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【週四|小心!有陷阱】冀劍制:世界末日真的要來了嗎?

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冀劍制專欄
 
2011年3月11日下午,日本發生9級大地震,隨之而來的海嘯造成上萬人失蹤、核電廠陸續爆炸、輻射外洩、火山爆發……似乎沒完沒了。近年來,一波接著一波的天災人禍導致人心惶惶,難道世界末日真的要來了嗎?

「2012」,這個被詛咒的數字不斷侵蝕著人們的心靈,它所製造的恐懼氛圍在每一個天災發生時轉化成黑暗的漩渦,將人捲進不安的潮流。

科學家宣稱,「沒有任何證據顯示世界末日有來臨的跡象」,這樣的說詞好像並沒有輔慰人心的效果。一部繪聲繪影的電影、對科學的不信賴感,這讓末日理論佔了上風,至少在情緒上是如此。那麼,我們試著點亮理性的光芒,前往看不見的思維世界裡,尋找遺漏的訊息,讓我們重新評估這個末日預言。

末日前會有很多天災人禍?
首先,我們會發現的第一個問題是,即使「末日前會有很多天災人禍」的預言為真,這也不表示「很多天災人禍之後,世界末日就會來臨。」從第一句話推理到第二句話犯了一個稱之為「形式謬誤」的錯誤推理:當「若P則Q」為真時,「若Q則P」未必為真 (亦即P→Q無法導出Q→P)。

而且,即使第二句話為真,末日也還輪不到現代。因為,打開人類戰爭史與災難史來看看,若要以天災人禍最多、最嚴重、最密集來排名,我們目前的狀況或許還差的遠了。

科學支持末日之說?
也有人主張,科學實際上是站在末日說法這邊的。因為,科學家們發現自然環境正受到破壞、太陽在2012年會有比較不平常的運作、行星的相對位置也將比較特別等等。或許這些都是真的科學發現,但是,請問科學有說這些變化會導致世界末日嗎?沒有!當人們把一些跟世界末日看似相關,但實際上無關的科學證據拿來當作是支持世界末日的說法時,這就犯了一個稱之為「不相干的謬誤」。

科學反對末日之說?
科學界實際上反對2012世界末日的說法。然而,為什麼科學的說法並沒有讓大家感到安心呢?許多科學家主張「末日說」並無科學根據,因此宣稱世界末日要來是錯誤的。這樣的推理其實讓人難以信服,因為這也是個謬誤。沒有科學根據時,有可能是科學尚未發現某些特殊的情況,並不表示那是錯的。這樣的錯誤推理稱之為「訴諸無知的謬誤」。當我們對某件事情不知道、沒看到、或是沒任何發現時就當作這樣的東西不存在。這樣的錯誤推理的確常常會出問題。

另一種科學家的說法是把沒有科學根據的說詞一律都當作是無稽之談。而這樣的推理犯了「非黑即白的謬誤」,錯誤的把科學研究與無稽之談做不當的二分,因為,在科學與無稽之談之間,還有許多的可能性,例如,合理的推測、預言、直覺、外星來的訊息、神傳達的訊息等等。雖然,一般人未必可以分析出這些科學家們的謬誤,但人們天生的邏輯直覺會感到難以被說服,有怪怪的感覺產生,這樣的感覺讓人對這些說詞產生懷疑。以致於科學在這個末日議題上無法有撫慰人心的效果。

預言準嗎?
有人認為,最大的問題還是在於這些預言讓人感覺到有其可能。那麼,這些預言是否可能會準呢?我必須說,這種末日預言從古至今不知有多少,最著名的大概是預言家拿斯特拉德馬斯( Nostradamus)的1999年世界末日預言,那時的天象更可觀,九大行星排成一個大十字,太陽在正上方而地球在正中央,像是耶穌被釘十字架的暗示。結果呢?結果我在那年帶著忐忑不安的心情前往美國留學,在紐約時代廣場跟著數百萬人一同平安喊完1999年最後的十秒。

