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張妙如

【張妙如|閱讀珠寶盒】災難的九月,自此無限地延長──《77 Days in September》

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有一種恐怖攻擊只需要一秒,不必殺傷任何一個人,無須摧毀任何一棟建物,但它的威力足以讓人類文明毀於一旦,形同世界末日,它的威脅真實存在於世間,並非科幻小說的奇想,它目前還沒什麼有效的防禦方法,它就叫做:EMP,電磁脈衝。

77 Days in September77 Days in September

早在1958年,美國在太平洋上空進行氫彈實驗中就發現,試爆的結果導致了夏威夷全島失去電力。接著在1962年的核彈測試期間,夏威夷不僅失去電力,很多甚至是埋在地下的電線都被熔毀到不堪用的地步,而一架負責攝影的KC-135飛機,在此任務中也遭受了電磁脈衝的影響,該架飛機的電子儀器瞬間失能,幸好的是,那還不是一架很倚賴電腦操控的先進飛機,它得以靠著飛行員的技術和經驗,平安地返回基地。這就是電磁脈衝的能力,如果我們還活在沒有電力的時代,電磁脈衝將不會對我們有什麼影響,不過我們此刻是活在比1958、1962年更先進的2015,電磁脈衝對我們來說,是個難以想像的威脅,它比千禧蟲更恐怖百倍,而且它已經被研發到無須利用核爆了,雖然非核的EMP力道相對較弱。

讓我們這麼假設:如果有人在美國的中土位置,Nebraska 或Kansas 州上方300哩處的「高空」,(不是鎖定在陸地)引爆一枚核彈,其電磁脈衝的威力除了能癱瘓全美外,連部分的墨西哥及加拿大也會受影響。全美不僅會失去電力,所有的電子設備也都會嚴重損壞到無法修復的狀態,手機沒服務、車子無法開、飛機無法飛、連加油站的汽油都抽不出來(因為大都由電腦控制),在現今這個人們物物都高度仰賴電腦干預參與的時代,這種破壞真可說是世界末日了,而且是不殺一人、不毀一城的攻擊,也因此,有人甚至認為EMP是一種「相較人道」的攻擊。

前一陣子我聽說,有人把杜鵑颱風的返家潮(當時適逢中秋假期結束)形容成逃難,偉鵝,當時雖然高鐵停駛、飛機不飛,但人人手機畢竟都還能通,若你不在乎花大錢包一台計程車返家,相信也還有人願意賺這種風險財,不過如果是EMP,任你有再多的錢,你也無法叫一台車子起死回生,就算你有私人飛機或遊艇,它們都會幻化成一團廢鐵,醫院無法出動救護車,救命的儀器也都功能盡失,國軍就算有阿帕契,也只能呆望著那一團貴金屬了……EMP就是這麼可怕!稍具警覺的人會立刻想到:那裡將沒有任何貨車可以運送食物了,也沒有任何自動化設備可以再生產製造食物了,明天過後,我們能吃什麼?尤其如果你的國家幅員廣大,需要修復的量大到得靠境外輸入援助,你原有的文明生活,將不是兩三天的等待就能回復的。根據《77 Days in September》一書,連兩三年都是樂觀的預估。

文明被毀的同時,法治也連帶會失去:誰能在沒食物的供應下活過兩三年?面對生死交關,誰還會遵循法律或道德?甚至,警車能發動嗎?《77 Days in September》就是這樣一本真實的科幻小說,作者Ray Gorham沒有自行幻想出一種還沒問世的威脅,他只是假設美國遭到EMP攻擊。故事主角Kyle Tait 是個電力工程師,他出差去德州幫忙修復被颶風毀損的電力,在他完成工作,要搭機回蒙大拿州的家的當天,美國毫無預警地被EMP攻擊了(儘管軍方單位有偵測到不明飛彈升空,但完全來不及反應),Kyle 的飛機當時正要起飛,還沒飛上去的那一刻就失靈失事了,他僥倖活了下來,卻等不到任何救援,當他爬上高處了解狀況時,這才發現四周全是墜機,機場也整個停電停擺……

