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博客來偵探社

【罪詭會客室01】一場超棒的犯罪文學盛會──2019左岸犯罪與左岸獎側寫

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在美國或加拿大的許多城市,每一年都會有各種以Con(Convention)為名的展覽,這一類朝聖式的展會通常是跨週末,且為期4-5日,活動內容包括該領域大師級人物的演講、專家名嘴們輪番上陣的講座論壇、新品發表預售,甚至是一年一度的頒獎典禮與慶功宴。

舉如在動漫界有聖地亞哥的Comic-Con或西雅圖的Sakura-Con;電玩界則有每年要追風的暴雪嘉年華BlizzConE3電子娛樂展;還有作家與文青書蟲們交流的BookCon!當然,犯罪/懸疑/推理作家與書迷們,也有我們自己專屬的朝聖大會!

六月初才在紐奧良落幕的犯罪主題展CrimeCon 2019,就是針對犯罪類的電影、影集、紀實與小說所舉辦的展會,每一年展方都會邀請知名的犯罪心理專家、鑑識科學家、小說作家與評論家,在四日展期中推出五花八門的體驗活動,或是以犯罪為題的專訪與大小座談會。

除此之外,為紀念上個世紀知名的懸疑推理作家安東尼.鮑查(Anthony Boucher),而在美國各大城市巡迴舉辦了半世紀的鮑查大會」(BoucherCon)與其附設的安東尼獎」(Anthony Awards),也是北美推理作家與推迷們會朝聖的另一場嘉年華。鮑查大會除了有琳瑯滿目上百場的推理講座、名家論壇與簽書特賣,還能與知名作家共享午餐或晚宴呢!

今年十月底,德州達拉斯君悅酒店將舉行四天半的鮑查大會,所邀集的嘉賓包括:英國知名作家彼得.拉佛西(Peter Lovesey)、得獎無數的媒體人與推理女作家漢克.菲莉琵.萊恩(Hank Phillippi Ryan),更有連續幾年全球收入最高的暢銷作家詹姆斯.派特森(James Patterson)! 對許多派特森的忠實讀者或新生代作家而言,今年將可與天王有更近距離的接觸了。

這一次的鮑查大會四日通行證為美金175元,安東尼獎頒獎晚宴入場券則是美金149元,不過還有一些超值的套票喔!你也可多花個美金45元與派特森共度午間餐會,或加碼美金75元參與VIP才能入場的歡迎會。還是想參加派特森在宴會廳舉辦的晚宴?那麼再加碼美金300元,不然就直接捐款美金3000元贊助鮑查大會,就可與這位美國天王作家坐在主桌享用晚餐、閒話家常了,當然,這些噱頭套票的龐大盈餘,都將成為鮑查大會巡迴其他美國城市的推動經費啦。

再來,就介紹我今年首度以「加拿大犯罪作家協會」(CWC / Crime Writers of Canada)的會員身分,受邀參與的另一場北美盛會──2019左岸犯罪論壇(LCC / Left Coast Crime 2019),與左岸獎」(Lefty Awards)頒獎晚宴的精采花絮。

「左岸犯罪」論壇已邁入第28個年頭,其附設的「左岸獎」也舉辦到第23屆了!從1991年在舊金山舉辦的第一場論壇活動起,左岸犯罪也和鮑查大會採取相似的巡迴模式,每一年挑選美國境內不同的都市做為地主城,並且將當地的風土民情融入該年度的論壇主題。

今年是左岸犯罪首度跨出美國本土,在加拿大的溫哥華市舉辦,活動的主標題更是一句非常有創意的雙關語。溫哥華地處北美賞鯨絕佳海域「喬治亞海峽」旁,因此「殺人鯨」理所當然成為本屆地主城市的吉祥物,而「A whale of a….」這句形容極大的、超棒的或了不起的片語,剛好也有個「鯨」字,主標題「一場超棒的犯罪文學盛會」(Whale of A Crime)就那麼應運而生!


