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【主題繪本控】拜訪吳爾芙的最後居所與「自己的房間」

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我往倫敦南方的海邊,第一站就是維吉尼亞・吳爾芙的畫家姊姊凡妮莎.貝爾(Vanessa Bell)曾經使用了幾十年的查爾斯頓農舍(Charleston House)。兩姐妹在二十世紀初與朋友組成 Bloomsbury Group,推行一種講究生活品質但不華麗的生活。除了本業的繪畫或寫作,他們還設計家具、壁畫、織品,以及花器、茶具、碗盤等生活用品,開啟居家生活器皿的色彩與樸質感,此後百年,世界居家生活方式多多少少受到影響。

The Bloomsbury Group

The Bloomsbury Group

Charleston: A Bloomsbury House & Garden

Charleston: A Bloomsbury House & Garden


這群志同道合的朋友以畫家羅傑.弗萊(Roger Fry)為首,1913年歐米茄工作室(Omega Workshop)正式成立,他們的作品以工作室之名發表。第一次世界大戰期間,英國政府為一些不想從軍的男孩提供了服務社會的另類機會:到農村種植,以補農事壯丁的缺。畫家鄧肯.葛蘭特(Duncan Grant)與情人大衛.賈奈特(David Garnett)在鄉下找到這個地方;當時帶著兩個兒子的凡妮莎也來了,她與鄧肯有一段情,還生了小女兒。後來,凡妮莎的先生克萊夫.貝爾(Clive Bell)也搬進來,研究經濟學寫了《凱因斯主義》的凱因斯(Maynard Keynes)也經常住在這裡,過著往來無白丁的日子。Charleston 從原來的逃兵農場,成為思想者們聚集的多元成家基地。


左起:羅傑.弗萊(Roger Fry);凡妮莎.貝爾(Vanessa Bell)、克萊夫.貝爾(Clive Bell)。


左起:鄧肯.葛蘭特(Duncan Grant)、大衛.賈奈特(David Garnett);經濟學家凱因斯(Maynard Keynes)


隨著一戰結束,奧米加工作室也結束,但他們繼續住在這裡,日子並沒有特別好過,但我們從屋子裡各處座椅、桌面、牆面、浴缸都畫著圖,就可以想像深居簡出的人們在這裡做什麼了。

凡妮莎的房間特別大,屏風後還有浴缸,以現在的觀點看就是個大套房,窗台上畫著大公雞,像是用來叫她起床的,窗台下方畫了一條守護狗,這都是鄧肯為她畫的。凡妮莎與鄧肯的情,加上她的先生、小孩,以及各自的朋友,以世俗想法來看是不可思議的;但在現場看到的其實是溫和帶著誠懇的過日子方式,戰爭在眼前,不知道有沒有明天?他們選擇真誠、尊重、愛護。這個藝文小圈圈也一直是後世的談資,目前 Charleston 成為一處週末文青逗留聖地,每個房間都有一位導覽志工,像是歷史陪走的方式,他們熟悉 Charleston 屋裡的創作、生活、居住使用的方式以及人際關係。這個屋子一直是向屋主承租的,一租就是好幾十年,現在成立基金會維護,入場須事先購票預訂時間


Charleston House四處都是藝術作品。凡妮莎房間窗戶上是情人鄧肯為她畫的公雞和狗。


Charleston House 客廳佈置溫馨簡樸。

左:客廳一角。右:牆上圖案不是壁紙,而是他們當時親手畫上去的。


浴缸與櫥櫃也有繪畫裝飾。(攝影 / 賴嘉綾)


凡妮莎的故事曾拍成BBC影集Life in Squares(2015)

接下來,自然就是要去維吉尼亞的家——Monk's House。計程車開了十幾分鐘,當地計程車資就是司機說了算,但都是電話叫車時就先說清楚。這幢屋子裡也是每個房間都有解說員,其中一位表示:維吉尼亞最喜歡走路,可以經由後面的山丘走到姊姊家,不是太遠,這也是她和先生買下這裡的原因之一,另一個原因是這裡有片廣大的草地。

Monk's House 是從法院標到的,在1919年7月1日以700英鎊得標,成為吳爾芙夫婦的永久地址。剛開始只作為週末、夏天或年節度假用,吳爾芙一點也不喜歡,沒有可以做菜的地方,也沒有浴室,都得從倫敦帶幫手來打理,包括燒水、做菜。所有紀錄上都說她不會做菜,頂多做麵包和果醬,而且即使做了也經常認為自己浪費時間。這個房子最吸引他們的是佔地很大,所以喜愛花草的雷納德・吳爾芙(Leonard Woolf)先生成了最好的園丁。直到1931年房間才安裝暖氣,她的版稅收入著實讓生活改善很多,先加蓋了睡房,後來在院子另一頭又增建寫作小屋。


吳爾芙夫婦,1912年。(圖片來源/ wiki


吳爾芙故居 Monk's House的客廳和廚房(有一個屏風)。(攝影 / 賴嘉綾)


