展開選單

網站服務選單

登入

頁面路徑列表

子選單列表

博客來選書

我們的世界還能存在多久?尺寸大小真的很重要!──十一月選書《規模的規律和祕密》

  • 字級


地球是一個不可分割的整體,正如我們每個人也是不可分割的整體一樣。大自然(包括我們在內)不是由整體中的各個部分組成的,而是由整體中的整體構成的。所有的界線,包括國界在內,基本上都是人為的。諷刺的是,我們製造了邊界,最後發現自己被困在其中。

這是美國阿波羅九號太空人史維加特(Rusty Schweickart)在某次演說中,回憶起第一次在太空看到地球時,這顆深邃的「藍色彈珠」在他內心激盪起的陣陣迴響。

規模的規律和祕密:老鼠、小鳥、雞、大象,和我們居住的城市,隱藏規模縮放的規律, 掌握其中驚奇的祕密,也同時掌握企業和地球的未來

規模的規律和祕密:老鼠、小鳥、雞、大象,和我們居住的城市,隱藏規模縮放的規律, 掌握其中驚奇的祕密,也同時掌握企業和地球的未來

當我拿到這本《規模的規律與祕密》書稿開始閱讀後,好比墜入廣闊的系統理論之海,一如史維加特,深感世界萬物與周遭日常生活的奧妙和宇宙法則密不可分,而人類囿限於地理、政治、經濟、社會、文化等有形無形的界域,並不理解彼此其實是無法分割的整體——同呼吸,共命運——就像混沌蝴蝶輕拍翅膀卻引起千里外風暴的連鎖效應。

由於作者魏斯特(Geoffrey West)佛心來著,寫了一本通俗的科普讀物,雖然內容涉及有點嚇人的數學、物理學、動力學、統計學、電腦科學、生物學、生態學等領域,可是他不做數理驗證上的鑽研,而是以清晰的規模視角,從「縮放法則」的根本,帶領讀者認識到生命或世界發展並不都是呈現線性結果,而有超線性、次線性的各種表現。其中,與「4」這個神祕數字關聯特別大。

在生物界,縮放法則運作得非常美妙,讓我看得津津有味。事實上,從老鼠到大象,幾乎所有哺乳動物,不管心跳速度或壽命多長,一輩子的心跳次數大約是15億次。一樣令人吃驚的是,哺乳動物的體重每增加一倍,牠的心跳速度就減慢25%,而且相對於牠的體重,食物量也減少25%。

簡單說,動物深得經濟規模的好處。詭異的是,這種生物經濟幾乎全部都有效率節約25%的現象。換句話說,動物的體重每增加一倍,就比你想像的更有效率25%。只要告訴魏斯特某一隻哺乳動物的體重,這也是他保證的唯一基本衡量標準,然後「1/4冪次縮放」法則就會顯示,它需要吃多少食物、心跳速度、多久才會成年、能生多少胎,甚至還有壽命期限。當然這些都是平均值,但全都會遵循這個模式。

於是我們看見急促生滅的細菌、活上百歲的藍鯨。當然,在這本篇幅宏大的書中,作者探討的要廣泛許多,橫跨多種學科和領域。我們會看到冪次縮放法則的變型,也會從生物界延伸到人類生存的社會,包括城市與企業的發展,都在作者的精心研究與鋪墊下,邁向了所謂「城市的科學」、「公司的科學」,提供一套數量預測模型,使我們能理解城市與企業的動力、成長與演化,為我們展現「規模效應」在這之中暗藏的規律與原理。

《規模的規律與祕密》為我們打開許多扇窗,擴展了觀看世界的角度,你會發現新的事物正在發生,舊的事物有跡可循,我們的世界可能因為奇點臨近,面臨分崩離析的威脅,同時也滿足你了解宇宙運行的普世法則,是多麼神奇又有趣,而它必然與我們全都有關——只因為我們都屬於那個不可分割的整體,而這一切竟然可以從規模尺寸大小找到解釋的通則。我想也許你會和我一樣,迫不及待想要看看作者為我們展示,生命中的各種妙不可言的規律與祕密。


夏美
大塊文化編輯

上下則文章

回文章列表

關閉

主題推薦

不管愛來了還是離開,你都需要一帖愛的處方籤

愛的處方籤:煩躁時用家事撫慰,失戀了就看電影療傷,對情人說肉麻的情話,一起做愛情的無賴

281 2