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「你最摯愛的人,反而有一天會傷害你最深」──二月選書《水精靈》

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水精靈

水精靈

乍看《水精靈》的書名,還以為這是一本奇幻小說,多翻了幾頁,才發現它是一本很能掌握美國現代動脈的社會寫實小說。當我讀到書中有個中年婦女向某位總統候選人丟石頭,引起媒體爭相報導,心中不禁大叫「這簡直就是在諷刺川普2016年的總統選戰嘛」。

劇情果然急轉直下,這名中年婦女大有來頭,早在1968年她就參加過芝加哥的反戰示威遊行,可惜不到一個月就自動退學,回到鄉下嫁給一個高中同學。過了四十多年,她還是熱血奔騰,無法忘懷參與政治活動的過去。更令人興奮的是Netflix已決定將這本小說改編成影集,並且請來梅莉.史翠普飾演書中的女主角費依,這可是我最喜歡的「梅姨」,有她加持,還怕電視劇不賣座嗎?

但是,納森.希爾(Nathan Hill)是誰呀?我好像從來沒聽過他的名字,可是《時人雜誌》卻把他跟強納森.法蘭岑(Jonathan Franzen)相提並論,說他們倆的作品一樣出類拔萃。強納森.法蘭岑的《自由》得過美國國家書卷獎,台灣出版過好幾本他的小說,讀者對他並不陌生。不久,從《洛杉磯時報》傳來好消息,納森.希爾擊敗多位勁敵,榮獲洛杉磯時報賽登邦(Art Seldenbaum)小說大獎。

納森.希爾沒有讓人失望,他是一個很會說故事的作家,擅長描寫不同個性的人物,更善於批判美國文化和社會,《水精靈》可說是一部關於美國人的憤怒和偽善的小說。納森.希爾對五十年來的美國政治及社會運動發展觀察入微,他從1968年芝加哥青年的反戰示威遊行,寫到2011年占領華爾街運動,寫一對母子的離合,兩人個性都很叛逆,彼此生命交錯,互相影響,也互相埋怨。全書厚達六百多頁,卻是情節變化離奇,看得你血脈噴張,目瞪口呆,無法釋手。

至於我為什麼會用一個可能被誤以為是奇幻小說的書名?此乃因為「水精靈」正是貫穿全書的一個中心思想。在挪威民俗傳說中,尼瑟(NIX)是一個會偷小孩的鬼魂,他會變身成白色的小馬,陪小孩玩,騙取他們的感情,最終卻傷害孩子。水精靈也代表一種「你最摯愛的人,反而有一天會傷害你最深」。書中女主角費依就是她孩子的水精靈, 她認為她一直暗中在幫自己小孩的忙,結果適得其反。她的戀人也是她的水精靈,她自以為自己總是做了最正確的抉擇,卻被困在情感與背叛的漩渦之中。

我們每個人的生命中都可能有自己的「水精靈」,它可能是你最親近的家人,也可能是你的朋友。書中每個人物的遭遇恰好可以提供我們不同的省思。

自由

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林馨琴
遠流出版總編輯

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