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書籍好設計BOOK DESIGN

【書設計】看不見雪卻寒冷──安東尼.馬拉《生命如不朽繁星》

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生命如不朽繁星-1
裝幀設計/空白地區Fi彭星凱(攝影/空白地區 Fi)

早在四月初,主編世強便寫來邀稿信,並在用詞中有意無意地強調此書的重要,所以這個案子也變成我那一整個月焦慮的來源。

生命如不朽繁星
生命如不朽繁星
《生命如不朽繁星》書名來自書中所引用的《蘇聯醫師醫學大全》對生命之定義:「生命乃是組織、應變、行動、成長、繁衍、調適的集結,種種現象缺一不可,交織而成不朽的星雲。」──這段話,也已作為封面概念的核心。

故事關於蘇俄內戰,描述女醫師和一名(被作者描寫得非常廢柴之)青年,冒著生命危險,保護父親被劫持的八歲女孩。

原文書封裡有幾個重要的符號:雪/手提箱/針葉林/繁星。形象明確,素材也不難找,若要做成典型翻譯文學影像類型的封面,其實是容易的。但讀過小說,相較於寫實呈現,我更傾向傳達生命帶來的懸念。放進多一點想像,不急於提醒讀者將在這本小說裡經驗什麼。

因為原文書封的關係,編輯在發稿時也摘錄了作者對手提箱的描述。但在發想階段,第一層被刷掉的概念就是手提箱。除了視覺上過於通俗,最大考量,仍因皮箱在故事中是作者埋的伏筆,我不希望讓封面制約讀者第一次於小說中看到手提箱、便預設其是否具有特殊意義,好給觀眾保留「不知」的權利。(誒,那我這樣算是爆雷了嗎)

生命如不朽繁星-4
書封用抽象的藍色水墨表現星雲圖(攝影/空白地區 Fi)

封面以藍色水墨暈染,填入星雲圖,也刻意繪出人體瘦長的輪廓。最亮那顆星,就閃爍在胸口左邊的位置。水墨的東方印象與西洋文學是衝突的,所以在文字排版的處理,就避免太過寫意的做法,而是端正嚴謹地去平衡圖像,讓文化的違和成為特色。一切原則,就是避免具體。書在上架時有強烈的識別性,達到吸引讀者的商業目的;更深入一層地去想像,又能看到充沛的感性。

生命如不朽繁星-6
(攝影/無相生)
生命如不朽繁星-5
流星的圖像在書封、內封、扉頁出現(攝影/空白地區 Fi)

書衣以櫻花色丹迪紙為底,詮釋了生命的柔軟與堅韌;內封則在黑色卡紙印上銀墨,對比極權國家的強烈壓迫。作者在第一章,對青年與女孩初次穿越樹林的過程描寫得很細膩。我將樹林看作連結原生(青年與女孩原本居住的村莊)與再生(父親被劫持後逃逸前往避難之醫院)的、如時光機器般的象徵:一切都從這裡探頭,也將隱匿在此。安排在內封裡,營造序幕的節奏。

生命如不朽繁星-2
生命如不朽繁星-3
內封以黑色卡紙印銀墨,呈現故事中的樹林(攝影/空白地區 Fi)

《生命如不朽繁星》的背景殘酷,故事卻充滿溫度。畫面中沒有飄下一片雪,卻能感受寒冷,並盼望得到救贖。作為一個讀者對書的期待、身為設計師對包裝的期待──我已盡可能地在其中找到剛好的位置。

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