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博客來偵探社

【2020年12月|推理嚴選書】神秘作家的真實身分是?文學況味X大眾娛樂撞擊出的《野獸該死》

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推理小說算不算文學作品?雖然這是個大哉問,不過倒是有蠻多大文豪嗜讀謀殺解謎的故事,最有名的例子是英國大作家毛姆,他曾經大推:「感冒生病臥床時,閱讀推理小說再好不過。」

那麼,大文豪寫的推理小說好看嗎?儘管樣本不多,但是能流傳後世的作品的確少之又少。試問有多少人知道福克納寫過推理小說?雖貴為諾貝爾獎得主,然而他所執筆的謀殺故事無聊到爆。另一位諾貝爾獎得主吉卜齡就更悲慘了,以出版福爾摩斯探案發大財的《史全德雜誌》直接給他打臉退稿!

等一下,世上難道真的沒有文學巨擘在推理文壇出人頭地?答案是有的,此人是愛爾蘭的桂冠詩人塞西爾.戴—路易斯(Cecil Day-Lewis)。說起桂冠詩人的頭銜可是得來不易,這是英國王室對傑出詩人的尊稱,必須由首相委任,獲選者每年接受王室的津貼,每逢王室喜慶或官方盛典就得撰寫詩歌。這等重責大任,絕非一般庸才能扛得住。

且慢!縱然翻遍坊間所有推理專書,也找不到名為「塞西爾.戴—路易斯」的推理作家啊!原來為了區隔詩人與小說家的雙重身分,在出版經紀人的建議下,於是有了尼可拉斯.布雷克這個筆名的誕生。其實稍微留意一下,就會發現這裡頭暗藏玄機:布雷克是在1935年開始創作推理小說,戴—路易斯是在1968年榮膺桂冠詩人,各位應該發現了吧,看來寫推理小說無礙於未來的文學成就嘛。

讓他不愁吃穿的推理小說是副業
原來白天的正職工作是桂冠詩人

尼可拉斯.布雷克一生總共寫了二十本推理小說,其中包括十六部讓他名利雙收、生活不虞匱乏的〈奈丘.史川吉威探案系列〉。史川吉威是牛津高材生,卻跑去當私家偵探,在角色設定上延續了古典黃金時期的「紳士偵探」流派系列探案中最富盛名、評價最高的作品正是《野獸該死》,知名作家兼評論家的「二刀流」H. R. F. 基亭將這本書列為他私心鍾愛的百大最佳推理小說之一,後來還有《衛報》把它選入死前必讀之千本小說,《觀察家報》也將之納入世界千大必讀小說的書單。

故事是描述一位心懷怨恨的父親,決心要找出肇事逃逸的司機,並手刃此人為死於車禍中的兒子復仇。小說開場運用日記型式來提出殺人宣言:我要殺了一個人。那個人叫什麼、住在哪裡、長什麼樣子,我一概不知。但我一定要找到他,然後殺了他……各位請別小覷上述宣言,這裡頭是有典故的。原來這個書名引用了布拉姆斯1896年的作品《四首嚴肅之歌》(Four Serious Songs)的文句,布拉姆斯透過曲子刻劃了自己對克拉拉.舒曼的過世感到無比傷痛,而布雷克巧妙地將布拉姆斯對人生與死亡的悲愴移情至小說創作中,不愧為大師手筆。

走筆至此,不管大文豪能否寫出優質推理小說,至少我們知道尼可拉斯.布雷克是很厲害的推理作家,他很會引經據典、旁徵博引,從莎士比亞到布拉姆斯無一不通,又可以構思謀殺情節與詭計圈套。如果想讀既有文學況味、又包容大眾娛樂的推理作品,那麼《野獸該死》就是唯一選擇(沒有之一)!











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