災難的九月,自此無限地延長,九月裡的七十七天,是Kyle 從美國南部的德州走回北部的蒙大拿州和家人重聚,所花去的時間,及他沿途出生入死的經歷,而不是文明被修復的時間。

敘利亞的難民潮還沒結束,而生活在台灣的大家可曾想過,其實成為難民只是一秒間就能發生的事?文明和法治的消失,日常生活的瓦解,只需要一個瘋狂的惡鄰(例如擁有的不多、因而也不怕和誰玉石俱焚的北韓),在甚至無需是台灣的上空中爆破一顆不針對誰而炸的核彈,就能達成的事……我們還要認為,我們的海域和空域怎麼劃,和多數老百姓的生活無關嗎?鄰居的心理健康狀態,或核武或EMP的發展,只是他們自己的事嗎?我們真能愚蠢到去相信他國與他國的交惡不會波及我們,相信生活可歸生活、政治就只會歸政治嗎?


〔讀小說.學英文〕

Kyle wanted to hear an estimate of when they would actually be getting underway, but the captain didn't offer any specifics.
Kyle 想聽到他們預估的行動(起飛)時間,但機長沒提供任何細節。

"Your life won't have been taken in vain; I promise you."
你的命絕不會白白地被犧牲的,我向你保證。」

(圖/張妙如)(圖/張妙如)


電磁脈衝學與電磁屏蔽

電磁脈衝學與電磁屏蔽

Despite the lack of explosive destruction, this was now the most lethal weapon to be unleashed in the history of the world, but it was a weapon that would have had absolutely no discernible effect on mankind 200 years ago, other than creating a more colorful aurora.
儘管缺乏爆炸性的破壞,這如今是世界史上被啟動過的最致命的武器,雖然它是個在兩百年前對人類絕無效用的武器,除了製造出一個更多彩的天空之外。

"What's the point, Jenn? So we get some food. That just prolongs the inevitable. Now we'll die in two weeks instead of one. It doesn't change the reality."
「重點在哪, Jenn?我們得到一些食物,也只不過是延後了那無可避免的下場,我們本來會在一周內死掉,現在變成兩周。但那也改變不了現實。」

"What's right isn't decided with a vote. It's what we all know in our hearts, and taking something from someone else isn't right if you ask me."
是非並不是投票能決定的。這是我們心底都清楚的事,拿別人的東西就是不對的,如果你問我的話。」

Sometimes his mouth engages before his brain fires up.
有時候他的嘴動得比腦子快

"Pinky swear with me that you won't give up on your dad?"
和我打勾勾,你不會不再相信你爸(會回來)?」

"Seriously though, I owe you and Max my life. I really don't know how to repay that kind of a debt. Thanks just doesn't cut it."
「認真地說吧,我欠你和Max 一命。我真的不知道該怎麼償還這種債,光道謝是不夠的。」



妒忌私家偵探社:女神
妒忌私家偵探社:女神


張妙如


具備漫畫家身分的作家,擅用圖文書寫的方式自由揮灑,1998 年起與徐玫怡兩人首度以《交換日記》手寫體創作而大受喜愛,自此開啟兩人聯手創作,至今已共同完成 16 本交換日記。
遠嫁西雅圖後,她以漫畫家的角度寫繪《西雅圖妙記》系列,幽默呈現了台灣女子的美國觀察,以及她和挪威籍美國先生阿烈得共同經歷的喜怒哀樂。
《妒忌私家偵探社》為她的全新小說系列,包括《妒忌私家偵探社:活路》《妒忌私家偵探社:鬼屋》《妒忌私家偵探社:姊妹花之死》,系列最新作品為《妒忌私家偵探社:女神》

 

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