(圖片來源 / Left Coast Crime 2019

2019「左岸獎」頒獎晚宴於溫哥華君悅酒店宴會廳盛大舉行copyright (c) 提子墨2019「左岸獎」頒獎晚宴於溫哥華君悅酒店宴會廳盛大舉行_copyright (c) 提子墨


一如過往的傳統,左岸犯罪的論壇與左岸獎頒獎晚宴,總是選在五星級酒店內舉辦,今年同樣也包下了溫哥華君悅酒店,宴會廳與會議廳的兩個樓層,動用了六間大型會議廳舉辦四日論壇,同步舉辦了七十多場與犯罪推理相關的講座、訪問、簽書會與作家交流會。本屆的陣容龐大總共有一百多位講師上陣,分別來自「美國推理作家協會」(MWA / Mystery Writers of America)、「加拿大犯罪作家協會」,與世界各地「犯罪姊妹協會」(Sisters in Crime)的女作家們。

這一場跨國際盛會的參與人士包括:犯罪推理小說的讀者、作家、出版商、經紀人與文學社團。與會者除了來自美國與加拿大,還有多位歐洲作家前來共襄盛舉,以及亞洲地區的犯罪推理書迷。這些來自全球不同角落的作者或愛好者,也和我一樣下榻於溫哥華君悅酒店,或斜對面的費爾蒙溫哥華酒店。

每天六點多起床梳洗後,我就匆匆下樓展開充實與忙碌的一日,在左岸犯罪專屬的早餐區域,與自己熟識的幾位加拿大犯罪作家協會會員一道享用早餐,每位作家們談論著當日的七個時段將有哪一場講座要上場,或選了要去聆聽哪幾個會議廳的演講、訪談或講座。

畢竟,在四、五個會議廳中,每個時段都分別有截然不同的犯罪推理講座,我只好挑選聽聞過的作家們的講座,或講題與我手邊的推理寫作比較相關的課程,例如:如何將感情戲帶入黑暗劇情中(Bringing Heart to Dark Stories)、文字說謊者講座(The Liars Panel)、連續殺人魔寫作技巧(Writing Serial Killers)、反派角色書寫要領(Writing Villains)、如何永續經營系列小說(Keeping a Series Alive)……

2019「左岸犯罪」四日論壇每天精彩緊湊的推理講座排程 copyright (c) 提子墨2019「左岸犯罪」四日論壇每天精彩緊湊的推理講座排程_ copyright (c) 提子墨

每一場左岸推理講座都有五位犯罪推理作家擔任講師copyright (c) 提子墨每一場左岸推理講座都有五位犯罪推理作家擔任講師 _copyright (c) 提子墨


每一堂講座通常有五位犯罪推理作家出任講師,圍繞該場次的主題,逐一教導自己在創作時會使用的一些手法或技巧。假如每一日馬不停蹄出席七場講座,四日下來至少可以參與二十多場,掐指一算,可從一百多位專職犯罪推理作家口中學習到多面向、多元化的推理寫作技巧,或與經紀人及出版社的交涉訣竅,令我有一種重回校園選課與趕課的錯覺,也宛若在一座五星級酒店的犯罪推理大學上課。

今年左岸犯罪的主場榮譽嘉賓共有:愛倫坡獎(Edgar Awards)最佳小說得主與硬漢警探喬.皮克特系列(Joe Pickett Series)的美國作家C. J.巴克斯(C. J. Box);知名電視影集《神探默多克》(Murdoch Mysteries)原著小說的加拿大女作家莫琳.詹寧斯(Maureen Jennings)。最特別的是,主辦單位每年還會邀請一位「榮譽鬼嘉賓」(Ghost of Honour),為他們生前在犯罪文學上的貢獻舉辦一場座談會,今年的鬼嘉賓是已故加拿大推理女作家L. R.芮特(L. R. Wright)

本屆另一個來自靈界的焦點則是──「永遠的葛拉芙頓」!策展委員們表示,美國當代推理女作家蘇.葛拉芙頓(Sue Grafton)兩、三年前就允諾將出席溫哥華的論壇,並有意擔任其中幾場講座的講師。只不過,葛拉芙頓與癌症病魔對抗了兩年,不幸於2017年聖誕期間悄然離世,只撒手遺愛給讀者那25本以「字母」排序的金絲.梅芳(Kinsey Millhone)探案系列,與那本尚未有機會動筆的Z字首推理小說!

