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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】Die Again(下)

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張妙如專欄

(續上集)

Die Again

Die Again

警方為追查動物標本製作師 Gott 的凶殺案,意外發現 Gott 死前曾和他兒子六年前的女友聯絡過(非洲的兩個荷蘭妹是「偶遇」,不是女友)。未料,當警方急欲和這名女友取得聯繫時,才得知她在 Gott 被殺當晚也遇害身亡。再進一步追查下去,警方很快就懷疑這名凶手是連續殺人犯,而他的足跡遍布全美。

另一方面,在非洲荒野的探險團則陷入一場大災難,本該聽從 Johnny 之言好好求生的殘存團員們,竟懷疑起 Johnny,認為這一切都是敬愛動物的他暗中搞鬼的:遇害的團員根本不是被動物殺死的,Johnny 本人才是個尊獸恨人的變態殺人狂,每天利用晚上大家得輪班看守的時機,偷偷殺了落單的守夜人,而且他聰明地從較有反抗力的男性成員殺起。這誇張的推論,在大家捕風捉影的加油添醋之下,出落得十分可信,最後只剩 Millie 一人還相信著 Johnny,但也因此她被團員們排擠,她不知道團員們私議著奪槍計畫,並把這唯一一個還有能力救大家回歸文明世界的 Johnny 綁起來,任由非洲野獸來解決他……

唉,活得越久,故事聽得越多,我就越覺得鬼和猛獸都遠不如人之可怕。

在 Rizzoli 訪談那位以捐五百萬來換雪豹標本的名人時,那名以打獵為豪為勇的人,一開始就看不太起既是女人又不打獵的 Rizzoli,可是 Rizzoli 回他說,她也從事狩獵的,只是她狩獵的對象是人,而且往往是會開槍回擊的人。由此便可以知道,人比動物可怕得多,動物再怎麼兇狠有力,也不可能開槍回擊。從地球落得由人類掌控的結果就知,再怎麼可怕的動物都比不過人類,而人呢,往往占著地球資源作孽一生仍不滿足,死了還要不甘心地做鬼再回來,繼續著他生前的執念,也不知這世間究竟是欠了他多少!這本書,給我這種深深的感受,這世界確實是有死於動物底下的人命,但比起死於人底下的動物們,差距之遙根本無從比起,我們也沒聽過動物會把人製成標本,用來觀賞或自豪的。

再死一次

《再死一次》中文版於2017年10月發行

為了追查這個把人當動物處理的連環凶手,Rizzoli 無可避免地也追溯起六年前發生在非洲的那個滅團案,而這起案件其實有個唯一倖存者:Millie。而 Millie 自獲救以來的每一天,無時無刻都在後悔著她對 Johnny 的信任,她並認為 Johnny 至今仍在全球各地搜尋她,等著獵殺她這個虎口的餘生。所以當 Rizzoli 請她去波士頓幫忙緝凶時,她怎麼樣也不願意。事實上獲救後的她,一直留在非洲沒有回家,因為她怕 Johnny 會依她的資料找上門,她寧願躲在非洲,再也不踏入國門一步。

Millie 後悔當初沒和其他的團員並肩作戰,後悔自己甚至一度鬼遮眼,愛上這個以殺人為樂的凶手……可是,Johnny 真的是凶手嗎?其實我怎麼看也不覺得是,即使我確實認為,這世界應要有人站在動物那一邊,但也不代表這樣就是要與人為敵,充其量,也不過就是希望人能阻止自己的同類的過度貪婪罷了!我認為那才是Johnny 正在實踐的,可是唯一倖存者 Millie 的親眼目擊又讓我無從反駁。據 Millie 的回憶,當晚 Johnny 回來奪槍,並開始一一射殺剩餘的團員,她則趁著混亂之際,藉著黑夜的掩護逃向叢林,並且在叢林荒野中,恐懼又掙扎地苦撐了二十幾天……我自然也不相信她會說謊,尤其她還是當初唯一相信 Johnny 的人。

諷刺的是,真凶儘管把人當動物殺,卻根本不是個愛護動物者。請放心,我不會爆更多了,而且這個故事撲朔迷離到一個極不易看穿的程度,不是單憑我說 Johnny 不是真凶便會露餡的那般輕易,畢竟我自己從頭到尾都不相信 Johnny 是凶手,但也沒因此就猜出凶手是誰。而且這本書也沒宣揚愛護動物的意圖,不要以為不站在人這邊,就是愛動物,事實是,這世界就算沒有動物存在,人的貪婪自大也早就全方位訴之不盡。如果《偷書賊》中的死神認為自己是 haunted by humans,我想我也逐漸是如此。讀完《再死一次》 Die Again已經是幾天前的事了,我的心神卻仍有一部分,一直留在那裡,我也越來越覺得,連人我都想問我們人是憑什麼了,更何況是人的 2.0 版的鬼,究竟是憑什麼 live again?

上集回顧 【張妙如|英文妙筆記】Die Again(上)



〔讀小說.學英文〕

He reached for her suitcase. "Let me show you to my car."
他伸手去拿她的行李。「讓我帶妳去我的車。」

She knew that Henk was a good ten years older than Gabriel, that he was thrice divorced.
她知道 Henk 比 Gabriel 整整大上十來歲,並且離了三次婚。

Yet they clearly got on well together, a friendship forged in the heat of murder investigations in Kosovo.
很顯然的他們相處得很好,一段在科索沃查謀殺案查得最熱的時候所建立起來的友誼。(forge 絕非只有偽造的意思。)

"It's her choice, Jane. You need to respect it, even if you don't understand it."
「那是她的選擇,Jane。妳得尊重,就算妳不明白。

You can't force a person to be brave if they don't already have it in them. I'm alive merely because I was too terrified to die, which makes me a coward, really.

你不能強迫一個天生沒膽的人去勇敢。我之所以活著只是因為我太怕死,而那事實上使我成為一個懦夫。

dieagain2
(圖/張妙如)

As far as she's concerned, we've brought her straight to the beast's lair.
對她而言,我們是把她直送虎穴

There we were, surrounded by animals that could eat us, but the real battle was inside our camp.
我們在那裡,被一堆能把我們吃了的野獸包圍著,但真正的戰役卻在我們的營地內部。




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張妙如


具備漫畫家身分的作家,擅用圖文書寫的方式自由揮灑,1998 年起與徐玫怡兩人首度以《交換日記》手寫體創作而大受喜愛,自此開啟兩人聯手創作,兩人目前共同完成了20 本《交換日記》。
遠嫁西雅圖後,她以漫畫家的角度寫繪《西雅圖妙記》系列,幽默呈現了台灣女子的美國觀察,以及她和挪威籍美國先生阿烈得共同經歷的喜怒哀樂。
《妒忌私家偵探社》為她的全新小說系列,包括《妒忌私家偵探社:活路》《妒忌私家偵探社:鬼屋》《妒忌私家偵探社:姊妹花之死》,系列最新作品為《妒忌私家偵探社:女神》

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