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在選擇有限的經濟環境中,你該如何活?──三月選書《被壓榨的一代》

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被壓榨的一代:中產階級消失真相,是什麼讓我們陷入財務焦慮與生活困境?

被壓榨的一代:中產階級消失真相,是什麼讓我們陷入財務焦慮與生活困境?

對你來說,中產階級消失,並非事不關己。你有小確幸,但也有避不願見的大悲哀:擔心自己是否正被結構拋到底層。《被壓榨的一代》談論美國現象,而台灣也面臨相同窘境,過去20年,台灣從經濟奇蹟走向衰退,曾被視為「好生活」的日子愈來愈難達成。中產階級成為被剝奪感最重的一群。

被壓榨的一代已是既成事實,如果你不覺得被壓榨,有三個可能:
1. 你很幸運(好基因、好家境、或好運氣)
2. 你很奴(覺得這點程度不算壓榨)
3. 你很個人主義(覺得萬事操之在己,環境只是藉口)

問題在於,為什麼我們是被壓榨的一代?發生了什麼事?

第一個是「資本報酬率」問題。資本在通膨,而商品服務在通縮,當「資本成長率」大於「經濟成長率」會發生什麼事?資本集中度愈來愈高,經濟成長的果實愈來愈多被分配給有資本的人,實際勞動產出的人能拿到的愈來愈少,於是有被壓榨剝削的感覺。

另一個是「分配」問題。這裡指的分配不是不均,而是「參與」。在現有體制下,如果你沒有資產,幾乎一定要參與就業、與勞動,才能被分配 ( 領薪水 );沒有參與,就很難被分配(連失業補助都要累積一年工作時間才能領)。

但科技進步超快,各種工作不斷地被電腦取代,理論上工時應該要愈來愈短;但是因為要被分配,於是無法減少工作量,甚至因為人類的單位時間產出輸給機器,於是人類必須更久,來換取一樣的收入。

這其實還是產品服務通縮的問題,因為你的勞動成果愈來愈不值錢,所以要維持收入就只有兩條路:更多更久的勞動、或更聰明的勞動。前者就是加班加班再加班,後者則是學習學習再學習。沒有哪個比較高尚,其實都是和機器競爭之下的不得不。要改善這問題得從分配機制著手,以台灣來說就是各種福利政策和大概推不動的無條件基本收入。

如果用一個畫面來描述,可以想像一群人拼命賺錢,累得要死賺一堆,然後莊家先收去一半,剩下一半大家分著用。

一般人會把大部分拿到的錢再花出來,於是金錢流動了、經濟活絡了。但拿了一半的莊家只會花一小部分。一個人能吃的用的就是那麼多,收入是10倍,擦屁股用的衛生紙不會是10倍。

於是愈來愈多錢停滯在莊家那邊,帳面上莊家愈來愈有錢,但實際上市場上流動的錢變少了,其它人只好愈來愈拼命去搶這些愈來愈少的錢,政府也只好不斷印鈔票丟進來補充流動性。

而結果就是:政府債務愈來愈高,一般人愈來愈累,莊家愈來愈有錢。

本書作者艾莉莎.奎特看到了這些事,作為美國知名的社會評論家,她整理出當前社會必須關注的十大議題,書中所闡述的現象與台灣非常相近,這十大議題會影響我們的職涯、生涯,甚至會改變對於工作、家庭等既定觀念的定義。

《被壓榨的一代》提供現象,也帶來提醒,在選擇有限的經濟環境中,你該如何好好地活下去?


吳東軒
來坐夥共享空間共同創辦人

鍾涵瀞
八旗文化編輯

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