葛拉芙頓在美加兩地的大批讀者,甚至是來自新加坡的書迷們,也飄洋過海來到了溫哥華,只為了要在她的追思座談會「M代表回憶:永懷葛拉芙頓」(M is for Memories: Remembering Sue Grafton),親自獻上自己對葛拉芙頓與她筆下那位女神探金絲.梅芳的感念之詞。

她生前曾在《紐約郵報》的訪談中幽默地回答,字母系列最後一本小說的書名?或許就取名為《Z代表零》(Z is for Zero)吧!但最終Z字首卻成為永遠的絕響。她的女兒潔米.克拉克(Jamie Clark)在母親的臉書粉專發布死訊時,曾提及「26個字母如今在Y就結束了」(The Alphabet Now Ends At Y),有些從小閱讀金絲.梅芳探案系列的書迷們,也穿上印著那一句話的T恤來到現場,緬懷陪著他們長大的那位當代女作家。

就連懸疑大師史蒂芬.金,也曾在臉書和推特上大嘆:「沒有Z,可惡呀!」(No Z. Damn.)。

今年的宴會主持人凱西.艾斯(Cathy Ace),曾與我一同出席過溫哥華市立圖書館的一場書展活動,她是一位來自英國威爾斯的加拿大女作家,與葛拉芙頓亦是多年舊識。艾斯在追思座談會訪談葛拉芙頓的女兒潔米時,兩人不約而同提到,葛拉芙頓是她們見過對讀者最用心的女作家,總會在簽書時與他們閒話家常,甚至再次在簽書會見到對方時,仍能喊得出許多讀者們的姓名,還會津津樂道對方送過她什麼禮物!

潔米在台上再次朗讀了她寫給葛拉芙頓,那一篇令人動容的知名悼詞「那些我母親教過我的事情」(Things My Mother Taught Me),許多與葛拉芙頓小說一起成長的女讀者與作家們,聽著聽著也在台下感動得默默拭淚。

推理寫作祕笈:暢銷作家傾囊相授的終極書寫心法

推理寫作祕笈:暢銷作家傾囊相授的終極書寫心法

當追思座談會結束後,我握著馬可孛羅幾個月前出版的那本《推理寫作祕笈》繁體中文版,在絡繹不絕的人龍中擠到講台下,舉起了那一本從台灣寄來的出版品,朝潔米大聲說著──

我只是想告訴妳,在台灣也有許多想念葛拉芙頓女士的書迷們!除了我們所熟悉的字母系列,妳母親曾經為『美國推理作家協會』所主編的這本合集,幾個月前也在台灣發行中文版了!我很榮幸是譯者之一,並且有幸翻譯了她當年寫給推理新手們的那篇鼓勵序言,對我而言意義深遠……

「M代表回憶」會後淡淡的憂傷氣氛,令我的情緒也有所感染,眼眶竟然泛起些許的溫熱。我們的心中或許都有幾位想要一睹風采的歐美作家,只是很多時候當終於有所交集時,卻早已時不我與。潔米從講台邊微笑地走向我時,宛若是兩道重疊的身影,交疊著每一位讀者對葛拉芙頓所投射的懷念與敬重。當晚的左岸獎頒獎晚宴中,潔米也代表葛拉芙頓領取了左岸犯罪頒發給母親的「終身成就獎」(Lifetime Achievement)。

