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【博客來大學科技新知課】第5課:電子書|在博客來賣第一本電子書之前,在政大書城收店後,讓我們開始了解電子書

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講師|吳顯二(癮科技資深編輯)




今天我們要談的課題是電子書,這也是和博客來網路書店最有關的一個題材了,同學要知道一件事情,推出科技產品的廠商脖子都是很硬的,怎麼說呢?和上上週我們聊到的3D領域一樣,不管市場接收度好不好,硬體廠商們總會一直透過各種硬體、軟體的推陳出新,來讓消費者完全接受新產品。

電子書就是這樣一個老梗,這個話題可能已經談了五年了,但如果你去坐一趟捷運,隨處都看的到有人快樂地玩智慧型手機,但要看到有人拿一台電子書閱讀器有氣質地閱讀,那你當下要做的第一件事情,就是去買樂透啊!為什麼電子書這件事情就很難進入尋常百姓家裡?這裡容我賣個關子,先從電子書的本質說起。

「電子書」這三個字從字面上來看,就是我們不再透過「紙」這個媒介來閱讀知識和資訊,取而代之的是由0和1組成的數位訊號。嚴格來說,你正在閱讀的這篇文章,是不是正在閱讀「電子書」呢?你從朋友轉寄來的「餵養小狗的五十種方法」Email,是否也是另一種電子書呢?是的,從我們剛剛定義的電子書來說,我們早就在看電子書了!


如果我們早就透過瀏覽網際網路或Email來閱讀數位文本,為什麼所有的市場都還不認為電子書的時代來臨?原因很簡單,因為在我們的知識領域裡,包括新聞、日記、字典,甚至百科全書都已順利地網路化。但唯有「書本」,就是每天我們殷殷期盼「博客來66折」的那本書,能透過長篇文字有系統邏輯的解釋一個現象、一種知識或一個故事的文本,到現在還沒真正進入數位化的世界。但這又為什麼呢?或許原因來自於書本躍上數位媒體的不適應性。

擁有二十年資深編輯經驗的老貓,將自己對電子書的觀察集結成《老貓學數位》,對電子書這個議題有相當深入淺出的詮釋,同學們要更進一步了解電子書,一定要買來看看,一口氣讀完以後,再持續看老貓的部落格《內容推進實驗室》以及透過Twitter追蹤《@wastemobile》就很能掌握對電子書的了解和動態。

不知道同學有沒有發現,為什麼要先一口氣讀完老貓的書,才開始追蹤部落格和推特的資訊。老貓透過「情報狂和美食家」這個概念告訴我們,在電腦或是智慧型手機的環境下,人們會在資訊中不斷的轉換,從臉書換到噗浪再換到Yahoo!新聞,就好像躺臥在沙發上拼命轉遙控器的馬鈴薯一樣,簡單來說,在電腦/智慧型手機這樣的媒介上,人們就像情報狂一樣不停的閱讀資訊,讀了就走、沒有耐心、也不會專心。

拿起書來就不一樣,除非是無聊至極的工程數學教科書,否則一般人對「一本書」投入的時間,少則十幾分鐘,如果像《e貓遇見未來湯》MIT媒體實驗室這本有趣的經歷書,說不定一個下午就這樣消失了。面對書本,人們就會變成美食家一樣細細品嚐,埋頭其中,但電腦/智慧型手機就是不適合讓人這樣慢慢品味的媒體介面。

有趣的是,「情報狂和美食家」這個觀念到了硬體廠商的眼中,就變成了「因為螢光幕不適合讓人們長時間閱讀,而不論手機、筆電這樣的產品,電力卻永遠不夠,所以我們要開發一台適合閱讀電子書的機器。」


也因此,搭載「電子墨水螢幕」的電子書閱讀器,從去年起就開始陸續上市。「電子墨水螢幕」滿足硬體廠商最想要的優點:超省電,如果閱讀者在機器上不翻頁的話,就永遠不會耗電,一台基本款的電子書閱讀器充飽電的話,至少可以「翻頁」5000次以上,這樣的產品用一個禮拜不充電都不會有問題。另外這塊螢幕不會反光,所以閱讀者不論看多久都不會有刺眼的問題,解決了一般使用者長時間閱讀的眼睛不適。

縱使如此,我們仍然很難在一般環境下看到有人正在透過電子書閱讀器這件事情。我的好朋友從Amazon.com購買了一本原文電子書,因為在台灣買紙本書要價新台幣700元以上,但Amazon.com的電子書只要9.99美元(約台幣310元),一倍以上的價差的自利行為,使得人們不管透過什麼載具閱讀都沒關係了。

不過這位朋友昨天告訴我,他還是透過博客來網路書店買了紙本書,因為「他想在書上盡情的畫線、作筆記」,這些事情當然電子書也做得到,但離實體書本的閱讀觸感看來還差一段好長的距離。長篇文字有系統邏輯的解釋一個現象、一種知識或一個故事文本,到底要落在哪一種媒體載具上,是未來值得觀察的現象。

另一個電子書非常需要觀察的現象是,當人們可以透過一台電子書閱讀器、一台電腦、一台iPad、一部智慧型手機這麼多的媒體介面來看「同樣一份文字」的時候,這份文字是不是也該轉換成適合的樣貌,出現在不同的媒體介面呢?


《i蘋果》這本最深入探討蘋果這家公司的書,如果在智慧型手機上看,耐心早就被磨光了,因為這本書厚達五百頁!但是像《Wired》這本最具思辨性的科技雜誌,透過iPad購買,不僅雜誌畫面上面的鋼鐵人可以360度旋轉,而且在台灣購買價格還是紙本的一半不到,我有什麼理由不買數位版呢?

到底什麼樣的文字內容,適合放在什麼樣的媒介產品上,當出版者道破了這件事情以後,就是電子書時代真正來臨的時候囉!原生在數位時代的同學們,期待你們未來踏進社會中,為出版社好好想想喔!


【課後作業】
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1.你用過電子書閱讀器看電子書嗎?分享一下你的閱讀感受
2.博客來如果賣電子書的話,賣實體書本的幾折是你願意購買的呢?買了後你願意用電腦慢慢看這些書嗎?
3.電子書閱讀器、智慧型手機、iPad平板電腦、電腦,那一種產品是你最願意看書的介面呢?
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來去留言回答本週「課後作業」拿一萬元!

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