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2011一月外文館青少年兒童選書:我今天還活著,全是因為那天我被禁足了─《Grounded》

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「我今天還活著,全是因為那天我被禁足了。」

十月底的某個週日下午,12歲的黛拉琳因為偷溜到湖邊釣魚,被媽媽禁足在家。同一天,身為客機駕駛的爸爸帶著她的哥哥和妹妹,開著輕型飛機去兜風;不料,引擎忽然在半空中故障,飛機也跟著失控墜毀了…

消息傳開之後,鄰居紛紛趕來探視黛拉琳和媽媽,他們帶著一鍋又一鍋的燉菜上門,讓痛失親人的母女倆暖暖胃。同時,黛拉琳開始收到各界寄來的洋娃娃,有芭比娃娃、陶瓷娃娃、布娃娃、塑膠娃娃…各式各樣的洋娃娃,總數竟然超過兩百個!而黛拉琳也因此得到了一個令她哭笑不得的新綽號:「Dolly」。

對黛拉琳來說,她的人生從此被劃分為兩個階段:B.C和A.D。這可不是西元前、西元後,而是墜機前(before the crash)和家人往生後(after the deaths)。即使在如此悲痛的情況下,我們仍然能夠從這類的小細節看出黛拉琳的堅強韌性與天生的幽默感,她和媽媽沒有以淚洗面,而是立刻展開新生活:媽媽靠著一身美容美髮的本事,頂下一間美容院,並兼任鎮上葬儀社的大體美容師。黛拉琳在耳濡目染之下,也開始在店裡幫孩子們理髮,存一點大學學費。

雖然爸爸和哥哥、妹妹不在了,黛拉琳的身邊還是有外婆、喬絲姑姑、和瓦多叔叔。喬絲姑姑是一間安養院的主人,富有愛心的她,總是將房客們照顧得舒舒服服的。瓦多叔叔曾經參加過越戰,退伍之後便和喬絲姑姑一起照顧她的房客。他們是黛拉琳爸爸的兄妹,但是在墜機事件後,媽媽變得不喜歡和他們來往,尤其是喬絲姑姑熱情、愛熱鬧的個性,更是讓拘謹嚴肅的媽媽十分看不慣。正當黛拉琳和媽媽努力適應新生活的時候,有一位名叫克萊姆的先生卻搬到鎮上,打算興建一座火葬場。黛拉琳母女該如何面對這個事業上的競爭對手?更糟糕的是,喬絲姑姑似乎愛上了克萊姆先生…

「Grounded」除了代表被禁足,還有令人感到安定、被保護的意思。黛拉琳因為被媽媽禁足而倖免於難,而她懂事、善體諒的心,也給予媽媽很大的安慰。而一向讓媽媽反感的姑姑和叔叔,最後也終於突破她的心防,讓媽媽面對自己的傷痛,並擁抱和家人相聚的時光。

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