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【OKAPI Snap】超越頭銜與職業的界限,做每件事都樂在其中!──高橋步來台記者會

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寫作、創業、做公益……因為 LOVE & FREE
自由人高橋步,可以是在日本是作品暢銷三十萬冊作家,也可以同時經營出版社、跨國餐廳、渡假村。如今,他最大目標是在定居的夏威夷成立國際學校,讓來自一百七十九個不同國家的孩子在這裡就讀,並透過共同學習成為朋友。他更規畫在 2018 年,全校同學一起出航環遊世界,透過旅行讓心與世界更靠近。

早在二十歲之際,受到湯姆‧克魯斯主演的電影《雞尾酒》啟發,高橋步希望成為很酷的酒保,擁有自己的酒吧。於是,他休學開始創業,並找朋友合夥,沒想到,兩年便擴展至四間分店。二十三歲那年,他希望出版自傳,於是和朋友合作成立出版社,不僅成了暢銷作家,出版其他作家的作品也本本暢銷。二十六歲那年,他決定放下所有事業頭銜,與甫新婚 3 天的妻子踏遍天涯,歷經一年八個月,他們一起走過十多個國家,回到日本後便出版《LOVE & FREE》,並在亞洲各國成為暢銷書。

人生地圖:你需要的不是勇氣,而是覺悟,決定之後,一切都會開始啟動!
人生地圖
負債六千萬日幣,但只要相信雞皮疙瘩不會說謊,就可以再賺回來
講到這裡,很多人告訴我,高橋步真的是「自由人」,想要做什麼就做什麼,而且怎麼這麼順遂?直到他十一月底來到台灣宣傳新書《人生地圖》時,我才明白,他令人羨慕的人生並非幸運,也不是一帆風順,而是樂觀、執著、信任及愛成就了高橋步的故事。

回想小時候,高橋步的媽媽總在晚餐時問他:「今天有發生什麼開心的事嗎?」這般對話延續了十二年,他每天都在想,今天到底有什麼開心的事,由此潛移默化,造就了他開朗、善於表達的性格,他打趣說:「不但變得很喜歡說話,手勢還變得非常多!」高橋步露出燦爛的笑容,笑容裡有溫馨、有感謝。但他覺得自己在二十歲以前與一般人一樣,並沒有特別優秀之處,是休學開了酒吧後,才意識到自己具備完成夢想的能力。

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頭巾是高橋步的標記之一,
即使都起毛球了,依舊戴著,
對他來說,這就是「流行」。
(攝影/陳顗如)
酒吧創立初期其實不順利,生意並不理想,甚至慘賠。幸運的是,他有一群很棒的合夥人,總是一邊喝酒一邊鼓勵彼此,徹底反省店內的問題。未想一段時間後,生意漸有起色,甚至開設分店。「我總是在喝酒時,特別喜歡大談自己的夢想,如果和我一起喝酒的人彼此談得來,我們就能成為朋友,甚或一起完成目標!所以當我們受挫,也是在喝酒時互相激勵,一起度過難關!」談起都是透過喝酒結交朋友,高橋步顯得有些不好意思,但這些伙伴都是他打從內心珍惜的。

成立出版社也面臨同樣的情形。二十三歲的高橋步對日本讀者來說是陌生的,書根本賣不出去,他只好親自拜託一間又一間的書店,務必將他的書上架。為了支撐出版社,他負債六千萬日幣!面對困境,他選擇冷靜下來傾聽內心的聲音,最後決定,放棄參考市面上所謂「暢銷書」,誠實面對自己,並相信自己感動得起雞皮疙瘩的瞬間,就如同他在《人生地圖》中提到的:「BELIEVE YOUR 雞皮疙瘩,雞皮疙瘩不會說謊。人生全靠感性決定。」從他下定決心開始,兩年內銷售量漸有起色,甚至突破銷售紀錄,他也因此在兩年內還清所有債務。

「錢」只是實現夢想的工具,高橋步透露自己零存款
為了追求夢想,高橋步的人生及財務狀況起起落落,他說:「對於夢想,我想的只有達成,不會意識到失敗這件事。」語氣裡,流露著沉穩的自信,眼神很是堅定。所以,一切就是盡力往前邁進。對他來說,「錢」從來不是夢想,而是實現夢想的工具。高橋步也透露,目前沒有任何存款,因為一旦他賺到錢,又有其他想做的事,那些錢就會挪做他用。例如,八年前他在印度遇到一個女孩,她告訴高橋步,希望可以在當地蓋一所小學。高橋步說自己當下耍酷似的一口答應。只是蓋小學需要三百萬日幣經費,他索性將旅費全數投入,回國後還向親朋好友募款,並上網徵求志工。於是,他帶著錢及一百名志工,在高溫五十度的豔陽下,耗費三個月時間,完成兩層樓的校舍。「由於學校地處偏僻,我們無法取得任何工具、梯子,所以我們必須徒手拋磚頭、折鐵條。」高橋步進一步補充道。

目前,這所小學已得到印度政府認可,頒發畢業證書給在校小朋友。而兩層樓的校舍,一樓是教室,二樓是民宿,民宿的所得做為學校經費,完全不需依賴政府補助或向社會募款。來此住宿的旅人,還可以擔任「一日老師」,與同學享受學習樂趣。談到此,高橋步仍不忘宣傳:「大家也可以來這裡體驗當老師喔。」

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高橋步自稱「自由人」,
意即「超越頭銜與職業的界限」。
他不限制自己的發展,
就是對每件想完成的事樂在其中。
(攝影/陳顗如)
彼此相愛,結婚讓我更自由
高橋步在二十六歲那年,因為新婚妻子沙耶加的一句:「一起環遊世界吧!」而將事業交給信任的朋友,開始從北極到南極的大冒險。結婚十週年,他們也帶著兩個孩子再度環遊世界。孩子到目前為止沒上過學,理應上小學的大兒子,因為著迷漫畫《海賊王》,已經學會中學生才認得的字彙。全家環遊世界的決定,也是一家四口召開家庭會議的結果,他們一致決定透過旅行向世界學習。

在旅程中,高橋步發現孩子是很有學習動機的,例如,無論他如何認真教導孩子釣魚,他們都顯得意興闌珊,他便告訴孩子:「釣到的魚就是今天的晚餐。」如今,兩個孩子已經是比他還要厲害的釣魚高手了,高橋步於是有感而發,說:「父母不是要刻意教孩子什麼,而是要創造讓孩子學習的機會。」

2014 年即將結束,多數人會立定新年新計畫,對於高橋步而言,他則是隨時都有很多計畫在進行,並沒有專屬於 2015 年的特定計畫。不過,深愛妻子的高橋步說:「現在最大的目標,就是得到妻子對他說『酷斃了!』的稱讚。」講完,他隨即露出靦腆地微笑。他更是大方宣布,「2020 年,孩子們就滿十六歲了,是可以自力更生的年紀,到時我就要再跟沙耶加兩人去旅行!」這也呼應他在《人生地圖》中所強調的:「決定人生這場旅行樂趣的因素,不在於旅行的目的地,重要的是跟誰一起走。」

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