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獨厚心得

不必搭乘小叮噹的時光機,未來生物先睹為快!

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生物演化是一個緩慢而持續的過程,而演化的速度大部分決定於環境改變的節奏,如果想知道五千萬年後的地球,會出現什麼樣的生物,不必搭乘小叮噹的時光機,只要翻開《After Man:人類滅絕後支配地球的奇異動物》──這本來自未來的生物圖鑑──就能夠先睹為快!

若要一睹生物演化的未來,就不能不先了解生命與演化的過去,《After Man》一開始為大家先複習了演化與生命的歷史,如果對這個領域不是非常熟悉,這些篇幅正好讓你更能融入未來生物演化的篇章,作者處理這段讀者需要事先理解的基礎,可以說是寫得不多不少剛剛好,讀來不會枯燥,也沒有塞了一堆有看沒有懂的專業名詞與說明,因此只要對這個主題有興趣,就不用擔心看不懂的問題。當然,對於這個領域已經非常熟悉的人,若是已經迫不急待地想要一窺未來生物,跳過這個篇章也不是不可啦!

書中提到板塊運動對於生命演化極為重要,因為板塊運動不只限於地質學上的意義,還包括影響全球的氣候型態,可以在短暫的時間內造成生命形式劇烈的改變,所以《After Man》從未來的世界地圖開始想像,例如:溫帶森林和草原本來是遭到人類破壞最嚴重的代表地區,在人類消失後,原本習慣依賴人類為生的動物也會跟著消亡,但兔子卻很有可能從人類眼中的「害獸」變成草食性動物的老大,而食肉性動物則是猛鼠興起,取代野狼過去身為溫帶大型草食性動物獵人的頭銜。

《After Man》還有更多奇異的生物,但為什麼這些新物種的出現,全都是以人類消失後五千萬年的地球為時空舞台?

那是因為人類興起的年代,原本大自然用以檢視族群生存能力的意外災害、疾病甚至基因缺陷,都被人類的智慧與醫藥進步所克服或降低影響,當其他動物經由緩慢的演化過程而改變並且適應環境的同時,人類卻是用最短時間的改變環境使其符合需求,雖然人類生活在演化的控制之外,擺脫了自然汰澤,卻也因終止演化而帶來苦果。

如果人類過度耗損世界的資源,當地球再也無法提供天然資源供應人類的農業、工業或醫藥所用,我們極有可能走向滅亡之路,於是當你翻開《After Man》,可能會感到惋惜,因為你將看不到我們後代子孫未來的樣子,只有那些在人類滅亡、環境劇變後產生的新物種了!

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