一些生活中有趣的化學物質,沒有化學方程式、沒有分子圖式,不需化學學位,就可以輕鬆地瀏覽;後者則是著重在你家老婆大人比較常接觸的生活環境科學,如果你今天到書店看了這本書,回家大概會告訴老婆:親愛的,別再把蘋果和青菜放在一起,這樣青菜爛得快!

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