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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】Busy Body

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我的偶像之一,英國多產作家M. C. Beaton最近又出書了,而且是我最喜歡的Agatha Raisin偵探系列新書,書名就叫《Busy Body》(愛管閒事的人)──光看這種書名就足以讓我的八婆血液沸騰啊!

Busy Body
Busy Body
說起來,M. C. Beaton是寫羅曼史起家的,但她的羅曼史在我等不及Agatha Raisin系列的新書時,勉強看過一本,期間不分日夜或地點,完全可以讓人秒殺地昏睡過去,實在是居家必備的安眠良藥等級,而且一點副作用也沒,完全不會讓你心跳加速或盜汗,更不會讓你開始編織粉紅色的美夢影響睡眠品質,實在是我看過最不會引起遐思的羅曼史,說不定家長們都會當優良圖書來推薦子弟。

但對我而言,同樣出自Beaton之手,Agatha Raisin系列卻是個完全不一樣的作品,不僅人物性格有趣,筆調更是詼諧活潑,主人翁Agatha Raisin是個從倫敦公關界光榮提早優退的超熟女(五十出頭),因為個性好強愛閃,也為了能快速融入自己新搬入的小鎮生活,她在小鎮教堂舉辦的鹹派比賽中,從倫敦知名鹹派店買來名派當作是自己的作品參賽,結果作弊不但被識破,甚至還有人因此被毒死,使得她不得不開始追查這件兇殺案的真相。

(圖:張妙如)

Agatha Raisin的偵探生涯就是從這裡開始的,同時間,她迷戀上自己帥氣單身的鄰居,為了自己受眾人包圍注目的虛榮,也為了給自己製造更多和帥男鄰居相處的機會,Agatha Raisin一個案辦過一個,後來甚至成立了自己的偵探社。

愛情暴走族的Agatha雖然曾一度如願地嫁給了帥鄰James Lacey,可是這段婚姻沒維持多久就結束於James離家去法國出家了(!)可見劇情多麼衝擊而有娛樂性,絕對是八婆們愛不釋手的好物。Agatha辦案期間也認識了一位爵士Charles,Charles雖然是有錢有爵位的名流,卻也是個異常摳門的鐵公雞,和女性出去吃飯經常在飯局結束之前去上洗手間,若是真的擠不出汁,還會使出失傳(現代人已經沒人在用)的老梗──忘記帶錢包,來躲避付帳。

不過,比起完美的James,我個人只要一看到Sir Charles出場,就幾乎要立刻蓋上「讚」的認證章!

在《Busy Body》中,Sir Charles遇上高手了,他約一位貴婦去吃飯,貴婦當然是點了「criminally expensive」(犯罪般昂貴)的菜餚,而且這位貴婦當時牽扯在一件兇殺案中,情緒十分不尋常,不但把法國鍋牛肉彈到Sir Charles的衣服上,還神來一筆地突然起身離去,讓Charles相當痛失演出老梗的機會,最後只好不恥地向高級餐廳要了「doggy bag」把所有的剩菜打包回去。

嗯,我這次要說的英文其實就是「doggy bag」──打包袋。不要小看它,在美國我們通常是說「To-go box」(外帶盒),或在英國比較常見的「Take-away box」、「Take-out box」等,但其實若是在台灣,我覺得英文doggy bag似乎是更實用一些。

●看更多M. C. Beaton作品

張妙如
從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。知名作品有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。

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