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【閱讀×親子×動物】認識動物的真實樣貌──在動物園裡的動物繪本親子共讀會

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台北市立動物園的無尾熊自引進以來,一直都是大家的焦點,這一天在聽完張東君老師說完故事後,我們來到無尾熊館,讓保育員帶著我們更了解這個來自澳大利亞的明星動物。

你是否也想過,為什麼每次看到無尾熊,牠總是待在樹上不動呢?原來這跟牠們吃的食物有關。我們都知道無尾熊吃尤加利葉,卻不知道原來尤加利葉共有600~800種之多,而其中無尾熊會吃的大約是40~50種。而這種樹葉的營養成分有一半是水分、其次為纖維,接下來才是微量的脂肪、醣類、蛋白質等營養,也因此,為了讓攝取不易的能量有最大的應用,無尾熊只在必要的時候進行活動,比如求偶、避敵、交配等。其餘的時間,當然就是維持不動才能消耗最少的能量。

而另一個無尾熊很少爬下樹幹的原因,是因為到地面上比較容易被敵人攻擊,因此牠們不像其他動物會找水源攝取水分,基本上是透過尤加利葉來攝取。

保育員正在介紹尤加利葉的種類

動物園用真正無尾熊的手製作的模型動物園用真正無尾熊的手掌製作的模型

那麼,吃喝拉撒睡都在樹上的無尾熊,到底為什麼能夠在樹上待這麼久,即使熟睡也不會掉下來呢?其祕訣就在他們的手腳與屁股。無尾熊有非常尖銳的指甲,這有利於牠們攀爬樹幹,另外牠們跟人類一樣有五指,且非常有力,能夠牢牢抓住樹枝,再來他們的背部到屁股毛量非常的多,形成一個天然的保護墊,因此可以靠在樹幹上許久都不會屁股麻,甚至還具備防水的功能,因此下雨只要採取抱頭姿勢就不怕淋溼。

而若拆解「無尾熊」這三個字,「無尾」跟「熊」其實都容易讓人誤解,因為無尾熊其實是有尾巴的!只是因為尾巴短短的,屁股的毛一長齊就被蓋住而已。至於「熊」,無尾熊並非熊類,而是屬於有袋類動物,我們熟悉的袋鼠也是其中一種。而在我們想像中,袋子是用來裝東西,開口一定朝上,就像袋鼠寶寶裝在媽媽肚子裡,但無尾熊的育兒袋卻是相當特別的開口朝下,若你好奇「這樣寶寶不會掉出來嗎?」不能說完全不會,但因為無尾熊主要在樹上活動,一方面活動量不高,另一方面牠爬樹時會有許多樹枝、樹葉往下掉,開口朝下才能保護寶寶。

大家一起練習無尾熊前腳抓樹幹的方法(秘訣是拇指跟食指一起,另外三指一起)

再說,剛出生不久的無尾熊寶寶有一個一定要從下方探出頭的原因,也就是舔舐媽媽的肛門,促進媽媽排出盲腸便並把它吃掉!這種由尚未消化完全的尤加利葉組成的糞便,其實就像人類的副食品,能夠幫助原本吸媽媽乳水的小無尾熊建立消化葉子的腸道細菌,等到小寶寶9~10個月大之後就會爬出育兒袋,成為繪本裡常見到的「無尾熊媽媽揹著小無尾熊」的可愛畫面。

此時就會進入「媽媽辛苦但媽媽不說」的階段,越來越重的小無尾熊一直黏在媽媽身上,若是在野外媽媽就會找機會逃走,訓練孩子自主,也讓自己好好休養,而在園區內的媽媽就必須靠保育員將牠們隔離,才能鬆一口氣。

說了以上這麼多,你是否也更加了解這個看似懶洋洋,其實相當有趣的動物呢?保育員在導覽的末尾,展現了無尾熊的原生地澳洲「No Tree , No Koala」的圖像,面對任何動物,我們都要懂得與之共存,而非肆意掠奪牠們的棲地,造成物種的滅絕,下次到動物園,別忘了到無尾館看看牠們懶洋洋又毛茸茸的身影喔!

「No Tree , No Koala」,大家要愛護動物與牠們的棲地喔!

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