吳爾芙的寫作生活非常規律,早上先生為她送早餐進房間,用餐後,她會在廚房裡洗澡(這是一個沒有浴室的房子),邊洗邊朗讀前一晚寫的句子,確定這些句子聽起來順暢,她認為空間裡的回音剛好適合做這件事(知道這段軼事後,可能之後讀吳爾芙的書,都會想要拿去浴室朗讀了)。她接著用三個小時在小屋裡寫作,午餐之後就讀書、抽菸、走路,走路是她語句節奏的靈感來源。四點是午茶時間,然後回信、寫日記、等郵差,她說郵件是每天的添綴養分(the cream of the day),晚餐後則是聽音樂。他們在 Monk's House 生活的方式直接實踐了 Bloomsbury Group 的精神,家具、畫、陶器大都是購自姊姊凡妮莎家的作品。到了30年代,凡妮莎的兒子也開始做陶,這一家人都是藝術家和作家。

走入被世人稱為「自己的房間」的房間,這個房間與主建物相連,但沒有室內通道,必須先經過廚房,從花園進入。原來的計畫是加蓋寫作的地方,並非要多一間臥室,但因為寫作需要暖手,所以漸漸的就成為起居睡房,而那句「如果一位女性想要寫小說的話,必須有錢,還要有自己的房間」就是從這樣的地方開始。吳爾芙當然是走在時代前端,不論是被議論或被崇拜,都不是她的本意,她們姐妹倆只是順從自己的心意,做真誠的人。


吳爾芙「自己的房間」與主建物相連但沒有室內通道,須先經過廚房,從花園進入。(攝影 / 賴嘉綾)


現場的書只有房間裡一個書架上的《莎士比亞》套書是維吉尼亞.吳爾芙留下來的,其他所有書架上的都是為了開放參觀而妝點的。原先他們繼承了娘家爸爸媽媽和哥哥的書,以及吳爾芙先生生平的評論與閱讀收藏,最重要的還有他們兩位在1917年創辦「賀加斯出版社」(Hogarth Press)的出版品,其中可能有女作家用手工裝幀的版本。這些書目前都在美國的華盛頓州立大學(WSU)。書海無涯,人與人、人與書都需要緣分。1941年吳爾芙去世後,先生覓得良伴,這位女畫家 Trekkie Parsons 也有婚姻,平日就待在 Monk's House 陪吳爾芙先生整理庭院,週末回倫敦過家庭生活,如此持續25年。他們特別愛奇特異種的植物。而原本草地另一端的寫作小屋就成為她的畫室。目前展出許多紀錄照的複本,說明人事的來龍去脈。


Monk's House 有一幅凡妮莎畫的吳爾芙肖像(1912年)。右:維吉尼亞留下的《莎士比亞》套書。


院子另一頭的寫作小屋,後來成為Trekkie Parsons的畫室。


Monk's House 屋外是一大片草地。(攝影 / 賴嘉綾)


Monk's House 因為吳爾芙夫婦沒有孩子,所以1969年先生去世後,就將屋子送給女畫家。沒多久後,凡妮莎兒子寫了一封信給女畫家,陳述凡妮莎對她的感謝,感謝她陪伴吳爾芙先生走出陰霾。幾年後,房子轉手到 Sussex University,花園幾近荒廢。經由維吉尼亞・吳爾芙的密友薇塔.薩克維爾-韋斯特( Vita Sackville-West )的兒子以書信向英國國家信託(Naitonal Trust)請願,比照珍.奧斯汀博朗特姐妹舊居的方式,保存了吳爾芙的房子。終於在1981年正式將 Monk's House 國家信託處理。

這段歷史裡的閱讀很多,包括小說、傳記、藝術、設計和許多錯綜復雜的人際,但抽絲剝繭後,其實是在探討時代與文化對女性的影響下,身為人妻與成為女性的定義。就先駐足在這對姐妹與她們的房子裡想一想。


維吉尼亞.吳爾芙自己的房間入口。


小狼不哭

《小狼不哭》以吳爾芙與凡妮莎的手足情誼為靈感

自己的房間【作家經典圖像+譯註版】

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燈塔行(吳爾芙經典傳世之作,出版91周年雙面海報燙銀書衣典藏紀念版)

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作者簡介

作家、繪本評論人。「在地合作社The PlayGrounD」工作室負責人。因為陪伴孩子閱讀,而與繪本結緣,從繪本中學到各種知識,也呼應生活經歷到各種繪本裡。她將手中的繪本變成百科,致力推廣繪本閱讀,籌組讀書會、撰寫專欄、策劃展覽與講座、聯繫國際交流、推動國內繪本創作者接軌國際,從事所有繪本相關活動。曾任金鼎獎、台北市圖好書大家讀、書展基金會書展大獎評審,亞洲Scholastic Picture Book Award主審。2017年由Scholastic Asia贈予繪本大使榮譽。
著有《與圖畫書創作者有約》《動物們的讀書會:繪本職人的閱讀地圖》《童書遊歷:跨越時間與國界的繪本行旅》《是真的嗎?繪本職人的閱讀地圖2》《什麼這麼好笑?繪本職人的閱讀地圖3》《賴嘉綾的繪本報一報》《懂得欣賞,是件快樂的事!》《神奇的32頁:探訪世界繪本名家創作祕辛》等書,最新作品為《動物們的讀書會II:繪本職人的閱讀地圖4》。
部落格:Too Many PictureBooks
專欄:OKAPI閱讀生活誌「主題繪本控」

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