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喬齊安/求職如戰場的密室狼人殺,日本「就活推理」最高峰──《六個說謊的大學生》

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找工作這件事,就像在玩撲克牌的吹牛一樣吧?把1說成100,只要不被拆穿就沒事。就像玩吹牛的時候,把1說成King一樣。但如果被人翻牌,拆穿那是1的話就完了。
──朝井遼,《何者》

在櫻花怒放、天氣逐漸轉熱的四、五月,若行經日本的車站或大學附近,會看到許多一身黑西裝、套裝的年輕學子四處奔走。他們正以集團行動的模式進行「就職活動」(簡稱「就活」),這是學生生涯告終前必須打贏的最後戰役。與(通常)大學畢業、退伍後才開始找工作的台灣不同,日本放眼全世界也十分獨特的求職文化,還有哪些有趣的特色呢?

我們可從曾在日本知名企業任職的人氣部落客TOMOKO著作《日本工作去!日本大手企業正社員应募採用情報》認識「就活」。由於日本企業徵才的傳統是「新卒採用」,也就是每年在固定的時間點,統一對應屆畢業生開放名額。學生最慢從大三就得投入找工作,十月起必須參加就業博覽會、感興趣公司的徵才說明會,升大四後開始投履歷。一般企業在四月一日展開筆試、面試,若是求職順利的學生,能在四~五月,大四開學沒多久就拿到數間公司的「內定」,畢業後直接成為社會新鮮人。

大型企業的聘用潮集中在四月,五月則由中小企業接力,六、七月部分企業會依缺額開放二次採用招考。換句話說,如果錯過這段黃金期,日後要再找到工作便難上加難,因此日本學生很難選擇畢業後出國打工度假之類的生涯規劃。深入描寫就活現象的第148回直木賞得獎作《何者》,主角群中的小早川理香即便擁有優秀語言能力、海外實習與義工等漂亮履歷,也因非應屆畢業生而在面試中屢戰屢敗。

日本工作去!:日本大手企業正社員应募採用情報

日本工作去!:日本大手企業正社員应募採用情報

何者(五十年來最年輕直木賞得獎作)

何者(五十年來最年輕直木賞得獎作)

根據就職情報網マイナビ的數據顯示,一位「就活生」平均投出的履歷達30.6封,參加考試與被淘汰的次數皆遠超過其他國家。對學生與企業來說,就活是一場漫長且耗費心神的戰役。「內定」是指公司表明聘用意願,但求職者不須馬上答覆。大部分人都是騎驢找馬,繼續找工作到徵才期結束為止,再從所有取得內定的公司中選擇最滿意的去處。企業也會用盡方式留住他們選中的年輕人,例如舉辦「內定會」,讓內定者了解職場環境、與前輩和同期提前交流,打聽清楚公司福利、升遷制度、職涯展望等資訊,在十月的內定儀式後,便正式落腳為公司員工。反之,無法取得任何公司內定的學生,只得在「就職浪人」(兼差打工)與「就職留年」(技術性在大學延畢一年)擇一,隔年再挑戰一次。

在台灣,除非是少數高收入或鐵飯碗工作,不然跳槽尋找更好的出路很常見。但對於終身僱用制盛行、人才流動率低的日本而言,大環境對延畢生與中年轉行都很不利,就活幾乎就是翻轉人生的最後一次機會。「要是中學考試成績不如預期,高中聯考再加油就行了。要是高中聯考失利,大學聯考好好拚一場就對了。若是連這也失敗的話──沒關係,只要能進入一流企業就行了。但要是進不了一流企業──」天堂地獄一線之隔,龐大壓力下,就活文化益發扭曲變質,也啟發了淺倉秋成寫下《六個說謊的大學生》,出版後迅速成為推特與抖音熱門話題,橫掃各大得獎排行榜。

六個說謊的大學生【博客來獨家書衣版】(2022年本屋大賞第5名)

六個說謊的大學生【博客來獨家書衣版】(2022年本屋大賞第5名)

