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獨厚心得

我們都是創業家-- 約翰?伍德給我們的人生與工作啟示

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今年最重要的商業書是哪一本?如果有人問我,我會毫不遲疑地回答:《一個創業家的意外人生》。

這本書的作者是約翰‧伍德﹝John Wood﹞,他曾任微軟亞洲區行銷總監,並因工作表現優異,被拔擢負責開發中國市場,獲此殊榮沒多久,他卻選擇離開微軟,放棄唾手可得的大好前程,包括地位和財富,全心投入第三世界國家的閱讀推廣和教育建設。六年的時間,他和他所成立的基金會「閱讀空間」﹝Room to Read﹞,總共成立了五十間電腦教室、兩百多所學校、兩千三百多座圖書館,並發放了一千七百多人次女生專屬的獎學金,募集的捐書超過百萬冊。這本書是伍德的自述,娓娓道來他在生命轉彎處的掙扎、困頓、與突破。

這個抉擇並不容易。在閱讀的過程裡,我不斷問自己:如果我是伍德,我能夠做相同的決定嗎?拋棄人人稱羨的工作和優渥的生活,將畢生的積蓄投入公益事業,自己的一生只能賃屋而居就算了,還要四處奔走籌措員工的薪資,以及第三世界好幾億個學童的教育大計?這個抉擇可不是普通的艱鉅!

「閱讀空間」讓伍德三次榮登美國財經雜誌《快速企業》﹝Fast Company﹞的「社會資本家榜」,《亞洲時代雜誌》﹝Asia Times﹞也曾推崇他入選「亞洲英雄榜」﹝Asia's Heroes﹞。但是,《一個創業家的意外人生》之所以重要,並不只是因為它述說一個人在關鍵時刻所做的選擇,如何改變他自己以及無數人的人生。伍德,以及所有投身這偉大教育計劃的人,令我們尊敬,也激發我們為善的心;但是,並非每一個起而效尤的人都能有伍德的成就。《一個創業家的意外人生》之所以是今年最重要的商業書,正是因為它用一個真實的故事,揭示願景的力量,當輔以執行力時,可以成就何等的高度。

用企業運作的角度來看,伍德是「閱讀空間」的創辦人兼執行長,第三世界失學的兒童是他的顧客,而世界各地的有錢人則是他的供應商,同時也是顧客,如何讓他們願意捐錢,而且把錢用出效益來,確保捐款源源不絕,是這個企業成功的關鍵。讓每個孩子有書可讀,在這個單純卻強大的理念的支撐之下,我們看到伍德將他在微軟所學到的企業經營概念,發揮得淋漓盡致,但是意義非凡。

微軟沒有伍德仍然可以運作得好好的,但是這世界少了伍德,就要多出好幾億失學的兒童,永遠走不出貧困動蕩。

閱讀伍德的故事,我不禁思索在目前工作崗位上的自己,我所負責的部門少了我這個主管,會有什麼差別?我不是伍德,我可能不會需要面對像他一樣重大的人生抉擇,但是在工作上、在人生中,我們都會面臨關鍵時刻,在那一剎那,我們會做出什麼決定,往往透露出我們是什麼樣的人,擁抱什麼價值,價值無關對錯好壞,但貴在自知,更重要的是,價值會產生深遠的影響。

我們每個人其實都是創業家,在人生中、在工作上都是。閱讀《一個創業家的意外人生》並不是要大家都去做公益,但是卻讓我們清楚地看到為名為利渾渾噩噩的生活,和有理想目標清晰俐落的人生,之間的分野有多巨大。

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