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創業之後,要怎樣奔回本壘?──十一月選書《大退場》

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大退場:創業家如何急流勇退

大退場:創業家如何急流勇退

想像一下:有人捧著大把大把鈔票堆在你桌上,說要買你的公司,你賣不賣?

那一年,暢銷書《師父》作者、創業家諾姆‧布羅斯基,就遇上這樣的好機會:有人要收購他的「城市倉儲」公司。剛開始與對方展開談判時,有一天他突發奇想:他與鮑‧柏林罕在《企業》(Inc.)雜誌上有個很受歡迎的「街頭智慧」專欄(Street Smart),何不把談判過程與讀者分享呢?

沒想到,兩人這一寫,就停不下來,長達九個月時間,他們以近乎實況報導的方式,讓讀者們目睹了整個峰迴路轉的過程。雖然那次交易最後破局,但卻是出版史上第一次,有創業家如此坦率地公開出售公司的歷程,不僅吸引了廣大讀者追蹤,在創業社群中掀起熱烈討論,也讓鮑‧柏林罕發願,要為創業者們寫一本關於「退場」指南。

長期以來,鮑‧柏林罕與諾姆‧布羅斯基本來就是很多人──包括我在內──創業路上的重要導師,他們總是能非常務實地瞄準經營者們的日常焦慮與困惑,提供很「不掉書袋」、很「直白」的解答。如果你讀過他們的書,就能明白我的意思。

這次也不例外。為了寫《大退場》,鮑‧柏林罕花了三年時間,訪問數十位曾經出售事業、正在出售階段,或是正準備退出事業的創業者,親自拜訪或透過電話做了上百次深入訪談。他的結論是:每一個創業者,都要做好「退場」的準備。「出場之前,你就像站在三壘上,」他說:「要真正交棒,你才算奔回本壘得分。」

但是他發現,很多老一輩的創業家不喜歡思考退場,甚至抗拒想像這種情境。畢竟,自己一手打造的公司,怎捨得輕易告別?對某些人而言,退場根本只是不負責任的創業家想要套現、放棄經營的手段而已。公司曾經是生命中的一切,賣掉出場之後,要如何面對員工、家人與……自己?

然而他也發現,有些創業家打從一開始,就有很好的退場策略。而這種有退場策略的公司,往往反而存活更久、經營更成功。為什麼會這樣?因為這種創業者都有自知之明,明白自己別無選擇:人都會老,遲早得面對退場這件事。而有自知之明、勇敢面對退場難題的經營者,通常也能用同樣態度,迎接經營上的各種挑戰,公司表現自然也越好。

這幾年來,我身邊有越來越多年輕人勇敢創業,在他們的創業社群聚會上,大家也更勇於想像「退場」的機會。推薦大家讀讀這本書吧,誰知道呢,也許下一個漂亮退場、「Finish Big」的,就是你。

師父:那些我在課堂外學會的本事(專欄20週年紀念版)

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沈雲驄
早安財經文化發行人

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