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【2016年度選書|簡體館】科技,究還能帶給我們多少驚奇?

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自九零年代起,網路開始出現在你我的生活中,從此世界面貌再也不同。經過這些年發展下來,以及智慧型裝置催化,現今網路的作用與可能性正達到前所未見的巔峰。

現在,我們只需在手機上一按,便能遙控屋裡的家電用品、買下喜歡的東西、找到正確的路線、觀看感興趣的書籍和影片。這些事情以前曾經遙不可及,但現在每分每秒都在生活中確實發生。網路,究竟還能帶給我們多少驚奇?未來又將有哪些趨勢即將改變我們的認知?

必然

必然

美國知名科技作家、「駭客」一詞的發明人凱文.凱利(Kevin Kelly),在今年為我們對網路的疑問進行釋疑,透過新作《必然》,他提出十二項受網路影響或因網路而生的趨勢,包括:共享經濟、電子書、機械學習、VR(虛擬實境)、影音串流等。

在凱利的筆下,科技與網路相輔相成,彼此促進和轉化,刺激大家的創意神經,衍生出許多讓生活大為不同的新點子:以前出去玩,找旅館是一大問題,但現在我們有了Airbnb,屋主可以出租家裡閒置的房間,旅人們也多了選擇。儘管在台灣不算普及,但電子書的熱潮確實在國外蔓延,我們再也不需要扛著一堆書在身上,只要有載具傍身,隨時都能找出想看的書開始閱讀。戴上虛擬實境裝置,不論何時何地,我都能置身那個充滿冒險與想像的世界裡,成為獨一無二的創世者。

之前看過一篇報導,台灣電視節目重播率之高令人咋舌,新戲劇製播率之低也令人驚訝,這給了串流影音絕佳的發展空間,當中最知名的非Netflix莫屬。只要連上網站,隨時都能觀賞想看的影集,而且不用等待每週播出最新一集,整季內容早已全數上架,我們可以打造自己的節目表,不再只是被動接受電視台安排的內容。

上述這些場景對我們而言俯拾即是,但凱利提出的一項趨勢,卻真實得令人感到驚奇與驚駭,那就是機械學習。機械學習是研究人工智慧的科學,透過資料庫連結與程式運算,讓電腦系統能改進之前的問題,找出更正確與快速的解法。2016年與韓國棋王對戰並勝出的Alpha Go便是這樣的產物。

這件事情引伸出兩個問題:電腦會透過學習得到人性嗎?電腦變聰明後會搶走原本屬於人類的工作嗎?針對第一個問題,凱利認為,人工智慧不等於人類思維,機器要產生人性相當困難,且需要更多科學家投入開發才有可能,就算成真,電腦對於很多事情可能仍然找不出答案,不像人能用己身思維得出結果。

至於電腦會不會搶走我們的工作?凱利的答案,也和我們常看到的相關書籍說得不同,他認為電腦不會搶走人類的工作,反而會創造出更多新機會。電腦將會取代我們從前的舊職位,例如裝備加工等,但為了確保整體運作順暢,人類將要擔負其他工作,這些是電腦無法取代的。

人與電腦並非相互競爭,而是藉由機器輔助,提昇人們的競爭力與產能,同時讓生活更為便利。在凱利的眼中,科技能帶給我們的未來,將是充滿自由與溫暖的另類烏托邦,他稱之為protobia,現在的我們正站在開端,僅是開端,之後還有無限可能等待開展。

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