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【書設計】有大書了!慎重!──班‧方登《半場無戰事》封面以外的事

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裝幀設計/空白地區 Fi(攝影/空白地區 Fi)裝幀設計/空白地區 Fi(攝影/空白地區 Fi)


半場無戰事

半場無戰事

就差不多是一年前的這時候,收到時報出版主編嘉世強的邀稿,執行《生命如不朽繁星》封面設計,正好是我轉換工作目標的時期,從每次提案供業主二到三款選擇,改為僅提供一款並且接近完成的設計。自此之後與世強合作的每一本書,《暗店街》《戰廢品》《等待》到這本《半場無戰事》(以及即將發行的《黑髮女大學生之死》)都是如此。乍聽之下似乎是這個設計師變難搞、偷懶了,但我清楚知道自己在練習精準、與編輯培養信任,並且將自己逼到絕路。

主導一個案子並非輕鬆的事,設計者往往因此比單純的執行工作攬下更多實質的商業壓力,甚至成為產品負評的劍靶,卻花了比過去更多的時間在完成「初稿即定稿」、填補任何可能被插針的縫隙,在透徹地說服自己之後,才敢將那一份提案寄出,佐上簡單幾字:「提案如附」。

以象徵「美國國旗」的七條紅線、星星符號與正藍色,作為小說想像的入口以象徵「美國國旗」的七條紅線、星星符號與正藍色作為小說想像的入口(攝影/空白地區 Fi)


紅線以紅箔燙金加工處理紅線以紅箔燙金加工處理(攝影/空白地區 Fi)


初收到《半場無戰事》的試讀,我因為懷疑自己是否能處理這類題材(充滿美國俚語、黃色笑話與粗俗用字所堆疊的戰爭背景),對接稿感到猶豫,覺得自己慣用的路數(抽象的文學氣質、符號與圖像的隱喻等)會限縮這本書的性格與想像,變得小家子氣,沒有男孩們那種尚未社會化卻成為英雄的放蕩感。一方面心想怎麼會找我,一方面編輯的信件又主旨「有大書了!慎重!」信心滿滿地說:想了很久就決定是你了。(或我又掉入他的話術中而不自知?)

最近和朋友顏伯駿討論到,我們(無論是讀者或設計師)都太習慣將設計與廣告混為一談,認為設計應該要有思維與故事性、要說出一套理念,必須自己畫圖、拍照、生產素材,作品才能稱為「原創」。會有人問:不然設計師到底做了什麼?其實若以這個質疑的標準,設計師使用的文案與字體、紙張與印刷,甚至使用的故事內容,都可以被無限上綱成「這些都不是你的作品」。

設計師的工作原來更接近整合者,花費比「創造」更多的力氣去找到好素材(找真正的插畫師、印刷師提供協助也是一種尊重專業的表現),並且組合(也就是排版)得令人驚艷,再將組合後素材彼此的違和感消滅,讓成果像是渾然天成、生來就是那樣了,一樣會是一幅清楚表現設計師品味與畫面控制能力的作品。

這麼基本、單純的觀點,卻是令人清醒的一記棒喝。在執行過程裡,我拋棄概念,以美術字作為主視覺、沒有任何議題之外的佈置與譯釋,僅專心將畫面所有細節經營得宜,重複修整每一個字的距離與筆畫粗細,逐步砌構出《半場無戰事》。對我來說,就像是遊戲的二周目,以不同的路線過程完成故事,回到原點重新思考設計(以此結尾紀念最近沉迷PS4變成廢柴)。

封面使用聯美可樂紙,印刷後在顆粒圓潤細小的紙紋上呈現輕微反光,層次豐富封面使用聯美可樂紙,印刷後在顆粒圓潤細小的紙紋上呈現輕微反光,層次豐富(攝影/空白地區 Fi)


中英文書名皆為特別設計的標準字,以頭尾修圓、無襯線字體造型反映主角的年輕與單純中英文書名皆為特別設計的標準字,以頭尾修圓、無襯線字體造型反映主角的年輕與單純(攝影/空白地區 Fi)


書腰主文案以小塚明朝體逐字修整細節,讓語氣表現更加精緻並俐落書腰主文案以小塚明朝體逐字修整細節,讓語氣表現更加精緻俐落(攝影/空白地區 Fi)


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