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獨厚心得

如果老闆問你:最近有什麼不錯的商業書,你可以向他推薦這本──《豐田導入記》

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讓我們來假想一下。
你在一家頗有前景的公司工作,規模不大不小,剛衝過輝煌的創業高峰期,正準備站穩腳步,守住既有城池,同時努力拉開與競爭對手的距離,確保不被後起之秀追上。公司的人才濟濟,你頗樂於身處其中,也自以為能在組織裡成就些什麼,同時賺到與成就感等值的報酬。然而,隨著時日漸進,你慢慢發現創新的精神逐漸消失,事情一熟練,就容易落入重複;而公司高層著重的,也從開放突破,轉向在意流程啊,步驟啊,成本啊,效益啊,評估啊之類的東西。儘管市場仍肯定這家公司的表現,但日復一日陷在冗長而無效的絕望迴路中,你忍不住懷疑:這家公司,到底怎麼了?

這是《豐田導入記》一書設定的故事背景,是否,跟你的現實世界很相似呢?書中的故事主角強,在一家紅外線科技公司工作,從工程師幹起,一路爬到資深研究員,還有四個禮拜就要退休。同樣面對公司內部經常性費用逐漸升高,市場佔有率卻節節敗退的危機,高層指派強「起一個專案」,召集一個小組,負責提出變革的方向與方案。臨危授命的強,一方承受各路人馬的政治操作,一方則在驚滔駭浪的小組討論中,逐步完成了改革的提案。距離跟老闆們開會的日子就剩幾天,這套打破既有模式的全新思維,能過關成功嗎?

最近的企管書很流行用講故事的方式闡述理論,《豐田導入記》千里認為是故事寫的相當好的一本。不論是登場人物的個性塑造,對話中呈現的機鋒與稜角,或是隨理論發展演變的劇情轉折,都非常流暢自然,讓人想一路看下去。每個篇章的故事結束,作者會加上一段討論的文字,進一步說明該章的重點,實用性十足。

那麼,所謂「導入豐田」,就是在公司中,導入大家朗朗上口的「豐田模式」囉?其實,一般我們知道的「豐田模式」,指的是在製造過程中豐田汽車發展出來的一套精實系統,目的是以最低的成本,製造出最高效益的產品。但《豐田導入記》一書,則是介紹了豐田另一套用於產品開發的流程體系,著重於以知識為本,大大地顛覆了一般美式公司著重架構,致力於以六標準差等工具衡量績效的經營思維。

產品開發這檔子事,傳統的做法,如同書中主角強所描述的:就像雕刻一樣,如果一開始沒有清晰的圖像,一步步地按照流程步驟刻鑿,最終可能刻出完全四不像的成品。但是,如果為了符合那個圖像,而在雕刻的過程中一一將不符合但傑出的想法捨棄掉,是否反而是公司的損失呢?要是不幸既定流程的某個環節出了錯,為了治標,花費了更多的成本投入反覆修改,最後還延誤產品上市的時間,錯失了商機,不是更加可惜嗎?

而書中主角強與他的小組成員們,試圖導入的「豐田產品開發模式」,則是徹底放棄單線式的流程思維,以知識管理為本,集合式地同步進行,多元發展。新的創意與想法,就算這個專案用不到,也許之後的某個專案可以拿出來試試。就像一個好作家,不會等到要寫書的時候才開始動筆,而是平常想到不錯的句子便會記在本子上,到了合適的時候自然就可以拿出來用。如此生產力增加,開發的時間減少,風險也會降低,可以說是好處多多。

理論方法很美妙,但最重要的,還是公司的領導者必須具備願景,以及啟動變革的決心。也就是說,還是得老闆讀了這本書算。所以下次,在電梯裡遇上老闆,你可以向他推薦這本:《豐田導入記》。說不定,下一個帶領公司變革的,就是你!

※千里的良心提醒:本書譯者有兩位,因此讀前半本的時候稍微會卡住。如果讀到不明究理的句子,懇請讀者諸君千萬不要甩書而去,耐下心,仍有許多發人深省的句子,值得細細研究。

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