今年頒獎晚宴的席位桌號,在論壇期間就開放給赴宴者,可自行釘選與喜愛的作家們同桌,我那幾日與多倫多的推理女作家茱蒂.彭茲.夏洛克(Judy Penz Sheluk)聊得很投緣,因此就選擇了她的主桌。雖然,我旅居國外多年參加過許多正式宴會,卻還是首次參與北美犯罪推理界的頒獎酒會與晚宴,而且還是聽聞多年的左岸犯罪的「左岸獎」頒獎典禮!五星級酒店華麗的宴會廳中,近七、八十張雪白的西式圓桌,放眼望去全是西裝畢挺或身著晚禮服的男女,令人有一種彷彿在參加「金球獎」頒獎典禮的錯覺。

2014「亞瑟艾利斯獎」最佳未發表書稿獎得主R.M. Greenaway與提子墨copyright (c) 提子墨2014「亞瑟艾利斯獎」最佳未發表書稿獎得主R.M. Greenaway與提子墨_copyright (c) 提子墨


Kingdom of the Blind

Kingdom of the Blind

Give Out Creek

Give Out Creek

Cobra Clutch

Cobra Clutch

我認識的兩位溫哥華作家朋友,也入圍了今年的左岸獎,一位是A.J.德夫林(A.J. Devlin)與他的推理首作《眼鏡蛇固定技》(Cobra Clutch,另一位則是J.G.托斯(J.G. Toews)與她的小說《棄溪》(Give Out Creek,遺憾的是最終兩者皆無緣奪魁。而我非常看好的女作家露意絲.佩妮(Louise Penny)與她的新作《盲者之國》(Kingdom of the Blind),也沒有奪得最佳推理小說獎……不過,那四日的論壇,每一位來自世界各地的犯罪、懸疑或推理小說作家們,其實都玩得非常愉快!

2019「亞瑟艾利斯獎」最佳推理新人獎得主A.J. Devlin與提子墨copyright (c) 提子墨2019「亞瑟艾利斯獎」最佳推理新人獎得主A.J. Devlin與提子墨_copyright (c) 提子墨


我除了自身所屬的「英國犯罪作家協會」,與「加拿大犯罪作家協會」的作家朋友們,在論壇期間更認識了許多來自「美國推理作家協會」與「犯罪姊妹協會」的新朋友。最重要的是,在這四日密集的幾十場講座中,我學習到更多關於推理創作的技巧與知識。從今年開始,我應該會繼續參與CrimeCon、鮑查大會與左岸犯罪,每一年在北美不同城市所舉辦的論壇及頒獎典禮,讓自己不斷地充電與拓展推理創作上的眼界!


附錄:2019年左岸犯罪「左岸獎」得獎名單

Scot Free

Scot Free

The Widows of Malabar Hill: A Mystery of 1920s India

The Widows of Malabar Hill: A Mystery of 1920s India

A Lady’s Guide to Etiquette and Murder

A Lady’s Guide to Etiquette and Murder

November RoadNovember Road

最佳幽默推理小說獎
得獎者:Catriona McPherson
作品:Scot Free

最佳歷史推理小說獎
得獎者:Sujata Massey
作品:The Widows of Malabar Hill

最佳新人首登場推理小說獎
得獎者:Dianne Freeman
作品:A Lady's Guide to Etiquette and Murder

最佳推理小說獎
得獎者:Lou Berney
作品:November Road

左岸犯罪|終身成就獎
得獎者:Sue Grafton


作家、英國犯罪作家協會會員、加拿大犯罪作家協會會員、台灣推理作家協會理事、第四屆島田莊司推理小說獎決選、東森新聞雲簽約作家、博客來推理藏書閣選書人。曾任北美《品》雜誌、紐約《世界周刊》專欄作家,目前旅居加拿大。

已出版:微笑藥師探案系列:《熱層之密室》與《水眼》;U. N. D. E. R.系列:《星辰的三分之一》;非系列作品:《火鳥宮行動》、《追著太陽跑》、《幸福到站,叫醒我》;合譯作品:《推理寫作祕笈》。

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