當然,不能因為之前的末日預言都不準,我們就推理出其他的末日預言也都不會準,否則便犯了「以偏概全的謬誤」。我們只能說,既然之前這些預言都不準,當我們決定要相信這次的預言時,我們需要有一個好的理由,至少要區別這次的預言和之前的預言有什麼不同。然而,事實上,我看不出有任何重要的不同,倒是相同的地方還蠻多的,最大的特色是都有大量的謠言和偽科學從旁相助,只要我們清理掉這些大腦裡面的垃圾資訊,2012將不再是恐懼與毀滅的代名詞。

預言與自由意志的矛盾
然而,雖然2012末日預言實際上並沒有1999年的預言來的更加合理而且更讓人不安,這個預言之所以這麼轟動可能還是由於拍成電影的關係,另外加上網路的普及化讓垃圾資訊更容易流通。其他就是近年來的確出現很多的氣候異常與較為頻繁的天災。然而,這些異常的氣候與天災可能真的跟環境破壞有關,但跟世界末日應該沒有什麼關聯,跟預言更是沒有關聯。因為,環境破壞是人為的,而人的行為是訴諸自由意志的,一切由人的自由意志決定的事物都是無法被預言的。就像你無法預言我今天早餐會先吃燒餅還是先喝豆漿,當我還沒做決定時,未來尚未有解答,沒有解答時要預言什麼啊?預言只能針對那些早已決定的事物,因此,從人為的環境破壞到世界末日的預言其實是一種矛盾的想法。

當然,我們可以思考,目前人類對環境的破壞是否已經到達會導致世界末日的局面了呢?我想,地球應該不至於這麼脆弱,就算人類真的想毀滅這個世界,看來也不會是件容易的事情。當然,我們不會想走到盡頭以後再回頭,環境的保護總是愈早愈好。

一切都註定好了?
另外,也有人主張,世界末日的預言跟人類的行為無關,那是註定要發生的,而且瑪雅預言、聖經密碼、易經密碼等等都同步作了相同的預測。然而,只要你仔細分析這些說詞,提出一些質疑,為何古人會知道何時世界末日?如果是神佛或是外星人給的警告,為何不明說?卻要用讓人難以信服的密碼呢?另外,這些所謂的密碼為什麼一定要這樣解讀呢?如果你提出質疑、而且針對人們提出的解釋再質疑,那麼,你會發現這整個說詞充滿各種邏輯謬誤。

在美國唸書時,有一次去聽一個聖經密碼分析專家的演講,他用類似方法在聖經中找到一組密碼,這個密碼表示,「某某某是救世主」。而這個某某某就是演講者的名字,於是,這個偉大的發現引起了哄堂大笑。

如果稍微改變一下解讀方式,2012就會變成2013、2031、或甚至是2012000。不信的話我也可以透過一個解讀來揭發可怕的秘密:

這次的大地震實際上就是再給我們一個2012世界末日的暗示。因為這次地震日期是2011年3月11日,把後面的11日拆開來,分別加到前面去就變成2011+1, 3+1,計算之後會得出2012, 4,而4和「死」同音,所以這就是說:「2012 = 死」。

有沒有覺得很可怕呢?稍微怕一下吧,這可是我花了五分鐘才好不容易「揭發」出來的密碼。

最後,2012真的不是世界末日嗎?我可沒這麼說。世界上有著太多我們不知道的事物了,誰知道明天會發生什麼事呢?但是,與其讓混亂的邏輯與垃圾資訊擾亂我們的生活,倒不如腳踏實地探索未知的一切。

簡單的說,如果你不擔心明天是世界末日,那麼,你也不用擔心2012是世界末日。如果你認為明天有可能就是世界末日,那麼,2012也有可能是世界末日。


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冀劍制
華梵大學哲學系副教授、文化評論與寫作學程召集人、邏輯與思維研究室主持人,兼台灣大學人文社會高等研究院客座副研究員,著作邏輯謬誤鑑識班:訓練偵錯神經的24堂邏輯課》。 學術專長:心靈哲學、形上學、認知科學、知識論、邏輯學及中西比較哲學。喜愛旅行、騎單車、手拉坏、拍電影、夾娃娃、打球、看書、漫畫、卡通、聊哲學等等。

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