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你需要知道,世界上曾經走過這樣一個美好的靈魂──1月選書《我如何真確理解世界》

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我如何真確理解世界:漢斯.羅斯林的人生思辨

我如何真確理解世界:漢斯.羅斯林的人生思辨

漢斯.羅斯林遺留給世人的另一份禮物

得知有這份書稿時,真是又驚又喜──沒想到漢斯.羅斯林除了《真確》外,居然還留下這本讓世人得以更了解他的人生自述。但……他不是2017年就因胰臟癌過世了嗎?為什麼還有這一本自傳?看了〈前言〉才知道,原來漢斯.羅斯林在撰寫《真確》時,便同時展開本書的撰述工作了。真是萬幸,如今我們才有這麼一本好書可讀。

身為編輯,多次閱讀同一份書稿是家常便飯的事;資質駑鈍的我,為了撰寫最適合的文案,也不得不再三從書中文字搜尋靈感(或擷取可供使用/複製的內容)。第一次讀完這部書稿,腦海中便自動浮現出「我們需要知道,世界上曾經走過這樣一個美好的靈魂」這段文字;看到第N遍時,同樣的文字、故事、人物、情節,照樣令我讀得津津有味,時而忍俊不住、掩嘴偷笑,時而備受震撼、心情激盪,直至眼眶泛淚(附近的同事可能心裡覺得這個人怪怪的,怎麼看個稿子看到自言自語,時不時還聳肩抽搐或用了一大堆衛生紙在擤鼻子擦眼淚)。

漢斯.羅斯林無論是在《真確》或是在這本《我如何真確理解世界》中,都不講什麼大道理。在《真確》中,他以一幅幅泡泡圖,揭露了世人對自己身處的世界有多麼無知的事實;而在《我如何真確理解世界》中,則讓圖表與數據化為故事,呈現了最真實的他。

勇於面對困難和成見,承認自己的無知並改善的人有多少?

他讓我們看到,其實他和一般人無異,對這個世界知之甚少,對未知疾病也會感到莫名的恐懼,甚至時常被先入為主的偏見所囿;但是他也讓我們看到,他勇於面對困難與自己的缺陷,一次又一次挑戰既定的想法,並隨時願意承認錯誤,接受相悖的觀點。

在印度醫學院,當他發現原先瞧扁的同學比自己的程度高出許多時,感到羞慚不已。在非洲納卡拉,他以為從事醫療工作有多了不起(畢竟在他的國家,學醫的人都是佼佼者),以致當他發現他的職員幾乎都不識字時,震驚地如墜深淵,「心裡彷彿有一道地板門,直接在腳下開啟」;經過當地職員解釋他才知道,原來在非洲,有機會讀書的人,就能從事比護理員更好的工作!甚至到2013年,他已經是全球知名的公衛教授與演講者了,卻仍無法擺脫「西方世界總是比其他國家高出一截」的偏見,不自覺地認為大多數非洲人在多年之後,將會很快樂地活在相對貧窮之中。

而正因為他發現,即使是像他這樣的人,都存在難以避免的成見,在這個資訊爆炸且難以辨識真偽的年代,每個人都應該要自我警惕,逐步克服偏見,形塑自己的價值觀與人生思辨,於是導致了《真確》的出版——致力於運用數據揭露事實,並基於事實來認識這個世界。

再試一次!再試一次!有什麼好損失的?

「我們的資源何其有限,人們對醫療的需求又是何其龐大……當你面對一百倍的需求,又只能使用百分之一的資源,你該怎麼辦?」
「患者、患者的親屬和醫院職員,教我忍受自己並非萬能的事實。」
「徹底研究你的努力在哪些地方能夠救助更多人,豈不是比全憑感情行事更合乎道德嗎?」
「我該如何展示全世界的進步,好讓世人理解當前正在發生的變化呢?」
「我們必須讓世人注意到,究竟是哪些因素使自己對世界如此無知。」

漢斯.羅斯林讓我們看到,哪怕只是付出一點點真心與關懷,哪怕只是施以對自己而言根本是微不足道的小惠,對他人──有時甚至是一整個村莊的人──會造成多麼大的鼓舞,能帶來多麼大的希望。

在這個紛亂的世局,他彷彿在我時常感到迷惘的心緒中投下一記震撼彈,「放棄永遠不嫌太晚,所以我們下回還是可以再試一次。」再試一次!再試一次!有什麼好損失的?

讀過《真確》的人應該看這本書。《真確》告訴你數據與統計,這本書則告訴你在數據與統計背後的,是一個什麼樣的活生生的人。
沒讀過《真確》的人更應該看這本書。了解這個人,你會更進一步去讀他的《真確》,並因此扭轉對世界的直覺偏差,發覺世界比自己想像的更加美好。

他值得你認識,你也需要知道,世界上曾經走過這樣一個美好的靈魂。


蔡忠穎
先覺出版社編輯

真確:扭轉十大直覺偏誤,發現事情比你想的美好

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