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2018╱3月|推理藏書閣嚴選|依然令人著迷啊!我親愛的暴風雨山莊

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水母不會凍結

水母不會凍結

1970年代初期,美國A州州立大學(應該就是亞歷桑那州大吧,UA)菲利普.菲佛教授實驗室開發出真空飛船—一稱「水母船」技術。大致上就是在丙烯腈聚合物的氣囊中注入氰化氫氣體(HCN),反應後會長成氮化碳結晶,其硬度足以抵抗大氣壓力,抽成真空之後,因密度小於大氣,便可以載人飛上天。

相較於氫氣或氦氣的飛船,水母船有體積小,安全性高等諸多優點,使水母船一下子成為航空界的新寵兒,美國空軍也找上教授與他的團隊,委託開發具匿蹤功能的軍用水母船,經過漫長的研發,1983年2月,包括菲佛教授在內的六名研究人員進行新世代的水母船的第一次長途試飛,但沒有人知道,這將是他們最後一趟飛行。

這似模似樣的水母船發展史其實是虛構的,至少在我們這個時空裡,真空飛行器僅止於理論階段,從未真正應用過。而日本新銳作家市川憂人處女作《水母不會凍結》,正是架構於這樣一個平行時空中。雖然聽上去帶著些科幻與諜報的況味,但《水母》可是一部相當本格的推理小說(畢竟是鲇川哲也獎的得獎作),甚至比本格再多一點,它走的是懷舊的暴風雨山莊路線。

「暴風雨山莊」在近幾年的推理創作中已趨向小眾,畢竟那種「與未知的凶手共處封閉環境中」的緊張懸疑感,在過去的經典作品中已被發揮得差不多了;在現在的科技條件下要創造一個完全與世隔絕的行凶環境,合理性的挑戰也越來越多(大概可以猜想為何《水母》的背景是設定在80年代了吧!)。不過金字老招牌總還有一定的吸引力,多少讀者當初就是為了在那極限的環境下揪出凶手,才一頭栽進推理世界,當你看到一本新作品打著「二十一世紀的《一個也不留》」時,興奮之餘也不禁懷疑:到底還能變出什麼新花樣?

《水母》的花樣非常巧妙。作者從前、後、中三個視角帶領讀者慢慢逼近真相。「前視角」是水母船上六位研究人員,你會看著水母船失控,迫降大雪覆蓋的懸崖,接著研究員一個一個被殺害,當然過程中猜忌、歇斯底里的橋段不可少。「後視角」則是調查員視角,你在水母船失事現場看見六具屍體,全是被謀殺,現場卻沒有第七人進出的可能;你得跟著FBI爆乳、天然呆女探員瑪莉亞,與日本借調的刑警九條漣的腳步,一點一點找出水母船開發過程中失落的環節。

「中視角」就是凶手的視角,他隱身暗處,小心地執行完美的殺人計畫,一如柯南漫畫中的小黑人。

簡言之,《水母》是本非常工整而巧妙的推理小說,讓人想破腦袋、心癢難搔,一直想直接翻最後一頁,這,不就是本格推理的最大魅力嗎?

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