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為什麼古典樂界很少看見黑人的身影?──懸疑小說《致命小提琴》揭古典樂界的黑人辛酸

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提到古典樂,多數人的第一印象總是金髮碧眼的白人,或是以苦練出名的亞洲人,美國今年二月出版的話題小說《致命小提琴》The Violin Conspiracy,暫譯),則是由黑人小提琴家現身說法,描寫黑人在古典樂界面臨的困境,當然也少不了音樂天才的成長歷程、扣人心弦的音樂大賽,這次還加上了懸疑的謎團。

主角雷(Ray McMillian)是個小有名氣的小提琴家,不僅因為他技藝精湛,他的琴可是傳說中的名琴「史特拉迪瓦里琴」(Stradivarius),由義大利的史特拉迪瓦里家族製造,品質相當精良,全世界僅存數百把,價值上千萬美元,可說是小提琴家的夢幻逸品。雷日夜苦練、四處巡演,將目標放在每四年在莫斯科舉辦一次的「柴可夫斯基大賽」,史上從未有非裔美國人在大賽掄元,雷夢想成為第一個。

The Violin Conspiracy

The Violin Conspiracy

\ 為何史特拉迪瓦里琴要價不菲?/


然而,比賽前夕,雷巡演結束回到家中,打開形影不離的琴盒一看,愛琴竟不翼而飛,只剩下一隻彷彿嘲諷般的帆布鞋,以及一張字條,上面寫著:「七月十五日下午十二點至一點間,將價值五百萬美金的比特幣發送到以下錢包,你不會再接獲任何指示。

究竟是誰偷走名琴勒贖?雷心中有好幾個嫌疑犯,而這一切,都要從頭說起……

身為黑人,要在古典樂界成功根本是天方夜譚,更何況雷還出身貧窮,連自己的樂器都負擔不起。疏離的母親總覺得雷一直在製造噪音,勸他還是早點放棄不切實際的音樂夢,找份工作協助家計,就連他好不容易接到婚禮表演,拿著豐厚的工資回家,母親還是不屑一顧。

幸好,雷坎坷的音樂路上還有外婆,她是最堅強的後盾,縱使大家都不看好他,外婆仍是一路支持鼓勵,甚至將家傳的小提琴送給雷,這把琴據說是雷的祖先所留,雷終於有了自己的樂器。

靠著天分和苦練,加上受到伯樂賞識,雷如願進入大學音樂系,並往職業音樂家之路邁進,但過程中他所受到的歧視沒有少過,有人質疑他是因為「政治正確」才得以進入樂團;某次表演途中,他還遭到警方無故拘留。這些困境他都一一挺過,離成功卻還差那麼一點。

就在某次修琴途中,琴商發現雷的破琴似乎非比尋常,鑑定後確認是傳說中價值千萬美元的「史特拉迪瓦里琴」,雷瞬間聲名大噪,不僅成為地方名人,巡演邀約也源源不絕。但名琴的消息一出,立即引來各方覬覦,連不諒解他逐夢的家人也跑來要求分一杯羹,甚至從前的奴隸主家族,也現身宣稱自己才是名琴真正的主人。

時間回到現在,柴可夫斯基大賽迫在眉睫,雷的琴卻還下落不明,究竟誰是幕後主使?雷又能不能在大賽拔得頭籌,證明音樂不分種族貴賤呢?

《致命小提琴》結合了恩田陸小說《蜜蜂與遠雷》的古典樂世界描寫和《后翼棄兵》的天才青年成長故事,並從截然不同的角度,探討大眾時常忽視的現象:為什麼古典樂界很少看見黑人的身影?

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故事藉由核心的「偷琴謎團」驅動,穿插主角的成長歷程和一路上遭遇的困難,作者布蘭登.史洛康(Brendan Slocumb)栩栩如生地描寫了黑人職業音樂家的生活,也完美詮釋了「台上一分鐘,台下十年功」這個人人聽過、卻極少親身體會的說法。

此外,雷遭遇種族歧視的情節,讀來也絕不刻意,反倒顯得相當合理,特別是開頭他因名琴遺失而心急如焚,甚至開始自責是否符應了社會刻板印象──你就是一個粗心大意的黑人、你永遠無法成為職業音樂家。讓人格外心酸,也能深刻同理主角的心境。

如此自然而然的描述,源自作者布蘭登.史洛康的背景,他本身便是一名黑人音樂家,擁有音樂教育學位,教學生涯超過二十年,也是地區交響樂團成員。小說中許多情節都是改寫自他和親友的親身經歷,如同雷的自述:「身為黑人,如果想要在不友善的世界成功,那只能這麼做:埋頭苦幹就對了,你要比坐在旁邊的白人付出加倍的努力,頻率也要加倍,然後你只能得到一半的成果,但無論如何還是要繼續堅持下去。

\作者布蘭登.史洛康(Brendan Slocumb)/

 
 
 
 
 
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作者也提到,以前「從來沒人真的在乎身為黑人小提琴家有多困難,如果我沒辦法上私人家教課,他們也不會為我感到抱歉。這其實也沒什麼,我不需要別人為我感到抱歉,但他們甚至都不想聽聽我身為黑人的處境。我的觀點和他們所習慣的截然不同,而所謂的『不同』,似乎也代表我的觀點是錯誤的,當我告訴別人我遇過的事,他們會說:『沒吧,你太浮誇了,根本不可能這樣,你在幻想吧。』」要一直到2020年佛洛伊德(George Floyd)遭警察押頸致死的悲劇發生後,大眾才更重視黑人的發聲機會。

至於黑人在古典樂界是否真的無法出頭?作者在後記也提供了一項驚人的數據,在古典樂團的音樂家中,「黑人的比例只有1.8%,有色人種只有12%。」這便是啟發他撰寫《致命小提琴》的原因之一,他期望透過雷的故事,鼓勵讀者勇於追夢,「不管是白人、黑人、原住民、異性戀或同性戀、跨性別或順性別、金髮或黑髮、高或矮、鞋子穿幾號,都能夠去做自己喜歡的事,並鼓勵身邊的人也一起去做他們喜歡的事,一切都會得償所願的。」他認為,「當自己一個人,我們就只是一把孤軍奮戰的小提琴、孤獨的長笛、在黑暗中獨奏的小喇叭,但是團結在一起,我們就是一首交響樂。」

\布蘭登.史洛康談新書《致命小提琴》/


※若是讀者擔心書中描寫的古典樂場景有些難入門,也可以參考作者官網貼心準備的歌單(除了故事中提到的古典樂外,也有一些作者跟雷熱愛的饒舌音樂)。



〔資料來源〕
1.NPR 
2.The Washington Post
3.The New York Times
4.Knopf Doubleday


楊詠翔
台大翻譯碩士學程筆譯組畢,每天都要聽重金屬音樂,版權新手兼還沒自由的自由譯者。


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