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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】Better Read Than Dead(下)

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張妙如專欄

〔接上集〕

其實看書名《Better Read Than Dead》也知道,女主角艾比終會接黑幫老大的案子,所以壞消息是,本書女主角的個性真的不是我的菜。好消息是,居然這樣我還是不能放下此書,甚至覺得劇情實在好緊張。

怎麼說女主角的個性不是我的菜呢?我感覺作者是想塑造艾比成為一個個性獨立自主的人,但我偏偏覺得她之所以陷入那麼多麻煩,正由於是她彆扭地不願求助所造成的!黑道老大一直要逼艾比為他工作,所以他派了手下無所不用其極地騷擾艾比,讓她的狗差點中毒死亡、讓她幾乎也沒有收入能維持基本生活,還故意製造交通意外讓艾比的車出狀況……等等。雖然這些確實很痛苦又防不勝防,可是別忘了,艾比明明有那麼多警察朋友,連男友都是FBI的人,她真要處理掉這些麻煩,也不是沒有援手!況且她還有個超級有錢的商場女強人的姊姊,這姊姊還是個非常樂意幫艾比買東買西,只怕艾比不願接受的豪氣大方姊!所以艾比若真的要對抗黑道老大,也不是沒有對抗的本錢或條件,然而不,因為她獨立不求人,所以不但搞得自己身陷險境,後來還連累到她姊姊!

黑道老大要的到底是什麼呢?二十多年前,他的愛妻在去超商採買生活所需之物時失蹤了,此後人間蒸發生死未卜。這二十多年來,老大當然從沒放棄過找她,各種方式都用過了,甚至也找過很厲害的psychic,然而始終沒找到。艾比感覺到那些psychic同業應該都死於非命了,所以她本來也堅決絕對不要接手這份工作,可是呢,世事變化多,別忘了現在外面有個尚未逮到的連續強姦犯,這也是艾比一直在協助警方追緝的人。

Better Read Than Dead
Better Read Than Dead
有一天,黑幫老大的手下在艾比的工作場所外站崗,一一嚇走艾比的客人,這時後,正巧艾比姊又拿著一堆豪華禮物要來送給妹妹,艾比姊驕縱慣了,她哪吃黑幫強勢那一套,她堅持強闖「門禁」,艾比聽到姊姊的聲音也立刻趕出來解圍,此時身為psychic的她,還感應到姊姊就要身陷險境!

當然獨立的艾比從來沒向姊姊透露自己發生了什麼事,她甚至謊稱那個壞人是不滿意reading結果而來找碴的顧客。而為了解除姊姊的危機,她要姊姊走後門出去,隨後在停車場和她會合,哪知,姊姊的危險並非來自黑道,而是她獨自走去停車場時,正巧遇到那個蒙面強姦犯偷襲!好在當時她因為找不到艾比的車,而一直用著手機和妹妹通話,所以她被攻擊時,艾比立刻就知道發生什麼事了,馬上拔腿跑向停車場,但這時有個人比她跑得更快,就是那位黑幫手下,他的火速身手及時阻止了一場悲劇,雖然艾比姊頭部已受重擊,但總算是沒被侵犯,也沒有生命危險。

艾比正是因為感恩,同時她也想從黑幫手下那理得知連續強姦犯的長相(那位手下雖然讓強姦犯逃走了,但倒是有扯下他的面罩,目擊了他的真面目),所以她主動連絡黑幫老大進行交易,她願以幫黑幫老大尋找愛妻來交換強姦犯的資訊。不過,黑幫自是不願和警方有任何牽扯的,老大的附加條件是:他的手下身分不能曝光,警方甚至不能知道案發現場有這個人存在,艾比當然答應了。

就是因為這樣,艾比開始瞞騙自己的警察朋友(就是她男友的前搭擋),她甚至又編了個謊,也請受害的姊姊在警方問案時配合她的說詞!可想而知,「這款性格獨立」讓我有多生氣,如若不是劇情真的很緊張,我大概早已失去我的耐性──在艾比去黑道老大的豪宅了解尋妻任務時,她想都沒想到,居然會在那裡遇上她那沒時間相聚的男友達取!而且達取是和另一位女性一起被綁著拖進來的。黑幫老大要用達取來威脅艾比聽話嗎?不是的,事實上,這個FBI男友是在執行任務中,他和他的同事假扮成是一對販售軍火武器的夫妻,目的當然是要找出這個黑幫的違法證據,一舉殲滅這個暗黑帝國。然而老大也不是笨蛋,他對這場交易有懷疑,對這對夫妻的身分有懷疑,所以他要艾比利用靈能來鑑定這兩人的底細,可是同時間,艾比也不能十分肯定老大並不知道她和達取的情侶關係……

艾比利用邏輯推測加上自己的靈能,她大膽假設老大單純只是懷疑「這對夫妻」的身分,其實達取對於自己居然在此地見到女友也很驚訝,她不應該和這種黑幫有牽扯啊!是不要命了嗎?!可是艾比自然是運用了自己的天賦當場化解了大家的危機。不過,那也只是一時。

我雖不能說我喜歡這樣的女主角,但整個劇情一路編來卻也算合情合理,而且緊湊緊張。還算是本相當具娛樂性的讀物吧!


Eggy and I did nothing all day but lounge. I snacked on potato chips and homemade guacamole, watched three movies back-to-back.

Eggy和我除了懶散地混了一整天之外什麼都沒做。我以薯片和自製鱷梨沙拉醬當零嘴,沒有間斷地連看了三部電影。

There was no trace of antifreeze in his mouth. But we induced vomiting just to be safe.

他的嘴裡並沒有發現防凍劑的蹤跡,不過我們還是保險起見地催吐

Trying to turn a lemon into lemonade I ordered some soup and salad from D'ammato's restaurant downstairs, and asked if someone could deliver it.
我從樓下的D'ammato's餐廳點了一些湯和沙拉,並要求他們外送,試圖苦中作樂
妙107
(圖/張妙如)

I'd called my sister from the gas station and told her I'd had a teeny-weeny little fender bender, which was going to require some attention and the scratching of our lunch date.

我在加油站打了個電話給我姊,告訴她我出了一點小車禍,不過因為需要處理所以我得取消我們的午餐之約。

I looked at the phone and thought about calling the police again, but thinking through that option I realized there were just so many times I could cry wolf.

我看著電話考慮再次報警,但又把這選項徹底想了一下,我意識到有太多次我會喊狼來了(發假警報)

he flew in on the red-eye and went straight to the hospital.
他搭夜班飛機趕來,而且直奔醫院。

Even though I'd enjoyed giving him the lookie-loo I had to assume that he was as deeply involved with his father's business as Andros was.
雖說我很享受給他那種看看也好的假仙,然而我得假定他涉入他老爸的黑暗事業和Andros一樣深。

Your 'selective memory' explanation is full of shit.
你那選擇性記憶的解釋充滿了胡扯。

交換日記15
交換日記15



張妙如

從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為《交換日記15》西雅圖妙記7》。

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