波多野祥吾、九賀蒼太、袴田亮、矢代翼、嶌衣織、森久保公彥,這四男二女的優秀大學生,在起薪高達50萬日圓、五千多人報考的國內頂尖IT企業「Spiralinks」的嚴苛選拔中脫穎而出,將在一個月後的最終選拔考試,以「小組討論」方式決定錄取者。這段時間內,他們必須盡快熟悉彼此,無論面對什麼議題都要合作無間,打造出默契十足的最強團隊,以獲取踏入全日本年輕人夢想企業的門票──原本他們是被這樣告知的。

然而,就在小組討論一週前,六人收到了考試內容變更的臨時通知:因東日本大地震災情嚴重(適逢2011年),Spiralinks營運受影響,決定本年度只錄取「一名」新人。因此小組討論題目定為「六人中,誰是最適合的內定人選」。本來的同期戰友瞬間成為死敵,他們就在尷尬詭譎的氣氛中開啟了閉門會議。波多野提出每30分鐘投一次票,每個人不能投給自己,六次投票加總後,票數最高者就是團體共識。如此一來,會議過程中,不變成最後講話的人就能留下最深刻印象,每個人都能為自己爭取拉票、翻盤的機會。

第一輪投票後,眾人發現一個立在門後的不尋常信封袋,打開後發現裡頭有屬名給每一個成員的小信封。九賀先拆開了給自己的小信封,竟然是針對袴田在高中球隊時霸凌隊員、導致對方自殺的罪行「告發信」。無論可信度如何,這黑歷史讓同伴們彼此的信任產生裂痕,並對後續的每一輪投票產生巨大影響……表面友好的六人中,有一個人祕密調查了其他人的過去,製作成告發信帶來會場,並裝出一副震驚的模樣。將毒藥帶進密室的背叛者,「就在我們六個人之中」。

淺倉秋成於2012年投稿了大四那年寫作的《Noir Revenant》,榮獲第13屆講談社BOX新人獎Powers出道,《Noir Revenant》的主角是位能夠看到旁人背上出現「幸福指數」數字的少年。而讓他在推理小說界打開知名度的,是入圍2020年日本推理作家協會獎與本格推理大獎的《直到教室只剩一個人》,故事設定了幾位擁有特殊能力的學生,比如能看穿別人謊言。自2017年今村昌弘《屍人莊殺人事件》大紅以來,「設定系推理」(特殊設定ミステリ)躍居為本格推理界的主流。自小愛看動漫、但對閱讀文字小說感到「過敏」的淺倉秋成說,自己沒有足夠的推理小說素養,所以透過特殊設定來營造賣點與故事強度,好跟那些從小就熟讀福爾摩斯的專業推理迷作家站在同一個舞台上競技。

Noir Revenant

直到教室只剩一個人

屍人莊殺人事件(日本演員神木隆之介x濱邊美波主演同名電影原著)

屍人莊殺人事件


令淺倉意想不到的是,過往以青春風格打天下的他,在責編「來寫就活主題怎麼樣?」的提議下,首次在小說中捨棄「設定系」的《六個說謊的大學生》就大獲成功,業界與讀者口碑爆棚,更幫助他首度打入「本屋大賞」,邁入暢銷作家之林。這本作品到底有哪些過人之處呢?

首先是看似日常、接地氣卻屢創新意的背景設計。小組討論是一種常見的團體面試形式,通常面試官會全程觀察學子們在團體討論、合作中扮演什麼角色,以決定其人格特質是否適合錄取。將這種日本人習以為常的場所塑造為無法脫逃的「密室」,展開你死我活的脣槍舌劍對決,堪稱是前所未見的大膽創意,代入感十足,更符合年輕讀者在如今密室解謎、狼人殺遊戲流行下所需的娛樂感。既維持推理小說的基本規範,又澈底擺脫那些超現實的密室殺人、暴風雪山莊窠臼,因而成功殺出同溫層圈外,宛如就活版的《十二怒漢》

再來是令老練推理迷也摸不著頭腦,甚至一再中計的情節鋪排、敘述性詭計與伏筆運用的高明技法。背景設定看似易懂,進入小說世界後卻會發現,故事峰迴路轉的多重曲折燒腦有趣──回到先前的劇情敘述,在「告密信」一一被攤開後,讀者是否有發現不對勁之處:

別忘了,這是Spiralinks公司高層正在旁觀的最終面試,用這種卑鄙手段撕開夥伴瘡疤的犯人,就算自己沒有骯髒的過去,也不可能會被錄用!「他/她」要怎麼在眾目睽睽下,巧妙地阻止大家想要無視這些告發信的主意,迫使遊戲進行下去?更困難的是,毀滅其他五個人後,如何不讓自己被看破,以清白之身逃出生天?如果「他/她」也有黑歷史,一樣會在過程中攤在陽光下,又為什麼要採用如此損人不利己的手段?小說在令人窒息、疑惑的嚴酷氛圍中,不斷引發新的爆點與轉折!

出版社封給淺倉的稱號「伏筆的狙擊手」更是名不虛傳,他非常善用誤導。《六個說謊的大學生》在許多環節藉由文字的隱蔽性與說話的藝術,緩緩引導讀者建立錯誤的認知與做出相反的結論,再一次次蹦出顛覆世界觀的解答。同以「伏筆回收」、「劇情逆轉」神技在近年備受推崇的《Medium靈媒偵探城塚翡翠》作者相澤沙呼,便指出本作對於書中角色「意外的那一面」設計非常棒。

八年後,當重啟調查的神祕主人翁,採訪當年最終選拔考試的同伴時,他/她們看起來個個不是什麼好東西,被爆料淘汰也是活該……但事實上,光是在開頭或結尾補上一句話、揭曉一個從頭到尾都擺在讀者眼前的事實,整段採訪的涵義都會產生劇烈變化,粉碎了讀者整本書讀下來的謬認。從暗黑到勵志基調的絕地翻轉,著實是本格推理迷最棒的享受,這就是「神伏筆」的功效。

過往推理小說的敘述性詭計,常用於將「不可靠、說謊的敘事者」塑造為可信任的。敘事者通常別具機心,讀者必須揭發他們隱藏的邪惡真貌。但《六個說謊的大學生》反其道而行,被作者隱瞞、將袴田等人的各種言行舉止解讀為「惡意」的我們,映照的其實是自己內心那不信任人性的一面,此種手法也令筆者拍案叫絕、倍感新奇。書中的角色都是活生生的人類,他們不是純粹的「好人」或「壞人」,而是與我們一樣擁有複雜面相、在善惡之間糾結掙扎的平凡人。這個設定,反映了日本就活中的現況:在面試那短暫的一面之緣後,企業的人事部往往基於外表、性別或其他不那麼重要的因素,輕易決定了一個人一輩子的命運,淺倉的小說就在打臉這種「理所當然」的現象。

本作不只具備宛如湊佳苗《告白》驚悚、刺激的遊戲性、多元的人性,亦在主角群的質問中深刻檢討了就活導致的社會問題。為什麼即使日本經濟團體連合會會長等工商巨擘都建議對就活進行改革,形式卻還是一成不變?這問題在《何者》曾被提出,《六個說謊的大學生》則更進一步批判:「學生為了進公司而撒謊,管人事的也不會明說公司不好的一面,滿口謊言,吸引學生來應徵。面試這檔事根本不可能看透一個人,以致於有問題的學生也能順利拿到內定資格。結果學生進來後,發現公司根本沒當初想像的那麼好,錯愕不已;另一方面,學生的表現不如預期也讓人事很錯愕。今天、明天、今後,這樣的循環不停持續下去。」其中的議題值得深思,也引爆日本年輕族群的強烈共鳴。

書評家若林踏評論,日本有不少就活主題的小說,但他敢肯定,在《六個說謊的大學生》以前,從來沒有人能將其寫成劇情如此懸疑的密室劇。文藝評論家池上冬樹則評價,本書偽裝成一個盡顯人類醜陋的致鬱系小說,但最終變化為一個充滿人情味的溫暖世界──這是個無比生動的青春推理,更是日本推理史迄今為止最傑出的「就活推理」(就活ミステリー)!


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作者簡介

台灣犯罪作家聯會成員,百萬書評部落客,日韓劇、電影與足球專欄作家。本業為製作超過百本本土推理、奇幻、愛情等類型小說的出版業編輯,並成功售出相關電影、電視劇、遊戲之IP版權。興趣是文化內涵、社會議題的深度觀察。

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